Estrellas de la NBA y tus abuelos: ¿similitudes inesperadas?

 Lebron James // Keith Allison // Flickr
Fuente: Fuente: Lebron James // Keith Allison // Flickr

Imagínate esto: tu equipo está 2 puntos abajo en el juego decisivo de las finales de la NBA. Hay 4 segundos restantes en el reloj. Tu compañero de equipo te pasa el balón. De alguna manera te encuentras en el espacio, así que configura tu toma cuando … ¡boom!

Estás sucio.

Dos segundos restantes en el reloj.

Dos tiros libres.

Dos conversiones exitosas necesarias para impulsar el juego en el tiempo.

Tu compañero de equipo te da el balón. Este es tu momento. Tu tiempo para brillar.

Y entonces te pasas a la línea de tiro libre.

Cierra tus ojos.

Tomar una respiración profunda.

Haces todo lo que puedes para calmar esos nervios. Pero no sirve de nada. Tus músculos se sienten apretados. Tu cuerpo entero está rígido. Tus palmas están sudorosas. Rodillas débiles. Los brazos son pesados. Los pensamientos negativos giran sin parar alrededor de tu cabeza: las consecuencias de perder esta toma, lo que pasa.

Entonces, ¿cómo compensas?

Te obligas a centrarte en la tarea que tienes entre manos: el tiro libre. Usted divide el movimiento en sus componentes individuales, intente y controle cada uno de estos pasos individuales. Tratas de recordar cada pista de entrenamiento que usaste para aprender el movimiento por primera vez. Porque ya pasaron esos ratos relajados del entrenamiento, donde puedes golpear 100 tiros libres exitosos sin siquiera pensar en el movimiento.

Esto es completamente diferente.

Y entonces te encuentras controlando conscientemente un movimiento que de otro modo sería automático. Colocas las manos en la posición correcta sobre la pelota. Apunta con cuidado. El tiempo ha llegado. Doblas las rodillas, disparas la pelota desde la punta de tus dedos, asegurándote de seguir con la toma. La pelota deja tu mano, pero el golpe se sintió rígido, forzado. El movimiento sintió todo menos fluido.

O tal vez esta ansiedad actúe como una distracción, desviando la atención de las fuentes de información que son cruciales para garantizar la toma: posición de la mano, colocación del pie, apuntando al lugar correcto en la red. En cambio, llenas tu mente de preocupaciones por perder la oportunidad. Te enfocas en la fuente de la amenaza: la multitud, las cámaras de televisión, tus padres en la primera fila. Olvidas pasos importantes en tu rutina de preparación previa al disparo. La colocación de tu mano está mal. Tus pies están en una posición antinatural. Tus ojos no están fijos en el punto de la red donde deseas que la bola aterrice.

Pero tú tomas la foto.

Y entonces que pasa?

Miras, esperando, rezando, pero no es uso. La pelota pierde la red. Tu mundo se derrumba. Usted se atragantó. Fallaste al ejecutar un movimiento que, en circunstancias normales, puedes completar con los ojos cerrados.

La ansiedad se apoderó de ti.

Ahora imagina esto: tienes 75 años. Es solo febrero, pero ya has caído dos veces este año. Tu vives solo. No hay comida en su refrigerador, por lo que se ve obligado a dejar la seguridad de su casa para dirigirse a la tienda de comestibles local. Está a solo dos cuadras de distancia, pero la acera en ruta está mal mantenida y los adoquines son desiguales. Para empeorar las cosas, toda la acera está cubierta de hielo. Estás nervioso. Ansioso por caerse.

Tomas una respiración profunda, esperando calmar esos nervios. Pero no sirve de nada. Tus músculos se sienten apretados. Tu cuerpo entero está rígido. Tus palmas están sudorosas. Los pensamientos negativos giran sin parar alrededor de tu cabeza: las consecuencias de caerse, ¿y si?

Entonces, ¿cómo compensas?

Te obligas a centrarte en la tarea que tienes entre manos: mantener tu seguridad mientras caminas. Usted divide el movimiento en sus componentes individuales. Intenta controlar cada uno de estos pasos individuales, literalmente. Y entonces te encuentras enfocando todo tu esfuerzo mental hacia controlar un movimiento que llevas a cabo cientos, si no miles, de veces al día, por lo general sin tanto pensamiento. Caminas unos pocos pasos, pero todo se sentía rígido, forzado.

Y entonces que pasa?

Tal vez te estás enfocando tanto en controlar tu movimiento que no logras detectar un peligro de tropiezo futuro: un adoquín irregular o un trozo de hielo. Se resbala sobre este hielo y, como resultado de adoptar este patrón de movimiento rígido y forzado, no es lo suficientemente rápido o fluido como para dar el paso reaccionario rápido necesario para recuperar el equilibrio. De cualquier manera, el pronóstico se ve sombrío; una caída, probablemente.

O tal vez esta ansiedad actúa como un distractor, llenando tu mente con preocupaciones sobre la caída. Usted se enfoca únicamente en la fuente de amenaza -la piedra de pavimento irregular o el trozo de hielo- a expensas de explorar proactivamente su entorno, lo que limita su capacidad de percibir e identificar otras amenazas futuras para su equilibrio, como un ciclista venidero.

Parece irónico que cambiar el comportamiento de uno para evitar la ocurrencia de un evento en realidad puede aumentar la probabilidad de que este evento ocurra. Pero, desafortunadamente, parece que esto es exactamente lo que sucede cuando realizamos una destreza motora bajo la ansiedad, ya sea que la habilidad sea realizada por un atleta experto que intenta inmortalizarse en la historia del deporte (ver Masters & Maxwell, 2008, para una revisión completa sobre cómo controlar conscientemente / controlar el movimiento puede afectar negativamente las habilidades motoras), o un adulto mayor simplemente tratando de evitar caerse (Young y Williams, 2015).

A primera vista, los atletas expertos que se desempeñan bajo una ansiedad extrema no podrían estar más lejos de los adultos mayores que experimentan preocupaciones sobre la caída. Pero como demuestra esta anécdota, estas situaciones comparten muchas similitudes. Al reconocer esto, los investigadores desarrollan la oportunidad de aplicar la teoría y el conocimiento del dominio de la psicología del deporte al riesgo de caídas de personas mayores.

Las estrellas de baloncesto y tus abuelos. Una y las mismas. ¿Quién lo hubiera sabido?

La Parte 2 de esta serie ampliará aún más lo que la investigación del dominio de la psicología deportiva puede decirnos sobre el riesgo de caídas de adultos mayores, al tiempo que identifica cómo los investigadores que trabajan con adultos mayores de alto riesgo pueden utilizar estos hallazgos en su trabajo.

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