Este es tu cerebro en Droga (amina)

Este artículo fue escrito por Jennifer Fernández, PhD, quien se especializa en trastornos de control de impulsos y abuso de sustancias, abuso y dependencia. Actualmente está completando su pasantía posdoctoral en Pathways Institute for Impulse Control, donde brinda evaluaciones integrales, psicoterapia y terapia de grupo con adultos y adolescentes con diagnóstico dual, y sus parejas y familias. Este artículo fue reimpreso con su permiso.

 

La dopamina es un neurotransmisor responsable del movimiento, el placer, la motivación y los procesos cognitivos, como el aprendizaje . A los efectos de comprender su papel en la adicción, concentrémonos en el placer y la motivación.

Cada vez que hacemos algo que propaga el avance de nuestra especie, se libera dopamina para motivar la repetición de la acción . Cuando dormimos, comemos y tenemos relaciones sexuales, la dopamina se libera en nuestro cerebro y el mensaje es: "¡Eso fue genial, hazlo de nuevo!". También liberamos dopamina cada vez que encontramos algo placentero. Ya sea poesía, heroína o Radiohead del siglo XVIII, nuestro cerebro liberará dopamina para codificar el estímulo como algo que nos brinda placer.

La dopamina no solo sirve para categorizar las cosas buenas que encontramos en la vida, también programa nuestra corteza prefrontal (la parte del cerebro involucrada en el juicio y la toma de decisiones) para alertarnos cuando el estímulo placentero está disponible.

. Si las células cerebrales pudieran hablar, podría sonar algo como "¡Dios mío! Hay un volante en esa farola para un concierto de Radiohead. ¡Ve a verlo! "En otras palabras, nos volvemos hiperactivos de oportunidades para involucrarnos en conductas que nos traen placer. De hecho, un estudio sobre personas con alcoholismo descubrió que era más probable que detectaran bebidas alcohólicas en una fotografía ocupada que las personas que no tienen problemas con el alcohol.

Cuando consumimos sustancias, nos hace sentir bien porque nuestros cerebros liberan dopamina, pero las drogas provocan una mayor liberación de dopamina de la necesaria . Esto es parte de lo que causa experiencias de euforia y sentimiento elevado. A veces, la cantidad de dopamina liberada es tan grande, los químicos en nuestro cerebro se desequilibran y podemos experimentar resaca o abstinencia. Con el tiempo, nuestro cerebro recupera el equilibrio químico. Sin embargo , si uno abusa de sustancias, el cerebro puede desarrollar una tolerancia (es decir, la persona necesita usar cantidades mayores para drogarse) o la dependencia de la sustancia como fuente de dopamina . Si uno se vuelve dependiente de una droga, puede tomar algo de tiempo para que el cerebro recupere el equilibrio y la persona puede experimentar una incomodidad física extrema y angustia emocional cuando no la está usando. El período de recalibración depende de la cantidad, el tipo y la frecuencia del medicamento utilizado. Por esta razón, siempre es una buena idea estar bajo supervisión médica y recibir apoyo de amigos, familiares y un profesional de la salud mental si usted es dependiente de un medicamento y desea detener o disminuir su consumo.

El mecanismo de tolerancia también es evidente en los trastornos del control de los impulsos, como la adicción al sexo, la cleptomanía y el juego compulsivo . Aunque no parece que las personas con un trastorno de control de los impulsos experimenten la misma intensidad de abstinencia que experimentan las personas adictas a las sustancias, ciertamente puede haber un período de recalibración de los receptores de dopamina durante el cual una persona se siente irritable y agitada después de dejar de fumar. comportamiento.

Con base en la información presentada aquí, podemos concluir que todos estamos integrados para convertirnos en adictos y usted se estará preguntando: "Si esto es cierto, ¿por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no?". Esta es una Realmente es una buena pregunta y la respuesta es "Realmente no lo sabemos". Podemos predecir la probabilidad de que alguien se convierta en un adicto basado en factores como la primera edad del consumo de sustancias y los antecedentes familiares de adicción, y sabemos que la falta de las estrategias de apoyo y afrontamiento (especialmente cuando se combinan con enfermedades mentales) también pueden conducir a la adicción, pero hasta la fecha no hay una respuesta concluyente.

Las mejores formas de prevenir la adicción son educarse sobre las sustancias que usa (o abstenerse por completo del consumo de sustancias) y tener en cuenta las decisiones que toma. Si tiene una enfermedad mental, asegurarse de que está recibiendo el tratamiento adecuado y de mantener el apoyo social son buenas medidas preventivas.

Foto de Scott Olson / Getty Images

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