Estudiantes individuales, investigación de alfabetización y política

Por la Dra. Carol McDonald Connor

La alfabetización es una habilidad crucial y un derecho humano en la sociedad actual. Los primeros grados, especialmente desde jardín de infantes hasta tercer grado, son cuando la mayoría de los niños aprenden a leer. Sin embargo, esto varía mucho en función de una serie de fuentes de influencia interactivas y estrechamente relacionadas, desde la genética, a la clase, a la política. Por ejemplo, la lectura es una habilidad altamente heredable y los estudios de gemelos sugieren que para el 2 ° grado, aproximadamente el 70% de la variabilidad en las habilidades de lectura de los estudiantes está relacionada con la genética (Byrne et al., 2009). Sin embargo, en primer y segundo grado, el impacto de la enseñanza efectiva no es trivial (Taylor, Roehrig, Connor, & Schatschneider, 2010). El desarrollo cognitivo, social y emocional de los niños influye en su secuencia de aprendizaje de lectoescritura y cuándo (o si) se vuelven competentes. El entorno familiar y los recursos sociales, culturales y de capital disponibles para los padres son muy influyentes antes de que los estudiantes comiencen la escuela, y estas influencias continúan hasta la escuela secundaria y más allá. La crianza puede ser tanto un factor de riesgo como de protección.

Solo un poco menos influyente es el ambiente de aprendizaje en el aula y la instrucción específica y general que reciben los estudiantes. La especificidad del aprendizaje, es decir, que los niños aprenden lo que se les enseña, está bien documentada. Los efectos de transferencia son un fenómeno atractivo pero fugaz y raro. También hay interacciones características entre los niños (o interacciones de aptitud por tratamiento), que muestran que el impacto de estrategias de instrucción específicas (por ejemplo, instrucción explícita vs. aprendizaje de descubrimiento) depende de los perfiles únicos de alfabetización, lenguaje, y el conocimiento del mundo.

Aprender a leer también se ve afectado por influencias más distales, incluidas las políticas locales, estatales y nacionales sobre educación. Por ejemplo, varios estados están implementando políticas destinadas a garantizar que los estudiantes lean con soltura al finalizar el tercer grado. De hecho, 14 estados han adoptado políticas de retención de tercer grado para los estudiantes que todavía están luchando con la lectura (blog de Education Week , 2 de enero de 2015).

Entonces, ¿qué significa esto para los psicólogos educativos, la teoría, la investigación y los esfuerzos para llevar la investigación a la práctica? Los psicólogos han identificado muchas de estas fuentes de influencia en el desarrollo de la alfabetización de los niños (y su desarrollo en general). Sin embargo, hemos tenido menos éxito al brindar esta comprensión profunda de las diferencias individuales entre niños en el aula y ayudar a los legisladores y profesionales a entender por qué es importante considerar las diferencias individuales y las razones de estas diferencias para mejorar la alfabetización y el aprendizaje de los estudiantes. ¿Cómo podemos tener más éxito en este empeño?

Primero, cuando conceptualizamos la educación como un sistema complejo, podemos tener más éxito al esclarecer las fuentes de influencia más importantes, cómo afectan el aprendizaje de la lectoescritura y cómo podemos diseñar una instrucción de alfabetización individualizada (o personalizada o diferenciada). En su discurso pre-presidencial, Karen Harris afirmó que "continuar entendiendo e integrando lo que sabemos sobre teorías, métodos y paradigmas nos permitirá avanzar en el campo al ayudar a los formuladores de políticas y profesionales a definir, adquirir, interpretar y, en última instancia, utilizar la investigación . "Como campo, podríamos examinar más de cerca los sistemas dinámicos y las teorías complejas de sistemas adaptativos (p. Ej., Bronfenbrenner & Morris, 2006; Mitchell, 2011). Las disciplinas de la economía, la arqueología y la biología están descubriendo que conceptualizar sus construcciones como parte de sistemas adaptativos y dinámicos complejos proporciona un marco que obliga al estudio de relaciones multifacéticas sinérgicas y, a menudo, recíprocas. Pensar en la enseñanza y el aprendizaje como parte de un sistema complejo, donde el alumno afecta y se ve afectado por la instrucción, nos ayuda a evitar la simplificación excesiva y proporciona un modelo que se asemeja más a lo que realmente sucede en las aulas, escuelas, distritos y estados. . Este no es el momento para pequeñas teorías.

En segundo lugar, la "evaluación" se ha convertido en una mala palabra. Y sin embargo, sin una comprensión clara del desarrollo de las fortalezas y debilidades de los estudiantes en las habilidades clave (y cuáles podrían ser las fuentes importantes de influencia en su desarrollo), no podremos apoyar a los maestros y líderes educativos en sus esfuerzos por mejorar la instrucción. Por ejemplo, dos estudiantes de primer grado pueden estar teniendo dificultades para aprender a leer. Uno tiene una discapacidad de aprendizaje y el otro tiene una experiencia limitada con los tipos de actividades que apoyan la alfabetización temprana (por ejemplo, leer con los padres, construir conocimiento en el mundo, etc.), tal vez porque los padres carecen de los recursos para proporcionar estas experiencias. Las cantidades y tipos de instrucción de lectoescritura que requerirán estos alumnos de primer grado serán diferentes. Con las nuevas tecnologías y las estrategias psicométricas disponibles, podemos ayudar a los educadores a evaluar una constelación de habilidades clave, aptitudes subyacentes y contextos que, en conjunto, proporcionan una comprensión más rica y dinámica de cómo diseñar e implementar la instrucción para estudiantes individuales.

Finalmente, es tiempo de que los psicólogos educativos se pregunten qué es lo que realmente necesitan saber los docentes en servicio, los líderes educativos y los encargados de formular políticas. ¿Qué incluimos en nuestros cursos e investigaciones que realmente ayudarán a los futuros educadores a convertirse en mejores maestros? ¿Cuánta teoría realmente necesitan los maestros antes del servicio? ¿Qué necesitan saber los maestros y los líderes educativos sobre la evaluación, la investigación rigurosa y la práctica basada en la evidencia? ¿Cuáles son las preguntas de investigación más importantes y cómo las respondemos? ¿Cómo explicamos a los responsables de las políticas que vale la pena considerar la investigación rigurosa ya disponible al desarrollar políticas y evaluar cuidadosamente los efectos complejos de la política ya implementada? Cuando promovemos la investigación, las políticas y la práctica que apoyan el aprendizaje efectivo para todos y cada uno de los niños en el aula, sugiero que tengamos éxito como una disciplina verdaderamente dedicada a mejorar la educación.

Esta publicación forma parte de una serie especial en respuesta al tema presidencial de la División 15 de Karen R. Harris, "Educación preescolar impactante para Gray". El presidente Harris ha enfatizado la importancia de tener un impacto en la educación al mantener y enriquecer las formas en que La investigación en psicología mejora e impacta la educación en todas las edades. Tal impacto depende del tratamiento de los puntos de vista que compiten con la consideración y el respeto, lo que permite el trabajo colaborativo, cruzado / interdisciplinario que aprovecha lo que sabemos desde diferentes puntos de vista. También ha argumentado que debemos dejar de lado los sesgos de paradigma y rechazar las dicotomías falsas a medida que revisamos la investigación para su publicación o financiación, desarrollamos la próxima generación de investigadores, apoyamos a los investigadores de carrera temprana y trabajamos entre nosotros y en el campo más amplio.

Referencias

Bronfenbrenner, U., y Morris, PA (2006). El modelo bioecológico del desarrollo humano. En RM Lerner y W. Damon (Eds.), Handbook of child psychology: Modelos teóricos del desarrollo humano (6ª ed., Vol. 1, pp. 793-828). Hoboken, NJ: John Wiley & Sons.

Byrne, B., Coventry, WL, Olson, RK, Samuelsson, S., Corley, R., Willcutt, EG,. . . DeFries, JC (2009). Influencias genéticas y ambientales en aspectos de alfabetización y lenguaje en la primera infancia: continuidad y cambio de preescolar a grado 2. Journal of Neurolinguistics, 22 (3), 219-236. doi: 10.1016 / j.jneuroling.2008.09.003

Mitchell, M. (2011). Complejidad: una visita guiada (Vol. Kindle Edition). Nueva York: Oxford Press.

Taylor, JE, Roehrig, AD, Connor, CM, y Schatschneider, C. (2010). La calidad del docente modera los efectos genéticos en la lectura temprana. Science, 328, 512-514.

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