¡Estudiar en el extranjero!

El mundo es un lugar más pequeño de lo que solía ser y muchos estudiantes de psicología pasan algún tiempo durante sus años universitarios en el extranjero. Muchas personas, incluidos los estudiantes, asumen que debe permanecer al menos un semestre, tal vez dos, en el extranjero con el fin de satisfacer los requisitos de la universidad. No tan. Sin duda, abundan los programas tradicionales de un año y un semestre en el extranjero, pero también lo hacen los viajes de verano de un mes o incluso algunas semanas de duración. Y algunos estudiantes tienen una experiencia global que es más corta que eso, unas pocas semanas o menos. Dichos viajes a corto plazo a menudo tienen un componente crítico en el aula que se produce en el campus antes del viaje y luego una vez más, una especie de presentación previa y posterior de la experiencia internacional. Entonces, mi primer punto es que ahora hay una variedad de posibilidades de viaje para el estudiante de psicología interesado.

En segundo lugar, a veces los estudiantes de psicología no ven el punto de estudiar en el extranjero. Asumen (erróneamente) que los EE. UU. Han acorralado al mercado en el estudio de la psicología, o que las perspectivas internacionales sobre el comportamiento no importan tanto. Eso simplemente no es verdad. Además, el objetivo de tener una experiencia internacional no es tanto aprender más acerca de la psicología (si un estudiante lo hace, eso es genial), el punto es que experimentar una cultura diferente se trata de adquirir una conciencia global y comprender que la propia las perspectivas sobre la vida no son las únicas que vale la pena aprender o pensar. Estudiar en el extranjero se trata de ampliar los horizontes de los estudiantes, alentándolos a ver el mundo y a ellos mismos de maneras nuevas y diferentes.

Más prácticamente, la experiencia internacional puede hacer que los estudiantes sean candidatos deseables para la fuerza de trabajo, ya que es probable que hayan aprendido a trabajar con personas diversas mientras tienen que manejar sus propias vidas lejos de sus hogares y sus zonas de comodidad habituales. Tal solución social y de resolución de problemas propios es invaluable cuando se trata de valorar a los demás y perfeccionar el propio carácter.

Los instructores de psicología que desean enviar a sus estudiantes al extranjero deben apreciar algunos factores clave sobre los programas de estudios en el exterior de los Estados Unidos. Éstas incluyen:

(1) Actualmente, la mayoría de los estudiantes que estudian en el extranjero son blancos y la mayoría también han tenido experiencias de viaje significativas antes de la universidad. Se necesitan programas diseñados para alentar a los estudiantes de minorías a buscar experiencias globales.

(2) La mayoría de los estudiantes que estudian en el extranjero son mujeres; menos universitarios aprovechan esta oportunidad. Los asesores deben alentar a sus alumnos varones a considerar estudiar en el extranjero.

(3) La mayoría de los estudiantes universitarios que estudian en el extranjero provienen de familias que representan la clase media-alta-media (o superior). Los estudiantes de bajos ingresos pueden asumir que estudiar en el extranjero "no es para ellos", lo que puede no ser el caso. Los colegios y universidades pueden necesitar desarrollar programas para asegurar que la paridad económica y la oportunidad estén disponibles para todos los estudiantes que quieran estudiar en el extranjero.

(4) Muchos estudiantes que estudian en el extranjero asisten a pequeñas universidades de artes liberales (menos de 3000 estudiantes inscritos) donde se fomenta el viaje internacional. La mayoría de los estudiantes, también, que van al extranjero asisten a colegios y universidades en la costa este de los EE. UU. Las universidades más grandes, ya sean regionales o intensivas en investigación, tienden a enviar menos estudiantes. Es posible que, aunque dichas universidades a menudo tengan programas bien establecidos de estudios en el extranjero, el estudiante promedio, incluida la especialidad de psicología típica, no sepa que existen. Los profesores y los administradores deben tomar la iniciativa de informar a los estudiantes sobre las oportunidades internacionales.

(5) Es necesario decir, por supuesto, que el estudio de un segundo idioma durante la universidad puede ser una puerta de entrada al estudio internacional. Los estudiantes que tienen facilidad con un segundo idioma no deben perder esta oportunidad de inmersión cultural y la posibilidad de desarrollar aún más sus habilidades para hablar (lo cual, de nuevo, puede ser relevante para algunas oportunidades de empleo de posgrado).

¿Cómo pueden los profesores aprender más sobre la internacionalización del plan de estudios de psicología de pregrado? Recomiendo que lean un maravilloso libro nuevo publicado por la Asociación Americana de Psicología. Este trabajo ofrece consejos prácticos, lecciones e ideas que se pueden utilizar en el campus de origen y en el extranjero en aulas de los países de acogida.

¿Qué deben leer los estudiantes? Bueno, hay muchos libros disponibles para los estudiantes que están considerando oportunidades de estudiar en el extranjero. Cualquiera de estos libros les dará a los estudiantes una idea de qué habilidades pueden desarrollar o experiencias que pueden esperar disfrutar. Pero creo que una buena manera de comenzar a pensar acerca de las similitudes y diferencias culturales es leer un excelente libro llamado Clash! por los psicólogos sociales Hazel Markus y Alana Conner. El trabajo ofrece ideas sobre cómo navegar y prosperar en nuestro mundo cada vez más multicultural.

Por lo tanto, si usted es miembro de la facultad, considere hablar sobre las oportunidades de estudiar en el extranjero para sus estudiantes de segundo año, así como también para aquellos estudiantes de tercer y cuarto año que tengan tiempo para una aventura internacional. Si usted es padre de un estudiante universitario o un estudiante universitario, revise los requisitos restantes para ver si tiene espacio y tiempo para un viaje internacional. usted será feliz de haberlo hecho.

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