Estupidez y Homo Sapiens, Parte 2

La estupidez es fácil de experimentar pero difícil de medir. Varias posibilidades vienen a la mente, todas útiles pero ninguna totalmente satisfactoria. Los accidentes pueden ser un buen lugar para comenzar, sobre todo porque a menudo nos referimos a accidentes estúpidos.

1: ACCIDENTES: A veces pueden ser estúpidos, pero rara vez son accidentales, ocurren por casualidad. Las muertes y los daños que estos "accidentes" causan no son intencionales, o no se considerarían accidentes, pero a menudo son prevenibles y previsibles: simplemente "esperando que ocurra". Y en retrospectiva, las investigaciones judiciales y las pesquisas podrían informarnos cómo podrían o debería haberse evitado Los accidentes son a menudo el resultado de error humano, negligencia, descuido, imprudencia, error de cálculo, codicia y estupidez, a menudo exacerbados por cansancio, hambre, ira, dolor, bebida o drogas, retraso, mensajes de texto y otros estados físicos o emocionales o de comportamiento.

Los accidentes suceden, desde el Titanic (1912) a Bhopal (1984), Chernobyl (1986), Exxon Valdez (1989) a Deepwater Horizon (2010) y Fukushima (2011), y todos los días. Dado que los errores humanos o los errores estuvieron involucrados en todo lo anterior, los accidentes pueden ser una medida útil y discreta de la estupidez. Las personas buenas le pasan cosas malas, pero a las personas estúpidas también les suceden cosas malas, por ejemplo, la muerte. En los EE. UU., Los accidentes son la quinta causa de muerte y representaron 122.777 muertes en 2011, más del doble que los homicidios (15.953) y los suicidios (38.285) combinados. Los accidentes fueron la principal causa de muerte entre las cohortes de edades 1-4 a 35-44, luego de que el cáncer y la enfermedad cardíaca redujeron los accidentes al tercer lugar. Las tasas suben constantemente a 35.5 por 100,000 en la cohorte de 20-24, luego caen levemente y luego ascienden a un horrible 98.8 en la cohorte de más de 65 (Proquest, 2014: 92, 94). EL FUTURO ES ACCIDENTAL

Del mismo modo en Canadá, los accidentes también son la quinta causa de muerte, matando a 10,716 personas en 2011. Los diferenciales de género y edad son interesantes: los hombres en los EE. UU. (2010) representaron 75,000 muertes accidentales y las mujeres solo 43,000, es decir, los hombres representaron aproximadamente 65% de todas las muertes accidentales. Esto los hace más propensos a los accidentes. ¿Los hace más estúpidos? Probablemente no más que el aumento de la tasa de mortalidad por edad. El número total de años de vida perdidos (LYL, por sus siglas en inglés) según la esperanza de vida al momento de la muerte fue de aproximadamente 3,518,000 años. Y el costo total de todos estos LYL fue de aproximadamente $ 88 mil millones (nueve ceros). (ProQuest, 2013, Tabla 132). Entonces estas muertes accidentales, de tantas causas, son un gran problema social y económico.

El problema (desde el punto de vista de medir la estupidez) es que no todas estas muertes accidentales son necesariamente de la estupidez de la víctima: pueden ser de la estupidez de alguien más, o tal vez no de ninguna estupidez en absoluto. Algunos son de desastres naturales, lo que podríamos llamar azar, o el destino o la divina providencia. Algunos son de valentía: arriesgar su vida para salvar a alguien (en su mayoría hombres, ver los Premios Carnegie Bravery), o para dar a luz. Algunos son los riesgos ocupacionales de profesiones altruistas como los bomberos (83 asesinados en servicio en 2011), la policía (72 asesinados de manera criminal y otros 53 asesinados accidentalmente y 55,000 atacados en 2011) (Proquest, 2014: 238, 225). Los militares han tenido grandes bajas en Afganistán e Irak. Y 92 trabajadores de la salud han muerto luchando contra el brote de ébola en África Occidental (Time 13 Oct 2014). Algunas muertes se deben a los riesgos calculados de trabajos peligrosos, incluida la minería, la pesca en alta mar, el leñador y la construcción (aproximadamente 92-95% de las muertes relacionadas con el trabajo son para hombres, más del total de mujeres víctimas de homicidio en los Estados Unidos) . Algunos son los resultados de la política corporativa, por ejemplo, el caso Ford Pinto, el desastre de la mina Sago en Virginia Occidental en 2006 que mató a 12 hombres, el descarrilamiento del tren Lac Megantic y la explosión en Quebec en julio de 2013, que mató a 42 personas, la decisión de GM de no recordar el Chrysler Cruze para reemplazar un encendido defectuoso, aunque el defecto se conoce desde 2001; esto ha matado a 12 personas hasta la fecha, e hirió a muchas más (Foroohar, 2014). La política entra en las ecuaciones como en el fracaso de las autoridades reguladoras (por ejemplo, en la minería); y también en el derribo del Vuelo ML 17 de Malasia en julio de 2014 con la pérdida de 298 pasajeros y tripulación: el derribo de aviones más mortífero de la historia. No sé si estas muertes se clasificarán como Accidentes u Homicidios. Algunas muertes accidentales provienen de deportes de contacto, con una baja frecuencia de muerte en el campo, pero una mayor frecuencia de parálisis, conmociones cerebrales y daño cerebral, lo que lleva años más tarde al suicidio. Algunos son consecuencia de actividades de ocio y hobbies: montañismo, escalada en hielo, saltos BASE, barranquismo, espeleología, etc., que son en su mayoría disfrutes masculinos. Deben ser estimulantes, pero son de alto riesgo, y tomar riesgos innecesarios generalmente no es una práctica recomendada; pero ¿es estúpido disfrutar de estas actividades? ¿Intentar hacer cumbre al Everest? (Everest mató a 219 personas entre 1922 y 2010, y otras 16 en 2014). ¿Correr solo por el Atlántico?

Por lo tanto, las muertes accidentales, aunque incluyen accidentes estúpidos, en sí mismas no proporcionan una medida confiable y precisa de las tasas de estupidez nacionales o de género. Algunas de estas son actividades y profesiones dominadas por hombres, lo que en parte explica las tasas de mortalidad accidental masculinas más altas. Pero uno no puede deslizarse de estas tasas de mortalidad masculina más altas para inferir mayores tasas de estupidez masculina. Sí, algunos lo harían, pero eso sería estúpido también.

2: ERROR HUMANO, negligencia y errores: Charles Vaca, asesinado por la niña de nueve años con la Uzi el mes pasado en Arizona fue un error trágico. Tuvimos otro caso triste fuera de Montreal recientemente cuando una mujer joven detuvo su automóvil en el carril rápido de una carretera para ayudar a algunos patitos. Un motociclista se estrelló contra ella y tanto él como su pasajero, su hija, murieron por completo. Ella fue declarada culpable en un juicio con jurado por dos cargos cada uno de conducción peligrosa y negligencia criminal. BP fue recientemente declarado culpable de negligencia grave, y Deepwater Horizon y Halliburton fueron declarados culpables de negligencia en el "accidente" que mató a 31 trabajadores y derramó entre 3.2 y 4.2 millones de barriles de petróleo en el mar. BP enfrenta multas de hasta $ 18 mil millones. Negligencia grave significa una conducta que es más imprudente que la negligencia ordinaria. Esto fue un accidente, pero no una "casualidad". Los veredictos de negligencia podrían proporcionar una medida de estupidez.

3: ERRORES MÉDICOS: los errores médicos en el sistema de salud de los EE. UU. Son responsables de causar entre 44,000 y 98,000 muertes cada año, según el Informe del Instituto de Medicina, "Errar es humano" (OIM 1999), dependiendo de si uno extrapola de encuestas hechas en Colorado y Utah o Nueva York (peor). Una carta de seguimiento en la prestigiosa revista de la Asociación Médica Estadounidense fue aún más alarmante, afirmando que el "daño iatrogénico" suma un total de 225,000 muertes pa, desglosadas de la siguiente manera: 12,000 muertes debido a cirugías innecesarias, 7,000 debido a errores de medicación, 20,000 debido a otros errores, 80,000 debido a infecciones en hospitales y 106,000 debido a efectos adversos sin errores de la medicación (Starfield, 2000: 483-5). Aproximadamente 39,000 de estas muertes anuales se deben específicamente al "error". La IOM brinda algunos ejemplos. Una de mis tías fue víctima de un error médico. Una ex enfermera, le dijo al personal del hospital que era alérgica a la penicilina, y así se notó en su archivo; pero se lo dieron a ella de todos modos, y ella murió. Los hospitales son lugares peligrosos, de alto riesgo, y matan incluso más que los accidentes, lo que convierte a las muertes iatrogénicas en la tercera causa de muerte; pero probablemente hagan más bien que daño.

Oliver Sacks arroja algo de luz sobre algunos de estos errores: "Hay entre los médicos, al menos en los hospitales de agudos, una presunción de estupidez, en sus pacientes. Y nadie fue "estúpido", nadie es estúpido, excepto los tontos que los toman por estúpidos "(1990: 171). Además, y relacionado, no escuchan demasiado bien (1990: 104-7).

4: CONVICCIONES DE CONDUCIR: los hombres tienen nueve veces más probabilidades de cometer delitos de automovilismo que las mujeres, según las estadísticas del Reino Unido para Inglaterra y Gales. En 2002 (últimos datos disponibles para mí), "los hombres cometieron el 97% de las infracciones de conducir peligrosas, el 94% de las ofensas que causan muertes o lesiones corporales, el 89% de las infracciones relacionadas con la bebida o el consumo de drogas, el 83% de los delitos de exceso de velocidad …", etc. (Briscoe , 2005: 181). A pesar de que los hombres conducen más que las mujeres (camioneros, taxis, entregas), esto parece desproporcionado, y podría reflejar … mmm … la testosterona?

5: CRIMINALIDAD: El crimen paga, dicen, pero no siempre muy bien, realmente mal. No es una inversión recomendada. Estúpido tal vez. Sin embargo, más de 10 millones de crímenes fueron reportados por el FBI en 2011 (un 31% desde 1980), más de un millón de personas están en prisión, en su mayoría hombres, y 5,136 personas fueron ejecutadas desde 1930 hasta 2011, en su mayoría negros y hombres. Desde 1977, la relación ha cambiado: 1.227 ejecutados, en su mayoría blancos, pero aún desproporcionadamente negros y hombres (Proquest 2014: 209, 234).

Para agravar estos crímenes se incluyen los errores cometidos por el sistema de justicia, expuestos por grupos como el Proyecto Inocencia, e informados regularmente como abortos involuntarios de la justicia. En los Estados Unidos, Anthony Yarbough fue liberado recientemente después de 22 años de prisión, exonerado. Cameron Willingham no tuvo tanta suerte; fue ejecutado, pero probablemente inocente (Economist, 4 de octubre de 2014: 20, 33-4). Pero tanto Canadá como el Reino Unido han visto abortos involuntarios similares, por muchas razones. La inocencia no es garantía contra las condenas penales.

6: PRUEBAS DE CI: Sí, pero miden las inteligencias de diferentes tipos, no la estupidez. Una persona puede ser muy inteligente en un dominio pero muy estúpida en otro. Necesitamos pruebas de estupidez.

7: ERRORES: Hace años, los estudiantes debían completar tarjetas preimpresas en clase; las tarjetas simplemente requieren nombre, dirección, número de estudiante, número de teléfono y sexo. La mayoría de las personas entendieron bien sus nombres, pero cometieron errores sobre las líneas en las que se suponía que debían escribir, y el nombre o el orden de los números. De hecho, alrededor de un tercio cometió errores de un tipo u otro. Cuando analicé mis datos, descubrí que los hombres tenían casi dos veces más probabilidades de cometer errores descuidados que las mujeres, y que los hombres mayores de 30 tenían dos veces más probabilidades de cometer errores que los hombres más jóvenes. Ninguno de los dos probó tan significativo como los números eran demasiado pequeños, pero se extrapolaron a números más grandes que quizás habrían sido significativos (me olvidé de hacer eso. ¡Estúpido!) Cuando sugerí teorizar estas notables diferencias de género y edad, el caos se produjo de manera predecible (Synnott , 1980). Este tipo de errores descuidados probablemente eliminaría automáticamente a algunas personas del grupo de contratación. Si no puede completar un formulario simple correctamente, la primera vez no nos sirve, podría ser la lógica.

8: ENCUESTAS: Incluso las encuestas o la investigación de entrevistas, que son tan esclarecedoras en algunos dominios, no serían de mucha ayuda aquí. Las tres preguntas más obvias son: 1) ¿Qué tan estúpido dirías que eres en una escala de 1 a 10, donde uno es "Nada" y 10 es "Extremadamente"? 2) Da tres ejemplos de tu estupidez en el último año. 3) ¿Cuál es la cosa más estúpida que has hecho alguna vez? Las respuestas serían difíciles de calificar, y serían altamente subjetivas, pero podrían ilustrar algunas áreas de peligro. Mi propia investigación de grupos focales sobre comportamientos de alto riesgo utilizando las pautas de Health Canada descubrió que fumar era el riesgo más alto; pero la que mejor recuerdo es la joven muy inteligente que fue a escalar montañas con sus amigos, y solo recordó cuando llegaron a la cima que sufría de vértigo; entonces ella tuvo que ser ayudada con los ojos cerrados. Lo cual me recordó cómo una vez nadé a través de un río, y solo entonces, exhausto, me di cuenta horrorizado de que tendría que volver a nadar.

SAPIENS? La estupidez es el sello distintivo de la humanidad, como lo es su opuesto, la racionalidad. Lo vemos y tal vez lo hacemos con bastante frecuencia. El joven que vi atravesó dos carriles de tráfico. El primer carril estaba bien pero no había visto el segundo automóvil más pequeño en el carril rápido, que lo golpeó. El automóvil que vi en mi espejo retrovisor, sostenido en el carril central, giró hacia la derecha en el carril lento, pero golpeó un automóvil en su punto ciego, que se estrelló contra el muro de contención, chispas volando.

Y las disculpas son de rutina. En Inglaterra, el Concejo Municipal de Rotherham se disculpó por ignorar los informes del abuso sexual de niñas durante años por parte de hombres paquistaníes, por temor a las acusaciones de racismo (Newsweek, 19 de septiembre de 2014). En los Estados Unidos, el comisionado de la NHL, Roger Goodell, se disculpó por el mal manejo de los casos de abuso doméstico: "Me decepcioné, dejé a todos los demás, y por eso lo siento" (Time 6 Oct 2014). En Canadá, el primer ministro de Nueva Escocia se disculpó con los antiguos residentes de Nova Scotia Home for Colored Children durante años de abuso y negligencia. Se está discutiendo una compensación (Globe and Mail, 11 de octubre de 2014). La compañía farmacéutica británica GlaxoSmithKline fue multada con $ 487 millones por el gobierno de China por soborno, y Glaxo se disculpó (International New York Times 20-1 de septiembre de 2014). Más por venir.

La estupidez puede tener su valor, como vimos la última vez, pero también causa un daño inmenso y problemas con altos costos sociales y económicos; sin embargo, debido a su infinitud y variedad infinita, aún es muy difícil de medir. Entonces, ¿qué tan válido es referirse a la especie Homo como sapiens? (Parte 3 la próxima semana)

Briscoe, Simon, 2005. Gran Bretaña en números. Londres: publicación de Politico.

Foroohar, Rana 2014. "Bumpy Ride de Mary Barra." Hora 6 de octubre: 32-8.

Instituto de Medicina, 1999. Errar es humano.

ProQuest Statistical Abstract of the United States. 2013, 2014.

Sacks, Oliver 1990. Una pierna para pararse. Nueva York: Harper.

Starfield, Barbara 2000. "¿La salud de los EE. UU. Es realmente la mejor del mundo?" Diario de la Asociación Médica Estadounidense. 26 de julio. Vol. 284 (4): 483-5.

Synnott, Anthony 1980. "La sociología de los errores." American Sociological Association Teaching Newsletter. Vol. 6 (2) Dic: 6-8.

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