Estrógeno, progesterona, sus genes y estado de ánimo

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La semana pasada leí un comunicado de prensa sobre noticias emocionantes de NIMH, el Instituto Nacional de Salud Mental. Se trata de un estudio sobre genes y PMDD y bastante técnico, pero quiero compartirlo con ustedes e intentaré explicarlo lo más claramente posible. Con fecha del 3 de enero de 2017, el informe anunció que los investigadores del NIH descubrieron un vínculo entre un conjunto de genes relacionados con las hormonas reproductoras y el trastorno disfórico premenstrual (PMDD, por sus siglas en inglés). El TDPM es un trastorno del estado de ánimo con tristeza incapacitante, irritabilidad y ansiedad que ocurre en los días previos al período menstrual de una mujer. Afecta aproximadamente al 2-5% de las mujeres en edad reproductiva. Un gen está hecho de ADN y se encuentra en nuestros cromosomas, heredado de nuestros padres. Los genes instruyen al cuerpo para que fabrique proteínas y moléculas necesarias para que el cuerpo funcione. Las hormonas reproductivas en las mujeres son el estrógeno y la progesterona, que aumentan y disminuyen con los ciclos de su período menstrual. Este informe se suma a las indicaciones anteriores de que el PMDD es un trastorno de la respuesta de una célula al estrógeno y la progesterona. Es la primera evidencia de que las células de mujeres con TDPM no funcionan juntas de manera adecuada y ofrece una explicación creíble de la sensibilidad anormal de la mujer al estrógeno y la progesterona. (1)

Esta noticia es un gran momento en la salud mental de las mujeres porque verifica que las mujeres que tienen TDPM tienen una diferencia básica en la forma en que sus moléculas responden a las hormonas reproductivas. Es una evidencia de que el TDPM no es solo un problema de emociones y comportamiento que la mujer debería ser capaz de controlar por sí misma, voluntariamente. Hasta ahora no ha habido mucha evidencia científica que vincule las hormonas reproductivas y los trastornos del estado de ánimo; muchos proveedores aceptaron las cuentas de los pacientes como evidencia anecdótica válida para la cual ha habido un tratamiento directo limitado.

El informe describe la historia detrás de esta investigación. A fines de la década de 1990, el equipo de NIMH demostró que las mujeres que experimentan síntomas del estado de ánimo justo antes de sus períodos menstruales eran particularmente sensibles a los cambios cíclicos normales en las hormonas reproductivas. Pero en ese momento la causa no estaba clara. Más tarde, trataron de "cerrar" experimentalmente el estrógeno y la progesterona en estas mujeres con un medicamento y descubrieron que esto eliminaba los síntomas del TDPM. Se encontró que reiniciar las hormonas causaba un retorno de los síntomas. Esto estableció que las mujeres con TDPM tienen una sensibilidad biológica a estas hormonas que podría estar relacionada con las diferencias en las moléculas de sus células.

Se realizó un estudio de seguimiento sobre glóbulos blancos, o wbc's, en el laboratorio de mujeres con PMDD (una línea celular cultivada wbc). Fueron capaces de identificar un gran complejo génico (conjunto de genes) en el que la forma en que los genes funcionaban para enseñar al cuerpo a producir proteínas (llamada expresión genética) difería enormemente en aquellos que tenían PMDD en comparación con un grupo de control saludable. Este complejo genético, llamado ESC / E (Z), regula los mecanismos que controlan cómo los genes producen proteínas, incluidas las hormonas, en respuesta al medio ambiente. Los investigadores encontraron varios casos de actividad genética alterada donde había una regulación anormal de la respuesta de las células a estas hormonas en el PMDD.

Es un primer paso. Es emocionante debido al potencial futuro de mejores opciones de tratamiento en los trastornos del humor relacionados con las hormonas reproductivas. Se están realizando investigaciones en curso para obtener una mejor comprensión del papel de este conjunto de genes en el cerebro.

Referencia

Dubey N, Hoffman JF, Schuebel K, y col. El complejo ESC / E (Z), una vía molecular celular intrínseca que responde diferencialmente a los esteroides ováricos en el Desorden Disfórico Premenstrual. Psicología Molecular 3 de enero de 2016, doi: 10.1038 / mp.2016.229

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