Esto suena como una charlatanería, pero siento que me ayuda. ¿¡Estoy loco!?

Recibí una pregunta interesante de un lector que pensé que podría publicar (con su permiso) aquí, junto con mi respuesta (fuertemente revisada con referencias añadidas). Mientras preguntan acerca de un gurú de autoayuda en particular, mi respuesta se aplica a muchos enfoques, no solo a este, así que edité los detalles.

"Me preguntaba ¿qué piensas de XXXXX? Sigo tropezando con [él / ella] y [él / ella] parece bastante motivador para mí. He leído [inserte el título del libro], hice los ejercicios y me ayudó, pero me pregunto si debería continuar trabajando con ese libro, dado el hecho de que recientemente descubrí que XXXXX estudió en el campo de [algo que suena cursi] , Y [él / ella] sugirió [un libro, no por él / ella, que suena bastante estrafalario] como un consejo!

Suena bastante confuso para mí, y no pude evitar sentirme increíblemente decepcionado, ¡ya que realmente admiro a XXXXX! A pesar de todo, el libro [suyo] me ayudó, así que estaba algo asustado por el hecho de que los efectos positivos del libro podrían ser uno placebo, ¡incluso si el consejo parece muy realista! ¡AYUDA!"

Esto es lo que tengo que decir sobre eso. Mi sensación es que [el enfoque cursi] es definitivamente sospechoso, en el mejor de los casos en el ámbito del "placebo", una de esas cosas que se agrega a la terapia pero que no parece ofrecer ningún beneficio más allá. Sin embargo, eso no significa que no te esté ayudando, y por eso no debes sentirte mal por eso:

Razón 1: el efecto placebo es real

Ok, entonces algunas cosas están respaldadas por investigaciones y otras cosas, no estamos tan seguros. Todo tipo de prácticas que han sido "desacreditadas" continúan ayudando a las personas. La acupuntura, por ejemplo, ha recibido toda clase de críticas como charlatanería. Sin embargo, otra investigación sugiere que los tratamientos con placebo son efectivos para el control del dolor e incluso producen resultados objetivos en el cerebro (Wager et al., 2004). En otras palabras, el efecto placebo no es solo algo que usted imagina, en algunos casos, causa beneficios reales.

Razón 2: estrategias que crees que funcionan mejor

Hay muchas estrategias, y las que le parecen más verosímiles probablemente le beneficien. En un estudio, por ejemplo, se pidió a los participantes que practicaran la gratitud; algunos creyeron que sería útil y otros no, y solo los que creyeron que sería útil se beneficiaron, a pesar de realizar exactamente la misma actividad (Sin, Della Porta y Lyubomirsky, 2011). Por lo tanto, aunque la investigación proporciona recomendaciones sobre qué actividades "funcionan" mejor (y tal vez esas recomendaciones no incluyan lo que sea que esté haciendo), estas conclusiones deben atenuarse con la realidad de que si no cree en ello, no lo hará. ayuda. si te encanta el libro de XXXXX, esa creencia ayuda al libro a ayudarte.

Razón 3: la causa de sus mejoras podría no ser el efecto placebo

Entonces, su creencia sobre la utilidad de una actividad la hace más efectiva. Se podría argumentar que esa es la definición de libro de texto del efecto placebo, pero permítanme ofrecer una alternativa: tal vez las personas que creen en una estrategia encuentren la manera de hacerlo útil . Una condición común de "control" en los estudios de actividad de felicidad es llevar un registro de todo lo que hizo cada día. No está destinado a ayudar, pero lleva suficiente tiempo como para que parezca útil. ¿Por qué, entonces, algunas personas en estas condiciones de control se benefician? La evidencia anecdótica sugiere que lo modifican y personalizan, usando la actividad como una forma de organizar su agenda diaria y hacer el mejor uso de su tiempo. Supongo que eso es lo que está haciendo usted (ahora estoy hablando con el lector que me escribió): tomar algo que podría o no ser útil, descartar las partes malas, conservar las partes buenas y hacer que funcione para usted . ¡Nada de malo con eso!

Espera, ¿entonces no importa si algo tiene una base científica o no?

No llegaría tan lejos. Pero yo diría que, en el gran esquema de las cosas, si amas un enfoque de autoayuda que temes que sea aceite de serpiente, no te preocupes demasiado a menos que lo estés usando con la exclusión de otros enfoques. Un estudio reciente sugiere, sin embargo, que esto es poco probable: el buscador de felicidad promedio informa que usa 7-8 estrategias de felicidad diferentes de forma regular (Parks et al., En prensa, Estudio 2, encabezado por Matt Della Porta). Y más investigaciones sugieren que una mayor variedad en las actividades que practica se traduce en una mayor mejora en su felicidad (Parks et al., En prensa, Estudio 3, encabezado por Russell Pierce). ¡Así que extiéndete! Prueba cosas diferentes No solo estarás bien, incluso podrías ser mejor por eso.

Referencias

Wager, TD, Rilling, JK, Smith, EE, Sokolik, A., Casey, KL et al. (2004) Cambios inducidos por placebo en la fMRI en la anticipación y la experiencia del dolor. Science, 303, 1162-1167.

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