Este es tu cerebro sobre el estrés

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Oye, hombre, ¡no me estreses! Todos hemos experimentado estrés debido a las amenazas (físicas, sociales y financieras), los temores, la incertidumbre y la disonancia cognitiva (la brecha entre lo que pensamos y lo que hacemos; no me gusta cuando las personas se esfuerzan en una línea, pero lo hice porque necesitaba recoger a mi hija en la escuela, esto me estresó).

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Desafortunadamente, muchos factores estresantes no se perciben como desafíos positivos-buen estrés-sino como amenazas negativas-estrés malo. Intentar hacer frente a eventos importantes como el divorcio, el trabajo, la escuela, la casa nueva, dificultades financieras, conflictos, problemas de salud y la muerte a menudo resultan en un estrés persistente. Los efectos del mal estrés crónico son bien conocidos. Se ha estimado que entre el 75 y el 90% de todas las consultas médicas son para dolencias y dolencias relacionadas con el estrés. Su sistema nervioso reacciona al continuar bombeando el exceso de hormonas de estrés que desgastan las reservas del cuerpo y lo dejan sintiéndose agotado. Su sistema inmunitario está comprometido, lo que lo hace más propenso a las infecciones. Su presión arterial es elevada; tiene malestar estomacal, dolor de cabeza, diabetes, asma, enfermedad cardíaca y artritis.

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¿Qué hay de tu mente? Nos deprimimos, nos fatigamos, nos angustiamos, nos entra el pánico y nos quemamos. La mayoría de los órganos se ven afectados negativamente por el estrés crónico. Tu cerebro no es una excepción. La Dra. Cheryl Conrad, profesora de psicología en la Universidad Estatal de Arizona , estudia los efectos del estrés en el cerebro. Específicamente, le interesa cómo el estrés influye en la plasticidad cerebral: la capacidad del cerebro para transformarse. El Dr. Conrad cree que, si bien "la respuesta al estrés es clave para la supervivencia del organismo", la activación crónica tiene consecuencias negativas significativas sobre la plasticidad y la resiliencia del cerebro. La reducción de la plasticidad cerebral puede ser un factor en la depresión, la ansiedad, el TEPT e incluso la enfermedad de Alzheimer. Al estudiar el estrés y la neuroplasticidad, el Dr. Conrad espera descubrir cómo nos volvemos resistentes. También está interesada en dilucidar los mecanismos por los cuales el estrés crónico altera la morfología y la función neuronal, y los factores que influyen en la recuperación y la resiliencia.

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Células nerviosas y dendritas.
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Aquí está su cerebro mientras está expuesto al estrés, algunos hallazgos sorprendentes e importantes:

  1. El estrés crónico altera muchos neuroquímicos y neurohormonas, como el aumento del neurotransmisor excitador-glutamato.
  2. Las regiones del cerebro responden de manera diferente al estrés.
  3. El hipocampo, parte del sistema límbico e íntimamente involucrado en el aprendizaje y la memoria, es muy sensible a los factores estresantes. El laboratorio de Conrad examinó las neuronas individuales del hipocampo y descubrió que el estrés crónico producía la retracción y el encogimiento de los cenadores dendríticos, el extremo receptor de información para las neuronas. El hipocampo está involucrado en el cierre de la parte de esteroides de la respuesta al estrés y las lesiones en el hipocampo conducen a hipersecreción de esteroides de estrés. En consecuencia, bajo estrés crónico, la remodelación del hipocampo puede contribuir a un ciclo interminable de respuestas de estrés.
  4. Las consecuencias de los efectos tempranos del estrés crónico en la memoria espacial son potencialmente críticas: la falta de aprendizaje de las ubicaciones podría afectar la supervivencia en la naturaleza o el rendimiento en la sociedad.
  5. Un individuo crónicamente estresado adquirirá un evento aversivo más rápido que un individuo no estresado. Cuando se forma una memoria, resistirán la extinción de la misma. Una vez que muestran la extinción, no recuerdan la extinción en una fecha posterior como si la extinción nunca hubiera sucedido. Esto se conoce como recuerdo alterado de la extinción del miedo. El estrés crónico afecta la corteza prefrontal y al hacerlo impide el recuerdo de la extinción del miedo. Usemos un ejemplo dado por el Dr. Conrad de un soldado con TEPT. El soldado está bajo estrés severo y expuesto a una experiencia traumática (un amigo es asesinado). De vuelta en los Estados Unidos, cada vez que un auto falla, el veterano reacciona violentamente. Con la terapia de exposición (análoga a la extinción en los roedores), el veterano podría mostrar cada vez menos respuestas a los contratiempos de un vehículo. Pero luego, al día siguiente en otro lugar, cuando un vehículo falla, el veterano podría reaccionar con fuerza como si la terapia de exposición no hubiera ocurrido. Esto es análogo al recuerdo pobre de la extinción del miedo. Esta es la razón por la terapia de exposición es tan desafiante.
  6. Las condiciones que producen la retracción dendrítica hacen que esas neuronas sean más susceptibles a un desafío neuroquímico que las que no producen una retracción dendrítica.
  7. La amígdala, conocida por la regulación emocional y el aprendizaje del miedo, tiene la respuesta opuesta al estrés crónico; las dendritas se vuelven más prominentes y robustas, lo que predice una mayor probabilidad de reaccionar mal y crear una memoria anormalmente fuerte. Aquellos con una amígdala desregulada son más propensos a entrar en cólera.
  8. Incluso un solo incidente puede aumentar el tamaño de la amígdala y el tamaño aumenta con el tiempo.
  9. Los efectos perjudiciales del estrés crónico en el hipocampo muestran evidencia de recuperación cuando termina la experiencia de estrés. Esta neuroplasticidad sugiere que nuestros cerebros tienen la capacidad de recuperarse bien del estrés.
  10. El estrés crónico afecta el aprendizaje y la memoria espacial mediada por el hipocampo, que se recupera lentamente con el tiempo después de un período posterior al estrés. Esta recuperación inducida por neuroplasticidad se debe, al menos en parte, al factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) (Ortiz et al, Eur J. Neuroscience, 2014). BDNF es una proteína en el cerebro, que está íntimamente involucrada en el crecimiento, la diferenciación y la supervivencia de las neuronas, así como en la mejora de la sinaptogénesis. El estrés crónico reduce los niveles de BDNF hipocampal. En otras palabras, BDNF puede ser un mediador químico de la capacidad de recuperación: nuestra capacidad de recuperarse después de un evento estresante.
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¿Cómo aumentamos los niveles de BDNF o regulamos al alza (aumentamos el número de) los receptores de BDNF?

  • Muchos antidepresivos (regulados al alza) aumentan el BDNF. Otros tratamientos psiquiátricos que elevan los niveles de BDNF o activan los receptores de BDNF incluyen: terapia electroconvulsiva (ECT) y estimulación del nervio vagal.
  • Una variedad de alimentos y suplementos aumentan el BDNF o previenen disminuciones durante el estrés, tales como:
    • Alimentos basados ​​en dietas mediterráneas, cereales integrales, aceites, nueces, legumbres, verduras.
    • Aceite de pescado: contiene ácidos grasos omega-3.
    • Ginsenoside – ingrediente activo en ginseng
    • Zinc-dietético mineral y cofactor en muchas reacciones enzimáticas importantes
    • Hyperoside-found en la hierba de San Juan
    • Curcumina-de la especia, cúrcuma
    • Ácido ferúlico: se encuentra en los cacahuetes, las manzanas, la naranja, el arroz, el trigo y la avena.
    • Beta-alanina-componente de vitamina B5 y suplemento dietético
    • Flavonoles: presente en muchas frutas y verduras
    • Ginkgo biloba-árbol de culantrillo, medicina herbal
    • Eugenol-aceite esencial de nuez moscada, clavo de olor, albahaca
    • Piperine-found en pimienta negra
    • Ácido graso alfa-linolénico-esencial ácido graso omega-3 en semillas, nueces y aceites vegetales
    • Suyu-Jiaonang (SYJN) -Fórmula herbal china con 4 hierbas
    • Polygala tenuifolia (Yuan Zhi) – Hierba china con propiedades de mejora de la memoria
    • Xiaoyaosan-medicina herbal china
    • Danzhi Xiaoyao-medicina herbal china con efectos neuro-inmuno-endocrinos
  • Ciertos tipos de ejercicio aumentan los niveles de BDNF. Esto puede ayudar a explicar algunos de los beneficios psicológicos del ejercicio para combatir el estrés y la correlación positiva del ejercicio y la resiliencia.
  • La música mejora los niveles de BDNF, mejora el estado de ánimo y reduce el estrés

No digo que hacer más BDNF sea la clave para eliminar el estrés de tu vida.

Estoy diciendo que la Dra. Cheryl Conrad de ASU puede estar enfocada en algo que le ayudará a mejorar su capacidad de pensar, aprender, recordar y recuperarse más rápido psicológicamente después de un evento estresante y traumático.

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