Eventos traumáticos y sueño de los niños

La experiencia directa con un evento traumático puede tener una multitud de consecuencias psicológicas para los niños. El sueño interrumpido puede tomar la forma de dificultad para conciliar el sueño, frecuentes despertares nocturnos, sueño inquieto, pesadillas, sueños de ansiedad y no desear dormir solo. Con una amplia cobertura nacional en los medios, incluso aquellos niños que no están directamente afectados pueden sufrir estos problemas. Tras los principales eventos traumáticos en EE. UU., Se estudiaron los efectos inmediatos y duraderos en los niños, y esperamos que estos estudios nos guíen a raíz de lo sucedido en Newtown, CT el 14 de diciembre. Una de las mejores revisiones de investigación fue publicado por el Dr. Avi Sadeh en el Journal of Child and Adolescent Psychiatric Clinics of North America, titulado "Estrés, trauma y sueño en los niños". En el New England Journal of Medicine se publicó una revisión más amplia centrada en niños y adultos. en 2001, poco después del ataque del 11 de septiembre de ese año, por el Dr. Peretz Lavie titulado "Disturbios del sueño en el despertar de eventos traumáticos".

Aquí hay algunas conclusiones extraídas de estas revisiones que pueden ser útiles para muchos niños y familias afectadas por el evento de la semana pasada y los maestros, consejeros, ministros y otros que están tratando de consolarlos.

  1. Los trastornos del sueño han sido reportados por un gran número de niños estudiados que estuvieron directamente expuestos a eventos que incluyen un ataque terrorista, un disparo mortal de un francotirador en un patio de recreo de la escuela, desastres naturales (inundaciones, terremotos, huracanes, tornados), accidentes (por ejemplo, automóviles ), muertes de amigos o familiares por cualquier medio, incluido el suicidio, los actos de guerra y el abuso (psicológico y físico).
  2. Incluso aquellos niños indirectamente expuestos pueden tener problemas. Tras el desastre del transbordador espacial Challenger en 1986, más de la mitad de los niños estudiados que lo estaban viendo en televisión informaron problemas de sueño hasta 5-7 semanas después. La mayoría de estos problemas habían desaparecido 14 meses después. Los niños que han seguido una amplia cobertura mediática en televisión, Internet, Facebook, Twitter u otros lugares tienen más probabilidades de experimentar problemas para dormir.
  3. Es de esperar una amplia gama de diferencias individuales en las respuestas de los niños, y también esperamos que los niños de diferentes edades reaccionen de manera diferente. Los niños mayores tienen recursos de afrontamiento cognitivo y emocional más maduros y pueden tener menos problemas que los niños más pequeños. También debemos ser conscientes de que los niños de todas las edades pueden no manifestar signos evidentes de angustia a pesar de que están teniendo dificultades.
  4. El sueño deficiente es una respuesta inicial natural al trauma, y ​​el sueño generalmente mejorará gradualmente con el tiempo. Los niños que informan problemas para dormir muchos meses después de un evento pueden necesitar ayuda continua, y algunos necesitan atención profesional.
  5. Los problemas diurnos de los niños después de eventos como la desregulación emocional, la actuación, la ansiedad y la depresión pueden ser efectos directos del evento, pero también pueden ser causados ​​por un sueño deficiente. En consecuencia, ayudar a los niños a lograr un mejor sueño puede mejorar los problemas que se observan durante el día.
  6. Reforzar los buenos hábitos de sueño es una buena forma de abordar los problemas sin enfocarse directamente en el evento por otros medios (por ejemplo, hablar, consolar, aconsejar). Una buena práctica con respecto al sueño de los niños incluye hacer horas de sueño consistentes, tener suficiente tiempo para acostarse, tener una rutina estructurada antes de acostarse, minimizar el conflicto interpersonal (entre adultos y entre niños y adultos) especialmente cerca de la hora de acostarse, evitando o eliminando bebidas con cafeína y minimizar el uso de los medios antes de acostarse.

Lavie, P. (2011). Trastornos del sueño a raíz de eventos traumáticos. New England Journal of Medicine, 345 , 1825-1832.

Sadeh, A. (1996). Estrés, trauma y sueño en los niños. Clínicas psiquiátricas para niños y adolescentes de América del Norte, 5, 685-700.

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