Estrés, violencia y tus genes

telomere

telómeros tapando los genes

El estrés infantil y la exposición a la violencia pueden contribuir a una aparición más temprana de la enfermedad en la vida adulta, según un estudio nuevo e importante. Publicado en la edición de mayo de 2012 de Molecular Psychiatry , investigadores de la Universidad de Duke trabajaron con 236 niños (aproximadamente la mitad niños y niñas) que nacieron entre 1994 y 1995. Para evaluar el riesgo de enfermedad, observaron la longitud de los telómeros de estos niños a los 5 y 10 años de edad.

Los telómeros son como pequeñas cápsulas en los extremos de nuestros genes. Estas tapas pueden considerarse como pequeños protectores genéticos que se erosionan a medida que envejecemos. Cuando los telómeros son demasiado cortos, nuestros genes (que son las instrucciones que nuestras células tienen para crear reacciones saludables en nuestro cuerpo) pueden dañarse. Este daño contribuye ampliamente a la enfermedad. Ya sabemos que la mala elección de alimentos, no hacer ejercicio, fumar, niveles bajos de vitamina D, radiación y enfermedades como la diabetes se correlacionan con el acortamiento o la erosión de los telómeros.

Los telómeros se pueden medir en los niños con bastante facilidad mediante el uso de una prueba no invasiva donde las células se limpian suavemente desde el interior de la mejilla. Los niños que estuvieron expuestos a dos o más experiencias violentas tuvieron una erosión significativamente mayor de estos telómeros. Las exposiciones violentas pueden ser acoso frecuente, maltrato físico por parte de un adulto o exposición a violencia doméstica. Es probable que los niños con más erosión de los telómeros sean mucho más susceptibles a enfermedades cardíacas, problemas de memoria y muchas otras enfermedades comunes.

¿Pueden los telómeros obtener más tiempo?

Hay noticias positivas: una buena nutrición, ejercicio y relajación de hecho pueden alargar los telómeros. Un estudio piloto de 2008 realizado por Dean Ornish y sus colegas descubrió que comer alimentos saludables y hacer cambios en el estilo de vida que reducen el estrés psicológico y equilibran las grasas en la sangre (lípidos) se correlaciona con el alargamiento de los telómeros.

¿Este estudio no me dice lo que ya sé?

En cierto modo, esta investigación sí nos dice lo que ya sabemos: que vivir de forma saludable es bueno para nuestros cuerpos y ayuda a prevenir las enfermedades, y que las circunstancias insalubres y estresantes pueden provocar enfermedades más pronto. La razón por la cual esta información es útil es porque nos dice más acerca de cómo exactamente estas cosas pueden ayudarnos o perjudicarnos, y debería darnos más motivación para realizar cambios saludables.

Saber más acerca de por qué ocurre una enfermedad nos da a cada uno más conocimiento sobre nuestras elecciones. Si bien la sabiduría médica convencional todavía aplica el axioma "son tus genes, no hay nada que puedas hacer", la verdad es que aproximadamente el 70% de nuestra información genética es controlable a través de la dieta, estilo de vida, no fumar y exposiciones ambientales. Estos genes, llamados 'genes de lujo', se ven afectados por los controles epigenéticos, lo que significa que las circunstancias superiores a los genes determinan si un 'volumen' de genes particulares se activan o desactivan, o qué tan fuertemente se expresarán; piense en un control de volumen en su estéreo. Los telómeros son uno de estos controles de volumen.

Cuando explico esta idea a los pacientes, a menudo me da la sensación de que surge un nuevo empoderamiento. El conocimiento es poder, y cuanta más información uno tenga sobre cómo funciona su propio cuerpo, más probable es que cada uno de nosotros tome más medidas.

Telómeros y televisión?

Mi blog del PT del 6 de octubre de 2011 discutió el papel de la televisión en el cerebro y cómo la observación de televisión también puede aumentar las tasas de enfermedad. Es probable que el aumento de la exposición violenta a la televisión en los niños pueda tener el mismo efecto negativo sobre los telómeros en los niños que la exposición en la vida real.

Por lo tanto, con este nuevo estudio, se nos recuerda que las circunstancias ambientales juegan un papel importante en la forma en que nuestros genes afectarán nuestra capacidad de mantenernos saludables. Este puede ser un buen momento para observar las exposiciones alimentarias, ambientales y de estilo de vida en la vida de nuestros hijos y pensar en los posibles efectos positivos y negativos de otras ocurrencias cotidianas comunes en los telómeros. ¿Alguna otra que se te ocurra?

Peter Bongiorno ND, LAc ejerce en Nueva York, y es autor de Depresión Curativa: Terapias Naturopáticas y Convencionales Integradas. Su nuevo libro ¿Cómo son felices y yo no? saldrá en el otoño de 2012. Se puede contactar visitando InnerSourceHealth.com.

Referencias

Shalev I, Moffitt TE y col. La exposición a la violencia durante la infancia se asocia con la erosión de los telómeros de 5 a 10 años de edad: un estudio longitudinal. Psiquiatría molecular, 24 de abril de 2012, doi: 10.1038 / mp.2012.32

Ornish D, Lin J et al. Aumento de la actividad de la telomerasa y cambios integrales en el estilo de vida: un estudio piloto. Lancet Oncol. 2008 Nov; 9 (11): 1048-57. Epub 2008 15 de septiembre.

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