¿Estás viviendo con preocupación crónica y miedo?

No es inusual sentirse ansioso cuando percibes que existe una amenaza real para la seguridad y el bienestar de tu o de un ser querido. Los temores, como el consumo de drogas o el hábito de fumar de su hijo, en realidad pueden representar una amenaza real para usted en el futuro. Por lo tanto, la ansiedad que te advierte de una amenaza real es adaptativa; te permite saber que estás en riesgo de peligro debido a la ansiedad que te provoca, hasta que hagas algo para eliminar la amenaza.

Pero, hay personas cuya constitución física los predispone a la ansiedad crónica, sin relación con la amenaza. Se preocupan por todo, sin importar cuán irreal parezca ser la amenaza percibida. Tienen un trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Este tipo de ansiedad no es adaptativa. No te advierte sobre nada específico, por lo que no tienes manera de poner fin a cómo te sientes. Un trastorno de ansiedad generalizado causa angustia y deterioro significativos en su vida diaria. Continuamente anticipas las cosas malas que te suceden, que pueden ir desde la falta de plazos de trabajo hasta la muerte en un desastre natural. Otros pueden verte como neurótico, nervioso y perfeccionista, debido a estos comportamientos ansiosos.

Lo más probable es que trates de evitar que te sucedan cosas malas, ejerciendo mucho control sobre tu vida diaria y participando en otras estrategias desadaptativas para controlar la ansiedad que sientes. Las personas que tienen GAD a menudo son diagnosticadas con los tipos de trastornos de la pronaidad que controlan la ansiedad, como el trastorno obsesivo compulsivo.

Pero, no se equivoquen, el TAG es un síndrome distinto que se origina en una disfunción en las partes del cerebro que se ocupan del miedo, la emoción y la memoria. Los investigadores han sabido que la amígdala , un par de fibras nerviosas del tamaño de una almendra en el medio del cerebro que ayudan a procesar la emoción, la memoria y el miedo, están involucradas en los trastornos de ansiedad como TAG. Pero, hasta este nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, los investigadores no pudieron observar de cerca las vías nerviosas que van desde y hacia las subsecciones de esta pequeña área cerebral hasta otras partes del cerebro. Encontraron conexiones codificadas entre las partes del cerebro que procesa el miedo y la emoción y las otras regiones del cerebro (EScience.com). Las conexiones codificadas desencadenan ansiedad, incluso cuando no hay amenaza. Además, descubrieron que al estimular un circuito cerebral distinto en la amígdala, contrarresta en lugar de desencadena la ansiedad y aumenta la disposición de los animales a correr riesgos (circuitos de amígdala que median el control reversible y bidireccional de la ansiedad). Este descubrimiento podría conducir a nuevos tratamientos para los trastornos de ansiedad que se relacionan específicamente con los circuitos de la amígdala.

Hasta entonces, sin embargo, el campo de la salud mental tiene una gama de tratamientos para la ansiedad que son muy efectivos. La forma más rápida de reducir su ansiedad es a través de medicamentos. Hoy en día, los medicamentos contra la ansiedad funcionan rápidamente, pero, como la mayoría de los medicamentos, no carecen de efectos secundarios. Si va a buscar tratamiento para su ansiedad, debe saber lo que dice la investigación sobre la medicación versus la psicoterapia para los trastornos de la ansiedad y la depresión.

La investigación muestra que la medicación y la psicoterapia juntas funcionan mejor que cualquier tratamiento solo.

Medicación

La medicación reduce los síntomas y permite un nuevo aprendizaje, ya que reduce la ansiedad lo suficiente como para que usted tome riesgos e implemente estrategias de afrontamiento más sanas. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) suelen ser la primera opción de los psiquiatras para el tratamiento de la ansiedad, a pesar de que generalmente se usan como antidepresivos. Esto se debe a que no son adictivos y, por lo tanto, son más seguros que los medicamentos tradicionales contra la ansiedad (benzodiazepinas). Para un funcionamiento óptimo, el químico nervioso que estabiliza el estado de ánimo, la serotonina, mantiene un cierto nivel dentro de nuestro sistema nervioso y nuestro cerebro. Demasiado o muy poco causa disfunción cerebral. En estados de depresión y ansiedad, los niveles de serotonina a menudo son bajos. Los ISRS permiten que la serotonina circule a niveles más altos en el sistema nervioso y el cerebro, lo que alivia la ansiedad y la depresión y estabiliza el estado de ánimo. Los ISRS típicos utilizados para tratar la ansiedad son Lexapro y Paxil. Las benzodiazepinas incluyen las conocidas drogas Valium (diazepam), Xanax (alprazolam), Klonopin (clonazepam) y Ativan (lorazepam). Ya no se consideran una primera línea de tratamiento porque, aunque reducen la ansiedad rápidamente, son adictivos. Los no psiquiatras a menudo tratan la ansiedad con esta clase de medicamentos, pero no están entrenados para distinguir entre los diversos trastornos psiquiátricos. Lo pensaría muy cuidadosamente, antes de comenzar el tratamiento con esta clase de medicamentos. Es el tipo de medicamento que requiere que tomes más para aliviar tus síntomas.

Por lo tanto, desarrollar una adicción es un riesgo, con las benzodiazepinas. Buspar es otro medicamento contra la ansiedad que no es ni SSRI ni benzodiazepina. Sin embargo, al igual que los ISRS, deja más serotonina química nerviosa circulando en el cuerpo para aliviar los síntomas de ansiedad. Pero, a diferencia de los ISRS, el buspar tiene poco o ningún efecto sobre el deseo sexual.

Psicoterapia

La ansiedad es fisiológica. Sin embargo, puede disminuir o empeorar por la forma en que lo enfrentas. Por lo tanto, se necesita psicoterapia para los trastornos de ansiedad, especialmente las psicoterapias que enfatizan el manejo de los síntomas , como la terapia cognitivo-conductual, la atención plena y las terapias para controlar el estrés. Es importante destacar que estas terapias le enseñan formas de calmar su cerebro y cuerpo, contrarrestar las ideas irracionales que conducen al miedo y la preocupación excesiva, y aprender mejores comportamientos de afrontamiento. Si has vivido con ansiedad por mucho tiempo, lo más probable es que hayas reducido tu mundo para controlar parte de tu ansiedad. Un profesional capacitado en salud mental puede ayudarlo a reemplazar comportamientos no saludables y restrictivos, con comportamientos que lo abren a nuevas experiencias y al aprendizaje.

Cuidado personal (dieta y ejercicio)

La bebida y la elección de alimentos pueden desencadenar síntomas de ansiedad. Comer alimentos deficientes en nutrientes, no obtener suficientes carbohidratos, proteínas o grasas en su dieta, o no comer lo suficiente puede variar los niveles de azúcar en la sangre que desencadenan la ansiedad. En particular, sin embargo, se ha demostrado que los ácidos grasos omega-3 son bastante útiles en el tratamiento de la depresión. Más recientemente, los investigadores han estudiado la relación entre los ácidos grasos omega-3 y los síntomas de ansiedad en los consumidores de sustancias, ya que la ansiedad es una causa importante de recaída de la abstinencia de drogas. Descubrieron que cuando a estos pacientes se les administraba una alta dosis de ácidos grasos omega 3 (más de 2 gramos por día), hubo una reducción estadísticamente significativa de la ansiedad en comparación con los que recibieron un suplemento de placebo. Además, el grado de reducción de la ansiedad estuvo altamente correlacionado con la disminución de la proporción de hormonas antiinflamatorias a ácidos grasos omega 3 en la sangre. Parece que los ácidos grasos omega tres reducen la inflamación que tiene un efecto positivo sobre la ansiedad. Los pacientes pudieron manejar mejor el estrés y tuvieron mejoras significativas en el estado anímico (ansiedad y ácidos grasos omega-tres). El ejercicio, cuando se agrega a un programa de terapia cognitivo-conductual para los trastornos de ansiedad, brinda beneficios adicionales para la salud y también extiende los efectos positivos del tratamiento de psicoterapia. Algunos estudios han encontrado que el ejercicio proporciona casi el mismo beneficio que el tratamiento con un medicamento. Los investigadores recomiendan el ejercicio en el rango de 30-40 minutos, tres veces por semana, para la reducción de la ansiedad (PsychologyToday.com, Exercise and Mood).

Si tiene interés, los autores Otto y Smit le ofrecen estrategias de ejercicios para controlar su ansiedad (Exercise Strategies, Amazon.com).

¿Tiene un desorden de ansiedad generalizado?

Las preguntas que siguen cumplen con los criterios de diagnóstico para un trastorno de ansiedad generalizada (Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, Ed. 4, Washington DC: American Psychiatric Association, 2000). Es posible que desee responder estas preguntas, si cree que tiene un trastorno de ansiedad generalizada.

  1. ¿Te preocupas y tienes miedo la mayor parte del tiempo?
  2. ¿Se siente ansioso, agotado, tenso e inquieto, fatigado y agotado fácilmente, o tiene problemas de concentración y atención, o dificultad para quedarse o dormirse? Si respondió "sí" a la pregunta 1 o 2, ¿los síntomas han estado presentes la mayoría de los días en los últimos seis meses?
  3. ¿Anticipa la perdición inminente, incluso cuando sus temores son escasos?
  4. ¿Lucha por recuperar el control, o relajarse, o hacer frente a sus síntomas, pero fue en vano? ¿Sus síntomas no están relacionados con otro trastorno mental?
  5. ¿Sus síntomas le causan angustia o problemas significativos que funcionan en sus relaciones, trabajo y otras áreas de su vida, y estos síntomas no se deben a una sustancia o problema médico?
  6. ¿Puedes rastrear tus síntomas de ansiedad hasta tu infancia?

Si contestó que sí a la mayoría de estas preguntas, lo mejor es obtener un profesional con licencia que esté mejor capacitado y capacitado para realizar este diagnóstico. En general, cuanto mayor es el grado, mejor educado y experto es el profesional para descartar los diversos trastornos de adicción y personalidad que tienen la ansiedad como una característica del problema principal, en lugar del problema en sí mismo. Muchas veces a las personas se les administran los medicamentos incorrectos, porque acudieron a un profesional que no diagnosticó con precisión el problema. Esto solo aumenta su ansiedad e incomodidad.

Recuerde, no hay dos pacientes iguales. Las razones por las cuales un medicamento o enfoque terapéutico beneficia a uno y no ayuda a otro pueden variar mucho.

Espero que la información que proporciono aquí hoy sea útil para usted. Cuanto más sepa sobre las condiciones psicológicas y las opciones en los tratamientos, mayor será su poder sobre su bienestar psicológico y su salud. Después de todo, es tu vida; tu salud. Debe trabajar en colaboración con sus proveedores de salud médica y mental. Conviértase en un consumidor informado, hoy. Un cordial saludo, Dra. Deborah.

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