Estudie la locura?

En los últimos años, he examinado una serie de síndromes vinculados a la cultura que comprenden una combinación de síntomas psiquiátricos y / o somáticos considerados como una enfermedad reconocible en culturas o sociedades específicas. Uno de los tipos más interesantes es el síndrome de Brain Fag (BFS). Los primeros casos de BFS fueron descritos en 1960 por el Dr. Raymond Prince en el British Journal of Psychiatry . Informó sobre un "síndrome psiconeurótico muy común que se produce entre los estudiantes del sur de Nigeria" que normalmente se inicia después de períodos intensos de actividad intelectual. Más específicamente, él escribió eso:

"Los síntomas son tales que impiden que el alumno continúe con su trabajo e incluyen varios síntomas desagradables de la cabeza acompañados de la incapacidad de captar lo que lee o lo que escucha en una conferencia, pérdida de memoria, dificultades visuales, incapacidad para concentrarse, incapacidad para escribir, etc. ".

Otros investigadores (como un equipo dirigido por la Dra. Bolanie Ola-writing en una edición de 2009 del African Journal of Psychiatry ) han notado que BFS comprende una amplia gama de quejas somáticas (según lo notado por Prince) pero también pueden incluir cognitivo y sueño deficiencias relacionadas, así como dolor localizado en la cabeza y el cuello. BFS es visto como un fenómeno interesante en el campo de la psiquiatría transcultural. Para algunos investigadores, BFS se incluyó polémicamente (por primera vez) en la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de 1994 de la Asociación Psiquiátrica Americana (DSM-IV), e incluido como síndrome ligado a la cultura como el Koro (genital síndrome de retracción que revisé brevemente en dos blogs anteriores que examinaron Koro masculino y Koro femenino).

Desde la publicación del documento seminal de Prince hace más de 50 años, BFS ha sido documentado entre no caucásicos en varios países africanos (Etiopía, Liberia, Costa de Marfil, Sudáfrica y Uganda), y algunos países fuera de África (Brasil, India) , Malasia, China). Sin embargo, el número de casos de esos países fuera de África es extremadamente raro. También parece haber síndromes similares, como la enfermedad de Trinidad, "locura de estudio" que tiene síntomas similares a BFS.

El término "cerebro marica" ​​fue el nombre del trastorno que los propios estudiantes lo llamaron (y parece ser una versión abreviada de "fatiga cerebral"). Basado en su investigación inicial, el Dr. Prince creía que la BFS no era causada y / o estaba asociada a predisposición genética, inteligencia general, alfabetización de los padres, hábitos de estudio o responsabilidades familiares. Él creía que BFS estaba relacionado con:

"La imposición de las técnicas de aprendizaje europeas a la personalidad nigeriana [y que] las técnicas de aprendizaje europeas enfatizan el esfuerzo aislado, la responsabilidad individual y el orden -actividades y rasgos que son extraños al nigeriano en razón de la sociedad colectivista de la que deriva, con su acentuación 'oralidad' y permisividad ".

El Dr. Ola y sus colegas cuestionaron hasta qué punto BFS es un fenómeno objetivo o subjetivo. Hicieron una serie de preguntas pertinentes: ¿BFS es un fenómeno o una variante de otros trastornos conocidos? ¿BFS es una enfermedad mental? Ola y sus colegas describieron el caso de un joven estudiante de Yoruba.

"Cuando estudiaba para un examen [él] comenzó a tener dolores agudos en la cabeza y no podía entender lo que estaba leyendo. Durmió más de lo normal y tuvo dificultades para obligarse a ir a la escuela por la mañana. Al escribir los exámenes, sintió que conocía las respuestas, pero no pudo recordarlas; su mente estaba en blanco. Su mano derecha estaba débil y temblaba para no poder escribir. Debido a estos síntomas, se vio obligado a posponer los exámenes de escritura durante varios años. Sus síntomas mejoraron enormemente con Largactil (un medicamento antipsicótico) y tranquilizador ".

Al igual que los primeros hallazgos de Prince, Ola y sus colegas sugieren que BFS puede ser en los pacientes "la manifestación somática de la occidentalización bastante repentina de la educación africana". Los autores también afirman que entre el 6% y el 54% de los estudiantes universitarios nigerianos pueden experimentar síntomas de daño cerebral, aunque aquellos con el "síndrome completo" parecen ser significativamente más bajos. Sin embargo, un artículo más reciente en el ASEAN Journal of Psychology afirmó que entre los estudiantes de secundaria, BFS prevalece en 20-40% de los estudiantes.

Un artículo más reciente de Bolanie Ola y David Igbokwe en una edición de 2011 de Africa Health Sciences, cita algunos trabajos realizados sobre la etiología de BFS por Guinness en 1992 (aunque no se proporciona ninguna referencia para el estudio en sí). Guinness informó cinco factores independientes asociados con el síndrome: (a) las implicaciones financieras de la educación que representaban el cambio de la economía de subsistencia a la economía de efectivo; (b) miedo a la envidia y al hechizo que representaban la intensa respuesta cultural a la educación; (c) la crianza en los años preescolares, que era la variable familiar independiente; (d) habilidad académica; (e) atributos de la escuela.

En un documento que examina la validación factorial y el análisis de confiabilidad de la Escala del Síndrome de Falange Cerebral (BFSS) de Ola e Igbokwe, los autores argumentaron que había una falta de hallazgos consistentes relacionados con la etiología, la fisiopatología y los factores de riesgo de la BFS. Esto, argumentaron, reflejaba la "falta de criterios de diagnóstico estandarizados y reproducibles" para el síndrome. En resumen, afirmaron que diferentes estudios habían utilizado diferentes instrumentos para evaluar BFS y que solo unos pocos seguían la descripción formulada por primera vez por Prince. Afirmaron que el 60% de los estudios de BFS que revisaron simplemente informaron las tasas de síntomas de BF en lugar de BFS. Después de la evaluación psicométrica en 234 participantes (de 11 a 20 años), Ola e Igbokwe afirmaron que el BFSS es un instrumento bidimensional válido y confiable para evaluar BFS y, por lo tanto, se puede utilizar en estudios futuros. Al menos ahora hay un instrumento que puede usarse para llevar a cabo investigaciones empíricas más sistemáticamente.

Referencias y lectura adicional

Fatoye, FO (2004). Síndrome de marihuana cerebral entre estudiantes universitarios nigerianos: estado actual y asociación con la personalidad y factores psicosociales. Ife Psychologia, 12, 74-85.

Fatoye, FO y Morakinyo, O. (2003). La dificultad del estudio y el síndrome de "Brain Fag" en el suroeste de Nigeria. Revista de Psicología en África, 13, 70-80.

Igbokwe, DO & Ola, BA (2011). Desarrollo y validación de la Escala de Propensión del Margen del Cerebro. ASEAN Journal of Psychiatry, 12, 1-13.

Morakinyo, O. (1980). Teoría psicofisiológica de una enfermedad psiquiátrica (el síndrome de Brain Fag) asociada con el estudio entre africanos. Journal of Nervous and Mental Disease, 168, 84-89.

Morakinyo, O. y Peltzer, K. (2002). Síntomas de Brain Fag en aprendices en Nigeria. Psicopatología, 35, 362-366.

Ola, BA e Igbokwe, DO (2011). Validación factorial y análisis de confiabilidad de la escala del síndrome de marihuana cerebral. African Health Sciences, 11, 334-339.

Ola, BA, Morakinyo, O. y Adewuya, O. (2009). Síndrome de Brain Fag: un mito o una realidad. African Journal of Psychiatry, 12,135-43.

Peltzer, K. y Woldu, S. (1990). El síndrome del cerebro muerto en las estudiantes nigerianas: análisis intercultural e intervención del cambio de género. Curare, 13, 141-146.

Prince, Raymond (1960). El síndrome de "Brain Fag" en estudiantes nigerianos. British Journal of Psychiatry, 106, 559-570.

Wikipedia (2012). Brain fag Localizado en: http://en.wikipedia.org/wiki/Brain_fag

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