¿Están establecidos en sus formas (más felices)?

Por Kerry Cunningham y Ryan Howell

Los anuncios nocturnos a menudo muestran a los adultos mayores como desconcertados. Ve a personas mayores fallando miserablemente para dar sentido a sus opciones de atención médica, planes de seguro y cuentas de jubilación. En estas publicidades, las personas mayores suelen sentirse confundidas hasta que otra persona de la tercera edad, generalmente una celebridad anterior, ofrece una solución simplificada y tranquilidad, todo por un módico precio pagado en cuotas mensuales bajas.

Pero, ¿los adultos mayores (más allá de los 65 años) realmente se confunden tan fácilmente? Bueno, más o menos … pero no realmente.

La evidencia sugiere que los adultos mayores revisan menos información. Además, cuando se preparan experimentos para que las opciones se clasifiquen de mejor a peor, es menos probable que los adultos mayores escojan la mejor opción que los adultos más jóvenes. Entonces, eso parece un problema. Pero la mayoría de las decisiones de gastos no son así.

La mayoría de nuestras decisiones financieras implican hacer que la vida cotidiana sea más agradable (o no): como dónde y qué comer, qué películas ver y qué ropa ponerse. Para este tipo de decisiones, los adultos mayores consideran menos opciones y aún toman decisiones objetivamente subóptimas; sin embargo, estas decisiones parecen funcionar para mejor, no para peor.

Si les preguntas a los adultos sobre la última vez que compraron algo con la intención de ser más felices, verás que las personas mayores son más propensas a informar que están contentas con lo que compraron. Hay dos explicaciones que compiten por esto.

La primera hipótesis establece que a medida que envejecemos, en realidad mejoramos al comprar cosas que nos hacen felices. Después de todo, hay evidencia de que cuando tomamos un enfoque de "la vida es demasiado corta" nos preocupamos menos por impresionar a los demás y más por relacionarnos con los demás.

Una hipótesis alternativa es que a medida que envejecemos, en realidad no mejoramos en la compra de productos, sino que es más probable que disfrutemos de lo que compramos. En otras palabras, las gafas a través de las cuales vemos el mundo tienden a volverse más rosadas a medida que envejecemos.

Entonces, ¿cuál es? ¿Las personas mayores toman mejores decisiones? ¿O simplemente hacen lo mejor de lo que tienen?

Ayúdenos a descubrir participando en nuestra investigación en Más allá de la compra. Simplemente inicie sesión o regístrese y luego tome nuestro Estudio de Motivos implícitos de compra. A continuación, puede probar la Susceptibilidad del consumidor a la Escala de influencia interpersonal, que mide hasta qué punto los valores de su familia y amigos influyen en su propio comportamiento. En el camino, creemos que sabrá un poco más sobre por qué compra y qué lo hace feliz. O tal vez luego decidirás que te gustó hacerlo.

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