Estrés posterior a las elecciones: consejos para aliviar la ansiedad de los niños

La temporada de vacaciones ha llegado y muchos todavía se están recuperando del estrés de las recientes elecciones presidenciales. Según una encuesta de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, 2016), el 52 por ciento de los adultos estadounidenses informaron que las elecciones de 2016 fueron una fuente de estrés muy o algo significativa. Este estrés no solo impacta a los adultos, sino que también los niños experimentan ansiedad como resultado de la retórica que se expresó hacia los grupos marginados, como las mujeres y las minorías étnicas. La encuesta de APA notó que la mayoría del estrés se informó entre los latinos (56%), seguido por los blancos (52%), los nativos americanos (52%), los negros (46%) y los asiáticos (43%).

via APA Stress in America
Fuente: a través de APA Stress in America

Con la afluencia del uso de las redes sociales, es inevitable que los niños y adultos se expongan a temas políticos y cuestiones que se expresaron durante la campaña en las próximas semanas. Esta exposición seguirá desempeñando un papel en el estrés potencial de las personas durante la temporada de vacaciones. La encuesta de la APA reveló que las redes sociales afectaban los niveles de estrés de los estadounidenses. Específicamente, aproximadamente 4 de cada 10 adultos (38 por ciento) informaron que las discusiones políticas y culturales en las redes sociales les causaron estrés (APA, 2016). Además, los adultos que usaban las redes sociales tenían más probabilidades que los adultos de no decir que la elección era una fuente de estrés muy o algo significativa (54 por ciento frente a 45 por ciento, respectivamente).

A medida que continúa la temporada de vacaciones, a continuación hay algunas sugerencias de la Asociación Americana de Psicología para hablar con los niños y ayudarlos a sobrellevar el estrés y la ansiedad.

Haga que se sientan seguros: desea que los niños y adolescentes estén cómodos para que se sientan cómodos hablando con usted. Es esencial dejar en claro por qué estás hablando con ellos. Los niños especialmente temen que puedan estar en problemas o que los castiguen si los apartan para hablar. Asegúreles que este no es el caso de que usted esté allí para ofrecer apoyo. Los padres pueden considerar programar un horario para hablar uno a uno con regularidad, como almorzar con su hijo o adolescente semanalmente o quincenalmente.

Escúchelos: tómese el tiempo para escuchar activamente lo que su hijo o adolescente tiene que decir. Muchas veces, todos los niños o adolescentes quieren a alguien que los escuche. Intenta comprender su perspectiva antes de ofrecer sugerencias. Algunas veces su propia ansiedad puede incitarlo a tratar de arreglar todo. Pero en muchos casos, la mejor ayuda que puede ofrecer es escuchar atentamente.

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Fuente: via istock.com

Afirme y apóyelos: si un niño o adolescente le dice que se siente triste o molesto, por ejemplo, dígales que está orgulloso de ellos por compartir sus sentimientos. Hágales saber que usted aprecia el valor que les tomó hablar con ustedes y confiar en que los ayudaran. Si su hijo parece necesitar más ayuda de la que puede proporcionar, consulte con un profesional adecuado. Puede comenzar hablando con el psicólogo de la escuela.

Sé genuino: intenta evitar hablar de un guión. Los adolescentes pueden saber cuándo no eres genuino. Si eres abierto, auténtico y relajado, les ayudará a ser lo mismo.

No tema decir "No sé": como padre o maestro, está bien admitir que no tiene todas las respuestas. Sin embargo, si un niño o adolescente le pregunta algo, debe hacer todos los esfuerzos posibles para encontrar una respuesta o alguien que pueda ayudarlo.

Si es necesario, hable con un terapeuta o psicólogo capacitado para ayudar a las personas a lidiar con el estrés. La APA (http://locator.apa.org/) y Find a Psychologist (http://www.findapsychologist.org) brindan recursos para ubicar a un terapeuta en su área.

Copyright 2016 Erlanger A. Turner, Ph.D.

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