Estropear a un niño

Recientemente, me encontré por coincidencia con dos mujeres separadas, quienes me hablaron en términos similares acerca de su preocupación por sus hijos adolescentes. "Creo que lo he echado a perder", cada uno dijo, casi en las mismas palabras. Pero las circunstancias de la educación de sus hijos fueron bastante diferentes. El primer joven había crecido en una familia muy rica. Sus padres le habían dado muchos regalos a lo largo de los años, incluyendo un auto caro y una lancha motora propia. Además, iba todos los veranos a un campamento de teatro caro y participaba en muchas otras actividades que eran incluso más caras, incluido un viaje grupal a Europa. No se le negó nada porque le costó demasiado dinero.

Por otro lado, se hizo cargo de estas posesiones y utilizó el dinero de su asignación para pagar las reparaciones. Trabajó de manera confiable en la etapa de acarreo del campamento de teatro. Fue respetuoso y considerado con los demás. Él era un buen estudiante. Era puntual y asumió toda la responsabilidad que se le había otorgado en serio. Tenía tareas regulares en la casa. Cuando no pudo obtener lo que quería por cualquier razón, aceptó su decepción con gracia. Él no era, en mi opinión, "mimado".

El segundo joven era el tercer hijo de una familia de cuatro hijos. Sus padres no eran tan ricos como la familia del niño que acabo de describir, pero ellos también eran acomodados según los estándares de la mayoría de la gente. Vivían en una casa grande y tomaban dos vacaciones familiares cada año. Pero este joven se comportó de manera diferente a la primera. A menudo se quejaba, en voz alta, de que tenía menos que sus hermanos. A veces él tomaba prestado sus posesiones sin pedir permiso. Violaba el toque de queda frecuentemente y no aceptaba el castigo. No se podía contar con que hiciera cosas que dijo que haría. Parecía desconsiderado y no le preocupaba la opinión de los demás. Pensé que podría describirse razonablemente como "malcriado".

¿Cuál es, entonces, la característica que define a un niño mimado?

Un niño malcriado puede ser reconocido por su falta de voluntad para cumplir con las demandas ordinarias de vivir en una familia: por ejemplo, una negativa a cenar a tiempo, una demanda de atención o un privilegio denegado a otros, una estrategia para obtener su o su camino creando un escándalo público. Es probable que el niño mimado sea irritable y antipático con los demás. Parece cómodo ignorar los deseos de sus padres. "Quiere lo que quiere cuando lo quiere". Por esa razón, puede parecer impulsivo. Es probable que el niño mimado crezca y se convierta en un adulto mimado.

El problema de ser un "adulto malcriado" va mucho más allá del hecho de que un individuo así, que exige la mayor parte del tiempo, es probable que parezca desagradable, incluso detestable, para las personas que lo rodean. Una persona malcriada no está feliz. Se siente frustrado, incluso engañado, si no se le permite satisfacer sus deseos de inmediato. Ser mimado sugiere a la mayoría de la gente un deseo de más y más posesiones, y ese es, de hecho, un aspecto de ser mimado; pero otro es una falta de voluntad para ajustarse a las expectativas sociales ordinarias. Alguien que no hará lo que se espera que haga, se echará a perder. Esa persona puede parecer descontenta, quejumbrosa, resentida y egocéntrica. Tal persona está preocupada por pensamientos de lo que él o ella no tiene. Y al carecer de disciplina, esa persona puede fallar en el trabajo y en situaciones sociales.

El padre que suspira y me dice que tiene miedo de haber echado a perder a su hijo no se está tomando este problema lo suficientemente en serio. La persona mimada está descontenta. No es suficiente para él tener un yate, los accesorios de plomería deben estar hechos de oro. No es suficiente ser rico, tiene que pretender ser aún más rico, no es suficiente para ser admirado, debe ser admirado por todos. No necesita ser amable, porque puede salirse con la suya siendo grosero. Él se empuja al frente de la línea. Pequeñas frustraciones se vuelven intolerables. En su mayoría, sin embargo, dado que nunca puede obtener lo suficiente, a los demás les parecerá egocéntrico e inseguro. Tal persona no está contenta, y le corresponde a los padres evitar que su hijo crezca de esta manera.

Escandalizar a un niño y no malcriarlo. Recuerdo haberles explicado a mis hijos por qué quería que tomaran lecciones de piano. Quería que aprendieran, como lo había aprendido de niño, que era capaz de practicar durante una hora al día mientras que podía ver a otros niños a través de la ventana jugando a la pelota. Del mismo modo, me enteré de que probablemente nunca podría pagar todas las joyas y pieles y coches gigantescos y las vacaciones lejanas anunciadas en The New Yorker. Y que iba a tener que trabajar más que los otros niños en mi escuela secundaria para mantener mi beca. ¡Y que todo estaba bien! No me siento privado. En resumen, enseñarle a un niño a ser responsable fomenta la autosuficiencia y el respeto a sí mismo que no depende de la opinión de los demás, y mucho menos de todas las posesiones materiales que estos puedan tener.

Si un niño se niega enojado a comportarse y se le permite salirse con la suya, ese niño corre el peligro de ser mimado. Darle regalos a un niño no necesariamente lo echará a perder; pero dándole regalos, incluso regalos triviales como dulces, simplemente porque él lo exige, lo hará. De manera similar, un niño que simplemente solicita un tratamiento especial no necesariamente se echará a perder, pero si él le pisa los pies y lo exige, y luego lo consigue, lo hará. Por el contrario, un niño que es tratado con firmeza no está en peligro de ser consentido.

Obviamente, algunos niños serán más resistentes a la autoridad que otros. Se debe esperar que todos los niños encuentren ocasión para examinar a los padres y ver si los padres realmente quieren decir lo que dicen. A menudo hay una lucha entre padres e hijos. Los padres no necesitan ganar todo el tiempo, pero no deberían dudar en enfrentarse a sus hijos simplemente porque parecen estar tan molestos. Y algunos padres acceden a las demandas de sus hijos por costumbre. Parece que este tema en particular, sea el que sea, no vale la pena tener una pelea derribada. Pero a medida que pasa el tiempo, hay más y más disputas que el niño malcriado gana, en su detrimento a largo plazo.

(c) Fredric Neuman Autor de "Come One, Come All". Sigue al Dr. Neuman en Fredricneumanmd

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