Estigma: el frío profundo y oscuro de la sonrisa de una sociedad

No solía prestar demasiada atención al estigma. Sabía que había un prejuicio contra la enfermedad mental, pero no me enfoqué en eso. Con el tiempo, supuse, en las sociedades prósperas educadas, ese estigma se desvanecería. Pero ahora pienso diferente. Creo que es el prejuicio humano más profundamente arraigado, más profundo que el racismo y el sexismo. Trasciende todas las culturas y todas las épocas históricas, y sucede tan insidiosamente que ni siquiera lo notamos la mayor parte del tiempo.

Ahora se expresa nuevamente después de los trágicos asesinatos en Arizona, el ataque a un congresista y otros por parte de un individuo con probable enfermedad mental. Sin embargo, casi toda la discusión en los medios ha tenido que ver con que esta persona sea "malvada"; el presidente usó esa frase una y otra vez en su memorial. Sus acciones fueron malvadas; pero la persona estaba enferma. Enfermo, enfermo, enfermo. Sí, me refiero a una enfermedad del cuerpo, no a una "construcción social". (Volveremos a ese problema).

Uno de los muchos ejemplos del estigma basado en los medios es un artículo del Boston Globe del crítico de cine Wesley Morris, titulado "El frío profundo y oscuro de la sonrisa de un loco", donde la foto policial del asesino se aparta de las películas de villano malvado de la película clásica. como el Joker demoníaco de una película de Batman. El autor continúa hablando, como de costumbre, sobre el "mal" de un "cierto tipo de loco". Nada nuevo aquí: simplemente más del profundo estigma arraigado en la sabiduría convencional, un nivel de prejuicio inconsciente que hace que Selma parezca Onz.

El estigma contra la enfermedad mental es muy profundo, no solo entre el público en general, sino también entre los profesionales médicos: los estudiantes de medicina y los médicos generales tienen el mismo nivel de ideas estigmáticas sobre la enfermedad mental que la población general. Incluso existe entre los profesionales de la salud mental: muchos profesionales de la salud mental tienen actitudes estigmatizantes hacia algunas afecciones, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar o el abuso de sustancias. Uno incluso lo ve funcionando en algunos blogs de PT, como en una publicación reciente, que afirmaba que ahora hay una gran "tolerancia" para las enfermedades mentales en los EE. UU. De hecho, se han logrado algunos avances con algunas condiciones, como la depresión y la ansiedad, pero incluso así, esto es bastante limitado. El mismo bloguero critica las actitudes "médicas" como dañinas. Yo diría lo contrario. Creo que la crítica instintiva de los enfoques médicos es en sí misma un reflejo del estigma: creemos que la enfermedad mental debe ser mala (no estoy de acuerdo, esto es estigma), y vemos algunas buenas características en lo que se llama enfermedad mental (estoy de acuerdo) , entonces tratamos de construirlo socialmente.

No olvidemos que el mayor avance moderno contra el estigma, la "terapia moral" de Philippe Pinel, fue una consecuencia de un rechazo de las actitudes no biológicas sobre la enfermedad mental y un reconocimiento de la base biológica de la locura severa. Este punto de vista médico coincidió con el nuevo enfoque de la Revolución Francesa sobre los derechos humanos, iniciando el lento – muy lento – proceso de desestigmatización que aún tiene que llegar.

Esto no quiere decir que hubiésemos podido tratar fácilmente al individuo en Arizona, y así evitar lo que sucedió. Pero podríamos haber intentado.

He estado trabajando en un proyecto sobre enfermedades mentales que es beneficioso para los líderes históricos, y recientemente presenté públicamente mis ideas en Yale, donde el periódico estudiantil informó sobre el tema de manera bastante incrédula (junto con algunas citas fuera de contexto). La idea simplemente parece "ilógica"; la igualdad racial también parecía ilógica hace 100 años para la mayoría de las personas, hace 50 años para muchos, y todavía lo es para algunos.

Estamos trabajando, como cultura, en el racismo y el sexismo; estos males previamente ocultos, una buena palabra para ellos, son cada vez más hialinos. ¿Pero quién está trabajando en el estigma? Sabemos que grupos de defensa como NAMI son, y figuras políticas raras como Patrick Kennedy. Pero los medios de comunicación y nuestros comentaristas culturales son, según todos los indicios, tan conscientes de este problema como un escolar es de trigonometría.

El arte imita la realidad, dicen. Nuestros críticos de cine y popinjay culturales, e incluso muchos de nosotros, profesionales de la salud mental, no hemos empezado a comprender qué es esta realidad.

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