Estrés adolescente

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Los adolescentes están bajo más estrés hoy que nunca. ¿Suena como una exageración? A pesar de que a menudo soy propenso a la hipérbole, considere esto: ser un adolescente no es fácil. La adolescencia siempre ha sido un período de desarrollo complicado definido por cambios fundamentales, aunque algo difíciles (físicos, cognitivos y sociales) experimentados por los adolescentes a medida que avanzan desde la infancia hacia la edad adulta. Estas transiciones desencadenan cambios en la forma en que el adolescente se ve a sí mismo y en la forma en que otros lo ven y lo tratan. Ya no son niños, pero aún no son adultos, y esta serie de transiciones no solo tiene un impacto en el individuo que experimenta las transiciones, sino también en los padres, compañeros y la sociedad en general.

La adolescencia siempre ha sido una etapa incómoda en la que los adolescentes luchan por construir su propia identidad, buscar la autonomía y aprender sobre la intimidad y la sexualidad en las relaciones. Todas estas cosas causan un cierto nivel de angustia, pero no son realmente nuevas.

Lo nuevo es el entorno en el que vivimos, y es esta sociedad vertiginosa y perpetuamente conectada la que establece el tono de los mensajes y expectativas que los adolescentes reciben a diario. Debido a las presiones variables en torno a la escuela, el trabajo, las familias, las relaciones, las redes sociales y la interminable serie de transiciones involucradas en el simple hecho de ser un adolescente, los adolescentes de hoy en día están bajo más estrés que nunca. Hay ciertos contextos que inevitablemente hacen que ser un adolescente sea aún más difícil. Vivir en la pobreza, o estar en un hogar abusivo, por ejemplo. Otros temas más recientes, como las presiones de la sociedad para que los jóvenes crezcan rápido, tienen sus vidas completamente resueltas cuando comienzan la escuela media, y las innovaciones tecnológicas y sociales de hoy que han transformado la vida familiar, hacen que la experiencia de las transiciones adolescentes exponencialmente más difícil.

Entonces, ¿por qué los adolescentes están tan "angustiados" hoy?

Escuela: Hoy se espera que los niños sepan qué quieren hacer, dónde quieren ir a la escuela y en qué campo les gustaría trabajar, antes que nunca. También se espera que les vaya bien, y se les coloca en pistas de "éxito" incluso en la escuela primaria. Tienen que hacerlo bien, porque se supone que todos los niños deberán / deben ir a la universidad, y no solo eso, sino que deben ingresar a la mejor universidad si quieren "tener éxito" y ser competitivos en el mercado laboral actual. Esto es mucha presión sobre los adolescentes.

Trabajo: la mayoría de los adolescentes trabajan para ganar dinero, lo que les gusta, pero les quita tiempo a otras cosas como lo académico, actividades extracurriculares, voluntariado, pasar tiempo con familiares y amigos, divertirse y simplemente disfrutar la vida.

Expectativas: Ya sea que sea real o no, las percepciones de los adolescentes son que se espera que sean exitosos o buenos en todo . Los adolescentes de hoy sienten mucha presión de padres, maestros, entrenadores, otros familiares y amigos para que no fallen. El fracaso de alguna manera ha pasado de ser visto como una oportunidad de aprendizaje a ser claramente inaceptable. Esto pone aún más presión sobre los adolescentes.

Conexiones sociales: dado el hecho de que la abrumadora mayoría de los adolescentes de hoy están atados a un teléfono inteligente u otro dispositivo que los mantiene vinculados en las redes sociales, los adolescentes se sienten justificadamente "conectados" todo el tiempo. Cada uno de sus movimientos es juzgado por sus pares, ya sea que sus pares sean sus verdaderos amigos en vivo o los 1.254 "amigos" en Facebook o sus seguidores en Twitter. Por lo tanto, la presión siempre es ser lindo, inteligente, sexy, inteligente, popular, etc., y debido a que los sitios de redes sociales son el lugar donde pasar el rato, donde los adolescentes gastan una gran cantidad de cada día, ¡puede ser agotador!

¿Qué pueden hacer los padres?

  • Nosotros, como padres de adolescentes, debemos comunicarnos. Un estudio reciente del Pew Research Center preguntó a una muestra nacional de adultos qué habilidades son más importantes para que los niños tengan éxito en el mundo de hoy. La respuesta: comunicación. Como padres, debemos tomar nuestro propio consejo y hablar con nuestros adolescentes sobre las expectativas, los objetivos y preguntarles a los adolescentes qué piensan, qué quieren y cómo se sienten.
  • Esto, por supuesto, significa que también deberíamos estar preparados para escuchar. Realmente escucha. Los adolescentes deben saber que, aunque claramente queremos lo mejor para ellos en sus vidas futuras, lo mejor no necesariamente tiene que equipararse a lo que queremos. Deberíamos escuchar lo que tienen que decir y considerar cómo visualizan su futuro.
  • Nuestros adolescentes también necesitan amor incondicional, aceptación y apoyo, y debemos ser explícitos al comunicarles esto. A menudo suponemos que ellos saben esto (y probablemente lo hacen), pero realmente necesitan escucharlo.
  • Los padres también deberían ayudar a sus hijos adolescentes a establecer expectativas realistas y mantener las cosas en perspectiva. No, no es el fin del mundo, tal como lo conocemos si nuestra adolescente, por ejemplo, no ha decidido en qué se está especializando durante su primer año en la universidad. Tampoco te convierte en un padre horrible pensar que está bien que nuestros adolescentes fracasen en algo … después de todo, ¡el fracaso presenta una oportunidad de crecimiento! Si permitimos que nuestros hijos caigan, pueden aprender de sus errores (llamados consecuencias naturales) y recuperarse.

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