Etiquetar mal en el aula: Distinguir las diferencias de TDAH, ansiedad y talento

Por Jenny C. Yip, Psy.D. y Sarah A. Paxson, Psy.D.

Los padres y maestros de Julie están preocupados. Ella está en cuarto grado y se está quedando atrás en sus estudios. Aunque tiene un vocabulario complejo y demuestra un alto nivel de conocimiento general, no está desempeñando su capacidad en el aula. Tiene dificultades para copiar de la pizarra, siempre se retrasa en su trabajo de clase, no puede completar las pruebas dentro del límite de tiempo, y pasa una cantidad excesiva de tiempo en la tarea.

La maestra de Julie está preocupada, porque aunque Julie parece tener mucho potencial, parece desconectada en las lecciones, y con frecuencia mira por la ventana. Ella muestra interés en los proyectos escolares; sin embargo, a menudo se olvida de traer los suministros necesarios para completar proyectos que le entusiasmaron. Julie misma informa que se aburre con facilidad.

Los padres y maestros de Julie han notado que ella también tiene dificultades en las interacciones sociales. Ella tiende a guardar silencio, y sus padres notan que rara vez trae amigos a casa. Su maestra informa que parece incómoda cuando se le asignan tareas que requieren que dirija la clase en actividades. A pesar de que mantiene un gran interés en los eventos mundiales y con frecuencia habla de tales eventos con adultos y compañeros, ella no inicia interacciones sociales y, a menudo espera que se le acerque.

Un médico ha diagnosticado a Julie con un trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Sin embargo, incluso después de seguir los protocolos de tratamiento adecuados y tomar los medicamentos apropiados para el TDAH, Julie no muestra signos de progreso y, de hecho, parece aún más distraída. Los padres de Julie desean desesperadamente ayudarla antes de que estos problemas afecten aún más su aprendizaje y autoestima. ¿Cómo hacemos para que Julie vaya por buen camino?

Para llevar a Julie por el buen camino, debemos determinar la causa raíz de sus manifestaciones conductuales. En otras palabras, sabemos que Julie está experimentando dificultades académicas y sociales y parece desatenta. Sin embargo, ¿por qué está experimentando estas dificultades? El hecho es que muchos de los síntomas de Julie se pueden atribuir a cualquier cantidad de diagnósticos, incluido el TDAH, un trastorno de ansiedad o incluso la superdotación. Por lo tanto, para poner a Julie en el camino correcto, primero debemos determinar con precisión qué es lo que estamos tratando. Para establecer el diagnóstico correcto, debemos descubrir las razones detrás de la falta de atención de Julie. ¿Es la incapacidad de Julie para mantener la atención debido a sus distracciones persistentes de pensamientos preocupantes? ¿Julie tiene dificultades para prestar atención, porque a menudo se aburre con facilidad? ¿O la falta de atención de Julie se debe a su pura incapacidad para atender las tareas? Cada una de estas tres posibilidades gravita hacia un diagnóstico diferente. Por lo tanto, un diagnóstico adecuado que permita un tratamiento adecuado es el primer paso para volver a encarrilar todo su potencial. Por otro lado, un diagnóstico erróneo o incluso un diagnóstico parcial, como el diagnóstico del TDAH solo cuando hay tanto TDAH como ansiedad, puede llevar a un tratamiento que puede exacerbar los síntomas iniciales de Julie.

Echemos un vistazo más de cerca a los síntomas de Julie, y analicemos los problemas específicos. Primero, pasaremos por las dificultades de Julie para completar las tareas a tiempo. Una de varias razones puede contribuir a que sus problemas se copien del tablero. Por ejemplo, un niño ansioso puede estar pasando una gran cantidad de tiempo perfeccionando su escritura, verificando repetidamente que nada está mal escrito, o escribiendo todo en papel para que se vea exactamente como el tablero. En particular, los niños con trastorno obsesivo compulsivo (TOC), un tipo específico de trastorno de ansiedad, pueden pasar una cantidad excesiva de tiempo en los rituales asociados con la escritura para asegurarse de que se sigan todas las "reglas" exactamente, como asegurarse de que su escritura a mano de cierta manera, o borrando y reescribiendo una cierta cantidad de veces. Por otro lado, un niño con TDAH puede tener dificultades para copiar fuera del tablero, porque pierde el enfoque durante la lección y puede no saber qué copiar. Aún así, un niño superdotado puede perder el enfoque y no saber qué copiar debido al aburrimiento y a que se desconecte del aula. El niño superdotado también puede asumir que no necesita copiar el material de la pizarra, solo para darse cuenta más tarde de que necesita referenciar esos materiales de la pizarra. En cada escenario, copiar fuera del tablero se convierte en un proceso lento. En consecuencia, el enfoque del niño en los detalles de la copia interfiere con el procesamiento de la información que se enseña durante la lección.

En términos de quedarse atrás en el trabajo de clase, los niños ansiosos tienden a pasar una cantidad desorbitada de tiempo revisando y perfeccionando su trabajo. El niño ansioso también puede dudar y preocuparse de que él / ella entienda completamente la lección enseñada, lo que resulta en tiempo dedicado a reflexionar sobre una ineptitud percibida. Los niños con TDAH a menudo están atrasados ​​en el trabajo de clase, porque no trabajan constantemente en las tareas para completar. El niño con TDAH puede distraerse e iniciar un proyecto diferente, o inquietarse y abandonar por completo la tarea. Los niños superdotados a menudo postergan, en parte porque saben que generalmente requieren menos tiempo para completar proyectos. Sin embargo, esto se vuelve problemático si el niño superdotado subestima el tiempo necesario para completar la tarea. Para el niño superdotado, la postergación también puede significar enojo por tener que hacer la tarea, y puede ser una forma de actuar.

En segundo lugar, exploremos las posibles razones detrás de la falta de atención de Julie en el aula. Los niños ansiosos a menudo se desvinculan de las lecciones, porque están distraídos de preocupaciones que pueden no estar relacionadas con la lección (p. Ej., Reflexionar sobre un puntaje de prueba pobre que acaba de recibir, buscar errores repetidamente, revisar mentalmente una interacción previa con un compañero, etc.). Un niño con TOC puede obsesionarse con una compulsión y no ser capaz de volver a concentrarse en el material que se enseña. En el TDAH, la falta de atención es un síntoma clásico que ocurre porque el niño no puede prestar atención al tema en particular durante un período prolongado de tiempo. Los niños con TDAH también son menos capaces de prestar atención cuando la lección no es interactiva o cuando la lección se enseña a un aula grande. Para los niños superdotados, el material que se enseña a menudo no es lo suficientemente desafiante, y por lo tanto, conduce al aburrimiento y la desconexión. Sin embargo, prestar poca atención al plan de la lección puede comenzar un círculo vicioso:

El niño

  • No está comprometido
  • No aprende el material
  • Se desalienta porque ahora no puede seguir la lección
  • Presta menos atención / se vuelve menos comprometido
  • Aprende menos

Por lo tanto, es importante que descubramos las razones detrás de la falta de atención de Julie, de modo que podamos implementar medidas para ayudarla a mantenerse en la tarea y aprender el material.

También notamos que Julie a menudo olvida sus materiales para proyectos. Los niños ansiosos pueden estar tan concentrados en un proyecto escolar a un nivel micro que se vuelvan ajenos a la gestalt o "panorama general". Por ejemplo, un niño ansioso puede concentrarse por completo en crear una réplica exacta de una pirámide egipcia y olvidarse otros suministros necesarios para presentar el proyecto, como tarjetas de notas. Los niños con TDAH suelen estar desorganizados y a menudo se olvidan de los suministros necesarios. Si no está escrito, el niño incluso puede olvidar la asignación de tarea por completo. Por lo general, los niños superdotados llevarán los materiales adecuados a clase para un proyecto a menos que se distraiga con algo más interesante.

En tercer lugar, este ejemplo de caso destaca las dificultades de Julie con las interacciones sociales, específicamente con hacer amigos, dirigir actividades y debatir sobre eventos mundiales. Los niños ansiosos, los niños con TDAH y los niños superdotados pueden tener dificultades para relacionarse con sus compañeros. Los niños ansiosos a menudo son cohibidos y tímidos. Pueden parecer introvertidos, porque no están seguros de sí mismos en entornos sociales y temen parecer tontos. Algunos niños con TDAH tienen habilidades sociales subdesarrolladas, lo que dificulta su capacidad de interactuar de una manera que fomente la amistad entre compañeros. Los niños con TDAH a menudo olvidan las señales sociales de los demás. Pueden dejar escapar comentarios inapropiados y tienen problemas para esperar o tomar turnos. Los niños superdotados pueden tener dificultades para relacionarse con sus compañeros, ya que tienden a ser más maduros y avanzados socialmente, emocionalmente y / o intelectualmente que sus compañeros de la misma edad. De hecho, los niños superdotados pueden minimizar su inteligencia en su lucha por hacer amigos. Debido a su madurez emocional, los niños dotados también son propensos a cambios de humor. Por lo tanto, el niño ansioso puede ser consciente de sí mismo conduciendo una actividad, porque teme cometer un error. Mientras que, el niño superdotado puede sentirse incómodo al dirigir una actividad debido a su incapacidad para relacionarse con sus compañeros. Además, un niño con TDAH puede no dudar o parecer incómodo al dirigir una actividad. Sin embargo, es poco probable que este niño sea efectivo en habilidades de liderazgo debido a la falta de organización y habilidades sociales.

Para determinar si la discusión de Julie sobre los eventos mundiales es apropiada, necesitamos explorar más a fondo el contenido de estas conversaciones. ¿Está Julie discutiendo sobre los eventos preocupantes que le preocupan, como las guerras, los incendios o la muerte? Si es así, ella puede estar ansiosa. Si ella está discutiendo eventos mundiales al azar que no tienen un tema, y ​​los discute fuera de turno o en momentos inapropiados, puede tener TDAH. Si ella discute noticias mundiales altamente intelectuales, y busca integrar sus propios pensamientos con las opiniones de los demás sobre el evento, ella puede ser talentosa.

En resumen, al considerar solo la manifestación conductual de sus síntomas, Julie encaja en varios patrones de diagnóstico. Para hacer un diagnóstico correcto, debemos ahondar en las razones detrás de los problemas de Julie y entender por qué ocurren los comportamientos. Podemos lograr esto observando cuidadosamente los patrones en sus comportamientos observando cuándo ocurren, comunicándose con sus padres para documentar la consistencia de sus comportamientos, y coordinando con los miembros del equipo de la escuela que interactúan regularmente con Julie. Cuando se habla directamente con Julie, también es importante enmarcar las preguntas de una manera que le permita responder honestamente sin sentirse avergonzada. Al seguir estos pasos, podemos descubrir la causa raíz de los problemas de Julie y determinar el tratamiento más efectivo que le permita desarrollar su máximo potencial dentro y fuera del aula.

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