¿Estás en una relación codependiente?

Las definiciones populares de codependencia son tan amplias que Jesús se clasificaría como codependiente. El significado (y la utilidad) del concepto de codependencia se diluye con estas definiciones amplias. Desde que empecé mi estudio de la ayuda disfuncional, he tratado de definir el concepto de codependencia.

Prefiero pensar en las relaciones codependientes como un tipo específico de relación de ayuda disfuncional. Hablando en términos generales, en las relaciones de ayuda disfuncionales, la ayuda de una persona respalda (habilita) el bajo rendimiento, la irresponsabilidad, la inmadurez, la adicción, la procrastinación o la mala salud mental o física del otro.

El ayudante hace esto haciendo cosas tales como rescatar al otro de situaciones autoimpuestas, teniendo consecuencias negativas para ellos, acomodando sus comportamientos insalubres o irresponsables, y cuidándolos de modo que no desarrollen o exhiban competencias normales para aquellos de su edad o habilidades. Aunque estas relaciones desequilibradas pueden continuar por un tiempo, en última instancia son insostenibles debido a que consumen los recursos físicos, emocionales o financieros del ayudante, y porque conducen al resentimiento y la tensión en las relaciones.

Las relaciones de ayuda disfuncionales no necesariamente implican codependencia, pero pueden hacerlo. Las relaciones codependientes son relaciones cercanas donde gran parte del amor y la intimidad en la relación se experimenta en el contexto de la angustia de una persona y el rescate o la capacidad de la otra persona. El ayudante muestra amor principalmente a través de la provisión de asistencia y el otro se siente amado principalmente cuando reciben asistencia. Las intensas experiencias compartidas de las luchas y los desastres de los demás y los rescates de los ayudantes profundizan la conexión emocional y los sentimientos de intimidad.

En la relación codependiente, el enredo emocional del ayudante los lleva a sentir intensamente las luchas del otro y sentirse culpables ante la idea de limitar su ayuda o terminar la relación. Esto los motiva a reducir el sufrimiento del otro (y el suyo propio) al continuar ayudando y les permite retroceder rápidamente de cualquier límite que establezcan.

Los ayudantes propensos a las relaciones codependientes a menudo encuentran intimidad en las relaciones donde su rol principal es el de rescatador, partidario y confidente. Estos ayudantes a menudo dependen del mal funcionamiento del otro para satisfacer las necesidades emocionales, como la necesidad de sentirse necesitado, y la necesidad de mantener al otro cerca debido a los temores de abandono. Sentirse competente (en relación con el otro) también aumenta la baja autoestima de algunos ayudantes.

En la relación codependiente, la dependencia del otro del ayudante también es profunda. El otro está ligado al ayudante porque la larga ayuda del ayudante ha impedido su madurez, habilidades para la vida o confianza, o ha permitido su adicción, o su pobre salud mental o física, haciéndolos dependientes de la ayuda del ayudante. Su mal funcionamiento les proporciona el amor, el cuidado y la preocupación necesarios por parte del ayudante, lo que reduce aún más su motivación para el cambio.

Debido a su funcionamiento por debajo del promedio, estos otros pueden tener pocas relaciones tan cerca como su relación con el ayudante. Esto los hace altamente dependientes del ayudante para satisfacer muchas de las necesidades que enfrentan las relaciones cercanas (como la necesidad de importar a alguien y la necesidad de cuidado). Es este alto grado de dependencia mutua e insalubre tanto de parte del ayudante como del otro lo que hace que la relación sea "codependiente" y resistente al cambio.

Si bien es cierto que algunas relaciones de ayuda disfuncionales son de hecho codependientes, y también es cierto que la codependencia puede surgir a partir de algunos de los rasgos de su personalidad, tenga cuidado al adoptar el apodo codependiente. O al menos no lo muevas como una bandera del destino ("¡Soy codependiente y no puedo evitarlo porque es justo lo que hago!"). Y tenga en cuenta que la ayuda disfuncional es compleja. Está motivado por una variedad de factores y no debe reducirse a simples nociones de codependencia.

Shawn Meghan Burn
Fuente: Shawn Meghan Burn

Basado en las ideas de mi libro Unhealthy Helping: Una guía psicológica para superar el Codependence, Habilitación y otras Dysfunctional Giving disponible en edición de bolsillo en Amazon y para los lectores de Kindle, ibook, Nook y Kobu.

Para mis otros blogs sobre los temas de codependencia y ayudar y dar poco saludables, vea:

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