Evasión, sobriedad y realidad: la psicología de la adicción

A pesar de sus limitaciones, preconceptos y explotación fronteriza, los diversos reality shows televisivos recientes sobre la adicción arrojan una luz brillante y dramática sobre dos trastornos mentales oscuros, sigilosos, debilitantes y muy destructivos: el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias. Como muchos, pero especialmente como psicóloga clínica y forense con casi treinta y cinco años lidiando con historias trágicas, todavía me resulta fascinante y doloroso ver programas como Intervención y Celebrity Rehab con "Dr. Drew "Pinsky. Sospecho que no soy diferente de otros espectadores ambivalentes que dejan de navegar en el canal el tiempo suficiente para mirar el equivalente emocional de un accidente automovilístico humano. A pesar de ser molestados, horrorizados y atormentados por la culpa voyeurista, no podemos dejar de mirar. Aún así, parte de lo que hace que tal programación sea tan convincente es nuestra compasión por las almas sufrientes que vemos luchando literalmente por sus vidas. Y nuestra identificación consciente o inconsciente con su lucha. De alguna manera, la adicción es un ejemplo extremo de un desafío existencial con el que todos luchamos todos los días: aceptar la realidad tal como es. Una dinámica obvia de comportamiento adictivo (ya sea alcohol, drogas lícitas o ilícitas, sexo, comida, internet o televisión) que espero que los televidentes sean más conscientes de los llamados programas de realidad es la poderosa conexión entre la adicción y el deseo compulsivo alterar, evitar, negar y escapar de la realidad. En este sentido, estos espectáculos de "realidad" son, en el mejor de los casos, de aprender a confrontar en lugar de retirarse de la realidad.

Para aquellos que no han visto o escuchado sobre estos programas, Intervention representa dramáticamente lo que les sucede a los adictos antes de ingresar al tratamiento y demuestra lo que se necesita para llevarlos allí. La negación y otros comportamientos crónicos diseñados para evitar o escapar de la realidad se revelan claramente en los adictos a una resistencia predecible y poderosa al ingreso al tratamiento. Celebrity Rehab documenta lo que sucede en un programa de tratamiento de adicciones para pacientes hospitalizados a las llamadas celebridades, incluyendo a Mackenzie Philips (hija del músico John Philips), la estrella del baloncesto Dennis Rodman, el ex baterista de Guns 'n Roses Steven Adler, actor Tom Sizemore, y otras personas menos conocidas o infames como la ex-señora Heidi Fleiss, Rodney King, la ex reina de belleza adolescente Kari Ann Peniche y la actriz porno Mary Carey. El programa es supervisado por la personalidad de la televisión y ahora el famoso médico "Dr. Drew "Pinsky, MD, un internista certificado en la junta especializado en" medicina de la adicción ": una especialidad médica que tiende (no como AA) a conceptualizar y tratar el comportamiento adictivo como una" enfermedad ". El Dr. Pinsky es médico, pero, que yo sepa , no un psiquiatra, psicólogo o psicoterapeuta entrenado. Y eso nos muestra. Aún así, el corazón del Dr. Pinsky está claramente en el lugar correcto. Es un médico comprensivo y compasivo comprometido a ayudar a sus pacientes a sanar. Pero su falta de sofisticación psicológica lleva a tomar decisiones a veces ridículas, irrisorias, dudosas y peligrosas en su tratamiento de su clientela de "celebridades" difícil y exigente. Desafortunadamente, "Dr. "La compasión y el cuidado de Drew a menudo superan su capacidad para ser paternalmente firmes y consistentes al establecer límites para sus pacientes, algunos de los cuales actúan como (y de hecho, son emocionalmente) niños malcriados y petulantes a los que no se les dirá que no. O adolescentes enojados que se rebelan contra la disciplina y la autoridad externas. Frecuentemente, "Dr. Drew "y su personal hacen excusas por el mal comportamiento de los residentes, culpándoles de abstinencia, medicamentos o, más en general, su" enfermedad ". Este es un grave error. Tiende a coludir permisivamente en la negación crónica del paciente de la realidad y la responsabilidad. La responsabilidad personal, una parte fundamental de aceptar la realidad y la edad adulta, es habitualmente evitada por los adictos. Y este mal hábito debe romperse para que la recuperación y la sobriedad tengan éxito.

Por supuesto, la intoxicación crónica y el abandono de las drogas influyen en los sentimientos, las percepciones, el juicio y las acciones. Pero, ¿eso hace que la persona no sea responsable o responsable de su conducta? Según la ley de California, por ejemplo, los tribunales excluyen específicamente la intoxicación y la adicción en sí misma de los criterios legales para una declaración de inocencia por causa de locura, que estipularía que el demandado no era legalmente responsable de sus acciones debido a su estado de ánimo en el momento en que se cometió el delito (o crímenes). Hay considerable sabiduría en este estatuto. Existencialmente hablando, siempre hay opciones disponibles para alguien incluso en medio de la adicción, ya sea alcohol, drogas o adicción al sexo. Y es crucial para su tratamiento psicoterapéutico que se asuma la plena responsabilidad de esas elecciones típicamente autodestructivas. Tales elecciones comienzan con la decisión autodestructiva de continuar alimentando la adicción o, de manera más constructiva, buscar ayuda del tipo ofrecido por los grupos de Doce Pasos o el Centro de Recuperación Pasadena del Dr. Pinsky y muchos otros similares. El adicto puede no tener el poder de decir "no" a la sustancia o comportamiento aún. Pero sí tienen el poder de decir "sí" a la ayuda, un punto que la Intervención dejó bastante claro.

El hecho es que la adicción, por definición, es primero un trastorno psiquiátrico, psicológico o mental y una enfermedad biológica o fisiológica. El movimiento de recuperación y "Dr. La propia conceptualización dogmática de Drew de la adicción como una enfermedad basada fundamentalmente en la biología, es una parte importante del problema que él y otros tienen para tratar efectivamente a tales pacientes. La adicción, ya sea al alcohol, al cannabis, al sexo o al porno, no es una enfermedad biológica como la diabetes o la leucemia. Los pacientes pueden, en algunos casos, heredar una predisposición genética y temperamental a las tendencias que lo hacen susceptible a la adicción. Pero eso no es lo que los convierte en adictos. Más que nada, la adicción es sobre la negación de la realidad. Es, como la depresión, no obstante un síndrome psiquiátrico debilitante y potencialmente mortal. La gente sufre y muere a causa de la adicción. Y que estos pacientes están gravemente enfermos, especialmente en las etapas avanzadas de la adicción y durante la retirada, no se puede negar. Pero eso no hace que la adicción sea una "enfermedad" biológica per se. Porque, como AA reconoció hace mucho tiempo gracias a la influencia del psiquiatra Carl Jung en su fundador, el alcoholismo y otras adicciones son al menos tanto enfermedades del alma, la psique o el espíritu como del cuerpo físico y el cerebro.

Psicológicamente hablando, la adicción se trata de escapismo. Evitación. Negación. Los adictos huyen de la realidad y, en algunos casos, han estado corriendo toda su vida. El adicto no puede tolerar la realidad y sus vicisitudes. Ni la realidad interna ni la realidad externa. Consideran que la realidad es repugnante, incómoda, abrumadora, y prefieren, como los psicóticos, la retirada a la fantasía, la dicha o el olvido sobre la realidad. Buscan constantemente alterar la realidad subjetiva y objetiva a su gusto. Por un lado, la realidad, los hechos existenciales de la vida, pueden ser dolorosos y provocar ansiedad. Como todos nosotros, a los adictos no les gusta enfrentar el dolor o sentir ansiedad. Esa es la naturaleza humana y concuerda con el "principio de placer" de Freud: todos tendemos, siempre que sea posible, a evitar el dolor y buscar el placer. Los adictos prefieren el placer de la embriaguez, la dicha del olvido al sufrimiento, la banalidad, la ordinariez y la dificultad de la realidad mundana del día a día. Por supuesto. La realidad inevitablemente incluye sufrimiento, dolor, pérdida. La realidad implica reconocer conscientemente, no solo desde el punto de vista intelectual sino también emocional, tanto lo que nos hirió dolorosamente en el pasado (por padres, compañeros u otras personas) y lo que hemos hecho dolorosamente a otros. ¿Quién quiere experimentar (o volver a experimentar) eso? Pero el problema es que para evitar esta realidad, el adicto tiene que seguir subiendo, porque estos "demonios" nunca desaparecen. Siempre están ahí, al acecho, esperando morderlos en el culo en cuanto empiezan a caer. Y lo que sube siempre debe bajar. Entonces este es el problema psicológico de la adicción. Y cuando esta (conciencia) vuelve a estrellarse, la realidad y el retiro de la fantasía se establecen dolorosamente. Los demonios y las demandas psicológicas y emocionales de la realidad regresan con venganza. La realidad no se puede ejecutar indefinidamente. Una parte importante del tratamiento de la adicción implica reconocer, confrontar y experimentar la realidad. En la mayoría de los casos, la adicción ha permitido que el paciente mantenga a raya la realidad exterior y sus demonios internos. La sobriedad obliga al adicto a enfrentar la realidad, motivando al adicto a querer encontrar alguna manera de evitarlo o alterarlo nuevamente. Romper este círculo vicioso, a veces fatal, de evitar la realidad interna y externa es la clave del tratamiento. Esto es cierto no solo para el paciente adicto, sino, en cierta medida, para todos los pacientes de psicoterapia.

Muchos adictos (que probablemente incluyan a algunos de los pacientes del Dr. Pinsky) padecen trastornos mentales graves no diagnosticados y trastornos graves de la personalidad. Su abuso de sustancias crónicas y su comportamiento adictivo son sintomáticos de estos problemas de salud mental enmascarados, mientras que, al mismo tiempo, obviamente contribuyen y exacerban. La mayoría de estos pacientes pertenecen y probablemente podrían beneficiarse de lo que se llama un programa de "diagnóstico dual", que está especialmente diseñado para abordar tanto sus graves problemas de salud mental como el abuso o la dependencia simultánea de sustancias. Para su crédito, el Dr. Pinsky parece reconocer este hecho, a menudo centrándose en sus sesiones televisadas con pacientes en cualquier historia de trauma, especialmente abuso físico, emocional y sexual durante la infancia. Y ocasionalmente trae psiquiatras, psicólogos y otros profesionales de la salud mental para trabajar con sus pacientes. Si bien es clínicamente cierto en general que, en la mayoría de los casos, el abuso de sustancias severas en sí mismo debe abordarse primero, la desintoxicación completada y la sobriedad establecida antes de que la psicoterapia significativa para tal infancia u otro trauma pueda proceder en serio, la realidad es que sin la adecuada estructura terapéutica y apoyo, esto simplemente no sucederá. El paciente, tan pronto como empiece a sentirse estresado, triste, solo, enojado o ansioso, simplemente regresará a la única forma en que sabe para arreglárselas y consolarse: haciendo drogas o participando en actividades compulsivas, autodestructivas, "actuando". -out "comportamiento diseñado para evitar ser más consciente de la realidad. La inconsciencia es el principal culpable de la adicción. Esta es la razón por la cual la psicoterapia intensiva, continua y real necesita ser una parte integral de cualquier proceso de tratamiento efectivo para la adicción.

El antídoto contra la adicción es aprender a tolerar la realidad. Poco a poco. Eso es lo que realmente es la sobriedad. Esto es lo que el adicto en recuperación necesita más ayuda: lidiar sobriamente con la realidad interna y externa. Y parte de la realidad existencial implica responsabilidad personal. Somos responsables de enfrentar y tratar conscientemente nuestros demonios internos de la manera más constructiva posible. Y somos responsables de tratar maduramente con el mundo exterior. Está claro que, especialmente para las llamadas celebridades protegidas de la realidad por la fama y el dinero, la sobriedad (ya sea por el abuso del alcohol u otras sustancias o el comportamiento sexual compulsivo) exige aceptar la misma realidad que todos enfrentamos todos los días: ser responsables de nosotros mismos ; tomar decisiones que son en nuestro propio interés; tolerar el tedio, la frustración, la ansiedad y el inevitable sufrimiento físico y emocional de la vida. La adicción es la evitación habitual de la realidad. Lo que el adicto debe descubrir es que la realidad es más grande que nosotros. Un golpe devastador para la grandiosidad narcisista de uno, sin duda. Pero el comienzo de la sanación de la sabiduría y la voluntad de aceptar y abrazar la realidad, incluidos sus aspectos negativos y positivos, en sus propios términos.

Related of "Evasión, sobriedad y realidad: la psicología de la adicción"