¿Estás pensando demasiado?

Steve Hillebrand/Wikimedia Commons
Fuente: Steve Hillebrand / Wikimedia Commons

¿Estás pensando demasiado?

La práctica:
Descansa tu cansada cabeza.

¿Por qué?

El dicho tradicional que es la práctica de esta semana se ha estado hundiendo para mí últimamente. Los pensamientos giran como una tormenta de arena sobre el trabajo, cosas que he estado leyendo, tareas domésticas, finanzas, preocupaciones sobre las personas, un jardín que necesita cortar, cabos sueltos, proyectos, etc. El otro día le dije a mi esposa: "Estoy pensando en demasiadas cosas". ¿Conoces la sensación?

Por "cabeza" me refiero a los aspectos cognitivos de la experiencia, como planificar, analizar, obsesionar, considerar, preocupar, hacer pequeños discursos adentro, repasar situaciones o conversaciones y tratar de resolver las cosas. "Agotado" significa estar fatigado debido al esfuerzo continuo o la resistencia, a veces también con una sensación de desaliento, incluso deprimido; sus raíces como palabra tienen que ver con los efectos de un largo viaje. Básicamente, su tanque se está agotando.

Cuando sus procesos de pensamiento están cansados, no se siente bien. No estás relajado y probablemente estresado, lo que desgastará tu cuerpo y tu estado de ánimo gradualmente. Es más probable que cometa un error o una mala decisión: los estudios muestran que los expertos tienen menos actividad cerebral que los novatos cuando realizan tareas; sus pensamientos no se lanzan en direcciones improductivas. Cuando la mente está rumiando como el hámster proverbial en una cinta de correr, el contenido emocional suele ser negativo: molestias, amenazas, problemas, problemas y conflictos, y eso no es bueno para usted. Tampoco es bueno para otros que estés preocupado, tenso o simplemente frito.

Por otro lado, cuando descansa esa mente ocupada, deja de desgastarla y comienza a repostar y repararla. Las raíces de la palabra "descanso" provienen de lugares para tomar un descanso en un viaje; es natural y necesario descansar cuando estás cansado.

¿Cómo?

Rutinariamente controle con usted mismo y pregunte: ¿En qué estoy pensando? ¿Esto es productivo? ¿Quiero seguir pensando en esto?

Dale a tu mente pequeños descansos. Mire hacia la esquina de la habitación. Exhalar; esto compromete el ala parasimpática calmante y restauradora del sistema nervioso para disminuir su ritmo cardíaco; cuanto más larga es la exhalación, más activación parasimpática. Lleve la conciencia al cuerpo, ya sea al sentir la respiración o prestar atención a los movimientos al caminar o al tomar una taza. Deja de lado una docena de segundos para seguir algunas respiraciones. Retírate del pensamiento y, como escribe Jon Kabat-Zinn, recupera tus sentidos.

Da un paso atrás y observa desde cualquier lugar donde estés, como si estuvieras mirando hacia abajo desde unos cientos de pies por encima. Trate de verse a sí mismo de una manera más impersonal, como parte de una gran cantidad de circunstancias y eventos. Esto tenderá a activar circuitos en los lados de su cerebro que están asociados con la consciencia consciente amplia, al entrar en el presente, al dejar de hablar interno, y al sentido menos gravoso de mí, de mí mismo y de mí.

Sobre todo, reconozca que, si usted es como yo y creo que la mayoría de las personas, gran parte de lo que da vueltas en la mente es, francamente, una pérdida de tiempo. No resuelve un problema, evita que algo malo suceda o nos lleva a la paz con los demás. Y es profundamente antinatural . A medida que evolucionábamos, nuestros antepasados ​​probablemente experimentaron una fatiga más física pero menos mental que la mayoría de las personas en las naciones desarrolladas. En consecuencia, nuestros cuerpos están adaptados al cansancio, pero nuestras mentes no lo están . Por un breve tiempo – semana final, un mes intenso en el trabajo, un año exigente con un bebé recién nacido – OK, a veces solo tenemos que poner la mente en sobremarcha y esforzarnos. Pero como una forma de vida, es una locura.

Tenemos que tomar una posición en contra de la loca actividad mental que se ha convertido en la nueva normalidad. Estamos bombardeados con cosas en las que pensar durante todo el día, inundados de palabras e imágenes para procesar, y forzados a hacer malabarismos con complejidades sin precedentes. Nuestras mentes están siendo arrastradas detrás de una cultura sin límite de velocidad, pero el cuerpo humano y el cerebro tienen un límite, una capacidad de carga natural, y cuando lo superamos siempre hay un precio. Es como estar atrapado en una hora punta toda tu vida. Cada vez que sabes esto, cada vez que te retiras del tráfico mental, es un acto de libertad, amabilidad y sabiduría.

Y luego, cuando vuelvas a entrar en la corriente de pensamiento, serás mucho más claro, más feliz y más efectivo.

Rick Hanson, Ph.D. , es psicóloga, miembro principal del Greater Good Science Center de UC Berkeley y autor del best-seller del New York Times . Sus libros están disponibles en 26 idiomas e incluyen Hardwiring Happiness , Buddha's Brain , Just One Thing y Mother Nurture . Edita el Wise Brain Bulletin y tiene numerosos programas de audio. Graduado summa cum laude de UCLA y fundador del Wellspring Institute for Neuroscience and Contemplative Wisdom, ha sido conferencista invitado en la NASA, Oxford, Stanford, Harvard y otras universidades importantes, y ha enseñado en centros de meditación en todo el mundo. Su trabajo ha aparecido en la BBC, CBS y NPR, y ofrece el boletín gratuito Just One Thing con más de 120,000 suscriptores, además del programa Foundations of Well-being en línea sobre neuroplasticidad positiva que cualquier persona con necesidad económica puede hacer de forma gratuita.

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