Estimulación de simulación

Facebook ahora ofrece juegos de azar

En el Reino Unido, el año pasado, el periódico Daily Mail publicó una historia sobre la introducción de los servicios de juegos de apuestas en Facebook y el posible efecto en los niños y adolescentes. The Mail informó que el sitio de redes sociales más grande del mundo estaba usando Gran Bretaña como campo de pruebas para juegos que les permitiría a los usuarios apostar en máquinas de frutas virtuales, bingo, póquer y ruleta. Teniendo en cuenta mi investigación sobre los juegos de azar juveniles, me contactó el periódico y le conté largamente al periodista y le envié algunos de mis trabajos sobre juegos de azar en sitios de redes sociales. He escrito una serie de documentos que examinan el juego de juegos de juegos de azar en sitios de redes sociales como Facebook y Bebo, y he llegado a la conclusión de que los juegos no monetarios que los niños juegan en línea también pueden ser motivo de preocupación. Al final, solo una cita mía la incluyó en la historia. Señalé que incluso cuando el dinero no cambia de manos, los niños pequeños están aprendiendo la mecánica del juego y que estos juegos podrían ser una puerta de entrada a los juegos de azar más serios.

¿Sobre qué base hago estas afirmaciones? En todo el mundo, el fenómeno de las redes sociales se ha extendido rápidamente. Cuando se trata de juegos de apuestas y juegos de azar, los investigadores han afirmado que tales juegos tienen el potencial de 'normalizar' comportamientos de juego, y que jugarlos puede cambiar la comprensión social del papel del juego entre los jóvenes.

La gente puede apostar por dinero a través de Facebook

Si bien el juego socialmente responsable enfatiza que el dinero gastado en el juego puede no ofrecer una ganancia que no sea el placer obtenido del juego, las redes sociales pueden presentar el juego como una ruta viable para la adquisición de bienes virtuales escasos. La Dra. Carolyn Downs de la Universidad de Salford ha escrito sobre un tipo de pseudo-juego entre Fluff Friends. En este foro de redes sociales, los usuarios (generalmente chicas jóvenes) crean 'Fluff' Art. Para hacer esto, deben ganar 'munny' (sic), un tipo de dinero virtual a través de las carreras de mascotas. Las carreras de mascotas cuestan 1 punto por carrera y las ganancias pueden ser de hasta 4000 puntos. Claramente, no hay dinero cambiando de manos, pero los niños pequeños están aprendiendo la mecánica del juego y el Dr. Downs afirma que existen serias dudas sobre si el juego con dinero virtual fomenta actitudes positivas hacia el juego en los jóvenes.

Esto plantea preguntas interesantes que deben ser examinadas empíricamente. Por ejemplo, ¿el juego con dinero virtual conduce a una mayor prevalencia del juego real? ¿Hasta qué punto los grupos relacionados con el juego en los sitios de redes sociales están siendo utilizados por menores de 18 años? ¿La membresía de tales grupos facilita el acceso a sitios comerciales de apuestas?

La evidencia empírica sugiere que el juego "sin dinero" juega un papel importante para que los adolescentes puedan conceptualizar y experimentar los juegos de azar por Internet. Se ha informado que más de uno de cada tres adolescentes británicos apostaba sin dinero. Un estudio de Ipsos MORI informó que el 28% de las personas entre 11 y 15 años en una muestra del Reino Unido lo había hecho durante la última semana. Es a través de los juegos de azar sin dinero (usando sitios de redes sociales o modos 'demo' de sitios de juego reales) que a los niños se les presentan los principios y la emoción del juego sin experimentar las consecuencias de perder dinero. Usando los datos de Ipsos MORI, los investigadores de la Universidad de Salford llevaron a cabo algunos análisis e informaron que el juego en el modo sin dinero era el predictor más importante de si el niño había apostado por dinero y uno de los predictores más importantes del problema del juego infantil. Sin embargo, la posibilidad y el grado en que los juegos de azar sin dinero son responsables de la participación real en los juegos de azar y los riesgos y daños relacionados con los juegos de azar solo pueden confirmarse utilizando datos longitudinales.

Bingo Friendzy: el primer juego de apuestas por dinero en Facebook

Con base en la literatura disponible, puede ser importante distinguir entre estos diferentes tipos de juegos de azar sin dinero disponibles. Las consideraciones iniciales sugieren que estos pueden ser diferentes tanto en la naturaleza como en el impacto. Los adolescentes que juegan en los modos de redes sociales pueden experimentar un tipo y nivel de refuerzo diferente a los que juegan en modos 'demo'. Por ejemplo, en algunos sitios de redes sociales, la acumulación de 'dinero ficticio' o 'puntos' puede tener implicaciones para comprar bienes o servicios virtuales o ser elegible para ciertos privilegios. Esto puede aumentar el valor y el significado del evento de juego para el individuo.

En segundo lugar, al considerar el "flujo" y la intención de las personas que acceden a dichos sitios, podría argumentarse que las personas que acceden al juego libre de dinero a través de los sitios de redes sociales pueden ser inducidos o persuadidos a jugar dado que los visitantes de este sitio web la intención puede haber sido la interacción social (es decir, la función principal del sitio web) en oposición a los que juegan en el modo 'demostración', donde el juego es la función principal del sitio web. Curiosamente, cuatro o cinco veces más niños que declaran juegos de azar sin dinero en los sitios de redes sociales en comparación con los modos de "demostración" o "juego libre" en los sitios web de apuestas. La naturaleza y el impacto de las diversas formas de juegos de azar sin dinero deberían ser objeto de más investigación e investigación empírica.

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