¿Están los sueños americanos deshilachados destruyendo la psique de nuestra nación?

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El año pasado, una amplia gama de estudios revelaron tendencias nacionales de suicidio, hombres blancos de mediana edad que se morían jóvenes y adicción a los opiáceos. Tengo una nueva hipótesis de que la destrucción del Sueño Americano está causando que las personas que esperan más de la vida se autodestruyan en números récord.

En mi opinión, existe una conexión entre los suicidios que se disparan, la adicción a las drogas y el consumo excesivo de alcohol que estamos presenciando en todo el país y el hecho de que los estadounidenses luchan tanto económicamente. A medida que la brecha entre los "poseedores" y los "que no tienen" crece cada vez más, se podría suponer que el 99% de la población considera que superar la desigualdad económica es insuperable. Muchos estadounidenses no tienen esperanzas y se resignan al hecho de que es posible que nunca vivan el sueño americano ni se vuelvan parte del 1%.

Millones de estadounidenses nunca se recuperaron de la gran recesión

Muchos expertos creen que las epidemias de adicción a los opiáceos y el suicidio son el resultado de la evaporación del sueño americano, que ha creado una epidemia nacional de descontento. (Primero escribí sobre esta tendencia en una publicación de blog de Psychology Today , "¿Por qué tantos estadounidenses blancos de mediana edad mueren jóvenes?")

En noviembre de 2015, Anne Case, Ph.D., y Angus Deaton, Ph.D., de la Universidad de Princeton, publicaron un estudio, "El aumento de la morbilidad y la mortalidad en la mediana edad entre los blancos no hispanos en el siglo 21", en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Sus hallazgos se basaron en datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., La Oficina del Censo de EE. UU., Registros de defunciones individuales y otras fuentes utilizadas en su análisis. Las tres causas de muerte que explicaron el cambio en la mortalidad entre los blancos no hispanos fueron el suicidio, el envenenamiento por drogas y alcohol, las enfermedades hepáticas crónicas y la cirrosis.

En esta línea, en mayo de 2016, otro estudio de los CDC informó que las tasas de suicidio en los Estados Unidos aumentaron un 24 por ciento entre 1999 y 2014. El estudio mostró que el número de suicidios comenzó a aumentar drásticamente después de 2006, cuando las condiciones económicas en los EE. UU. empeorar. La Gran Recesión comenzó oficialmente en 2008.

Entre 1999 y 2014, la tasa de suicidio aumentó para los hombres menores de 75 años en un 43 por ciento entre. Para las mujeres menores de 75 años, la mayor tasa de aumento se registró entre las personas de 45 a 64 años. La tasa de suicidios entre esas mujeres fue 80 por ciento mayor en 2014 que en 1999. Si se siente suicida, llame al 1-800-273 -TALK (8255). O comuníquese con el National Suicide Prevention Lifeline por mensaje de texto o chat en línea.

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En febrero de 2016, escribí una publicación, "¿Qué causa el dolor económico para transformarse en dolor físico?", Basado en un estudio que encontró que los sentimientos de inseguridad económica pueden crear un triple golpe aumentando la sensibilidad del individuo al dolor físico, reduciendo la tolerancia al dolor , y potencialmente conduce a un abuso de analgésicos.

Según un estudio del CDC, las sobredosis de drogas entre los que murieron por sobredosis de opiáceos recetados entre 1999 y 2013 la mayoría tenían entre 25 y 54 años. Este grupo de edad también tenía las tasas de sobredosis más altas en comparación con otros grupos de edad. La tasa de sobredosis de opiáceos en adultos de 55 a 64 años aumentó más de siete veces durante este mismo período de tiempo. Las sobredosis de drogas ahora causan más muertes que accidentes automovilísticos, con opiáceos como OxyContin y otros analgésicos que matan a 44 personas por día.

De nuevo, mirando esta investigación a través del lente del nuevo estudio sobre la inseguridad económica y el dolor físico, parece que hay una correlación entre las personas que sienten que sus vidas están fuera de control, la inseguridad económica y el abuso de analgésicos.

Las estadísticas sobre la pobreza en América son asombrosas. En 2014, el Censo de los Estados Unidos informó que la tasa de pobreza oficial era del 14.8%. Había 46.7 millones de estadounidenses viviendo en la pobreza. Sin embargo, la tasa de pobreza en 2014 para niños menores de 18 años fue del 21.1%. Esto significa que más de uno de cada cinco niños estadounidenses viven actualmente en la pobreza.

El salario mínimo federal actual es de $ 7.25 por hora. Un empleado de salario mínimo a tiempo completo que trabaja cuarenta horas a la semana gana $ 15,080 anualmente, antes de impuestos. El nivel actual de pobreza federal es de $ 24,250 para una familia de cuatro. No es sorprendente que la psique estadounidense se sienta maltratada y que esta desesperanza lleve al abuso de sustancias y a la autodestrucción.

¿Cómo podemos reducir la epidemia de descontento y aumentar el cumplimiento?

Hace unos meses, en respuesta a estas tendencias nacionales, me comuniqué con mi colega de Psychology Today , Jean Twenge, quien recientemente publicó un estudio que informa que los adultos mayores de 30 años son menos felices que en décadas.

El estudio, "Más felicidad para los jóvenes y menos para los adultos maduros: Diferencias temporales en el bienestar subjetivo en los Estados Unidos, 1972-2014", se publicó en Social Psychological and Personality Science . En una declaración sobre ese estudio, Twenge dijo:

"La cultura estadounidense ha enfatizado cada vez más las altas expectativas y el seguimiento de sus sueños, cosas que se sienten bien cuando eres joven. Sin embargo, el adulto maduro medio se ha dado cuenta de que sus sueños podrían no cumplirse, y menos felicidad es el resultado inevitable. Los adultos maduros en épocas anteriores podrían no haber esperado tanto, pero las expectativas ahora son tan altas que no se pueden cumplir ".

En mi correspondencia con Twenge, le pregunté: "¿Cómo crees que alguien que tiene más de 30 años y está descontento, como lo refleja el bajo bienestar subjetivo, puede cambiar su vida y crear una espiral ascendente de emociones positivas y bienestar? ¿ser? "En respuesta, Twenge dijo:

"Por supuesto, no puedo afirmar que tenga soluciones fáciles para el problema. Creo que la investigación sobre la gratitud es informativa, aunque sugiere centrarse en lo que tienes en lugar de lo que no tienes, y escribir una "carta de gratitud" a alguien que te ayudó. Comprometerse con las relaciones también es un buen consejo: necesitamos que otras personas sean felices, contrariamente al mantra moderno de "no necesitas a nadie más para hacerte feliz". Y mi amiga Sonja Lyubomirsky, coautora del artículo, tiene muchas soluciones en su libro The How of Happiness ".

Otro estudio nuevo, publicado esta semana por investigadores de la Universidad de Cornell, encaja a la perfección con los consejos de Twenge. El estudio de Cornell ofrece más pruebas de que desviar el enfoque de la gratificación instantánea y el sentido de derecho que a menudo acompaña a la búsqueda del Sueño Americano aumenta la felicidad.

El estudio de mayo de 2016, "Entre placer y satisfacción: dinámica evolutiva de algunos parámetros posibles de la felicidad", explora por qué aquellos que se sienten satisfechos con menos son más satisfechos a largo plazo. "Los hallazgos ofrecen respaldo científico a los antiguos conocimientos filosóficos de China, Grecia y la India, que fomentan la satisfacción a largo plazo o la satisfacción con la vida en lugar de aferrarse a la alegría fugaz de gratificación instantánea", dijeron los investigadores en un comunicado.

Conclusión: abrazar la gratitud y el amor propio a pesar de los fallidos sueños estadounidenses

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Fuente: VLADGRIN / Shutterstock

Como sociedad, creo que debemos hacer un reajuste de acuerdo con lo que sugiere Arianna Huffington en Thrive: la tercera métrica para redefinir el éxito y crear una vida de bienestar, sabiduría y maravilla . Huffington presenta un convincente caso de la necesidad de redefinir lo que significa ser exitoso en el mundo de hoy.

A menos que la mayoría de nosotros nos esforcemos por encontrar formas de contentarnos y estar satisfechos con menos riqueza material -la interminable disparidad económica combinada con una epidemia de descontento e insatisfacción- continuará consumiendo nuestros cuerpos y almas mientras nos hacemos ser nosotros mismos -destructivo.

En la víspera de Navidad de 2015, estaba mirando todos los regalos debajo del árbol y me sentí bendecida, cuando me di cuenta en un nivel visceral de que "el amor supera el odio" y las posesiones materiales. También tuve la epifanía de que hasta que aprendiera a amarme verdaderamente a mí mismo, me sería imposible amar incondicionalmente a los demás. Escribí esta publicación del blog de Psychology Today a la mañana siguiente: "Amar a tu prójimo como a ti mismo nos hace sanos y felices".

Sé por experiencia personal que la parte más difícil de hacer mi meditación de cuatro partes Amor-Amabilidad (LKM) todos los días es # 4 cuando tengo que dirigir genuinamente la bondad amorosa y el perdón hacia mí mismo. También sé que este paso es el más importante porque rompe el ciclo de guardar rencor y resentir a los demás.

Para concluir, aquí hay una práctica diaria simple que podría ayudarlo a aprender cómo amarse y perdonarse a sí mismo y a todos los que lo rodean, un poco más, independientemente de si está viviendo el sueño americano o no. Para practicar LKM, todo lo que tiene que hacer es pasar unos 5 minutos enviando sistemáticamente compasión, empatía y bondad amorosa a cuatro categorías de personas:

  1. Amigos, familia y seres queridos.
  2. Extraños alrededor del mundo y localmente que están sufriendo.
  3. Alguien que conoces que te ha lastimado, traicionado o violado.
  4. Perdónate por cualquier negatividad o daño que hayas causado a ti mismo oa los demás.

Hacer LKM durante unos minutos todos los días puede ayudar a reconectar y reestructurar el cerebro, mejorar el bienestar y promover la salud y la felicidad para todos nosotros.

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