Ex fiscal discute el nuevo libro 'La muerte de un asesino'

Courtesy of the City of Bönnigheim
Fuente: Cortesía de la ciudad de Bönnigheim

La ex fiscal federal Ann Marie Ackermann, que ha vivido en Alemania los últimos 20 años, ha escrito un nuevo libro sobre un asesinato alemán del siglo XIX. En la siguiente entrevista, Ackermann habla sobre la conexión estadounidense con esta fascinante historia.

Pregunta: Has escrito el libro Death of a Assassin . ¿Es un asesinato alemán del siglo XIX algo que interesaría a los lectores estadounidenses?

Sí, porque es la historia de Estados Unidos envuelta en un verdadero paquete de delitos. Un asesino alemán huyó a los Estados Unidos y terminó convirtiéndose en el primer soldado en morir en la batalla contra Robert E. Lee. Eso sucedió durante la Guerra México-Americana. Lee escribió en su casa sobre él, pero nadie en Estados Unidos conoce la historia de fondo: que el objeto de la admiración de Lee tenía una historia propia que ocultar.

Eso me permite contar la historia de Estados Unidos en un verdadero formato delictivo: inmigrantes alemanes en Filadelfia, una compañía completamente alemana en la guerra entre México y Estados Unidos, y la juventud de Robert E. Lee en el contexto de uno de los casos más inusuales de Alemania. El libro contiene una investigación original basada en piezas entrelazadas de los archivos alemán y estadounidense.

¿Qué hace que este caso sea tan inusual desde la perspectiva de Alemania?

Fue un récord de rompimiento. En el siglo XIX, la mayoría de los asesinatos se resolvieron en cuestión de semanas, si no días. Y un investigador local solía resolverlos. Con 37 años entre el asesinato y la solución, este caso fue el caso frío más antiguo en la Alemania del siglo XIX que se haya resuelto, y el único que se haya resuelto en Estados Unidos.

El investigador alemán fue la primera persona que conozco que utilizó balística forense para eliminar un arma sospechosa. Fue anterior al hombre que se considera el fundador de la balística forense por medio siglo.

Usted vive en Alemania ahora.

Sí, vivo en Bönnigheim, la ciudad alemana donde ocurrió el asesinato. Así es como descubrí el caso.

¿Cómo lo encontraste?

¿Creerías que fue a través de mi afición a la observación de aves?

Escribí un artículo sobre la historia de la avifauna local para la sociedad histórica de Bönngheim. Mientras lo investigaba, leí el diario de un forestal del siglo XIX con la esperanza de que hubiera mencionado un pájaro aquí y allá. Lo hizo, pero también contó cómo ayudó a corroborar la solución a un caso frío de 37 años. Un asesino desconocido había asesinado al alcalde de Bönnigheim en 1835, y una solución provino de Washington, DC en 1872. Este guardabosques encontró pruebas en los archivos del departamento de silvicultura de Bönnheim para corroborar la solución estadounidense. Fue una pieza clave de evidencia que convenció al fiscal alemán para cerrar el caso como resuelto.

Supe de inmediato que este era un caso inusual. Pensando que sería una gran historia para los alemanes, comencé a rastrear al asesino a través de los archivos estadounidenses. Cuando su rastro me llevó a Robert E. Lee, supe que también tenía una gran historia para los estadounidenses. Fue entonces cuando obtuve un contrato de libro con Kent State University Press.

¿Qué te llevó a Alemania?

¡Fue amor! Me casé con un alemán y me mudé a Bönnigheim hace casi 20 años.

¿Cuándo decidiste convertir tu carrera de perseguir criminales a escribir sobre ellos?

En Alemania, tuve que repetir la facultad de derecho para practicar, y eso no era posible con niños pequeños. Abrí una pequeña empresa de traducción independiente centrada en el derecho penal y la psiquiatría. Con el Instituto Max Planck de Derecho Penal Internacional y Extranjero como uno de mis clientes, amplié mi conocimiento del derecho penal alemán y extranjero. Me retiré de traducir casi al mismo tiempo que descubrí este caso y ahora disfruto escribiendo a tiempo completo.

Como ex fiscal, ¿eso te da una ventaja al profundizar en un libro e investigarlo?

Me ayuda a leer mejor entre las líneas de un archivo de investigación. Dos cosas que dan forma a cualquier investigación criminal son las reglas de evidencia y la tecnología disponible. Ambos eran bastante diferentes hace 180 años.

Así como la comprensión de una investigación criminal estadounidense moderna requiere familiaridad con la cadena de custodia o el fruto del árbol venenoso, leer el archivo de investigación junto con las reglas de evidencia de Württemberg fue esencial para entender el enfoque del investigador. Una regla de evidencia alemana que data de 1532 fue una de las razones por las que el caso se enfrió tan rápido. El investigador nunca citó explícitamente la regla en su archivo, por lo que si no lo sabe, partes de la investigación no tendrían sentido.

Del mismo modo, la tecnología era muy diferente. Este caso tuvo lugar antes de que la fotografía y la toma de huellas dactilares se volvieran un lugar común. Las declaraciones de los testigos, las búsquedas y las autopsias típicamente formaron los ejes de las investigaciones del período. Entonces, cuando el magistrado investigador tuvo un golpe de genio y utilizó la balística forense para descartar un arma sospechosa, podría reconocer mejor su hazaña en el contexto histórico.

¿Eso fue lo que te atrajo de este caso, la evidencia?

Considero fascinante la temprana incursión del investigador en la balística forense. Alexandre Lacassagne es considerado el padre de la balística forense, el arte de identificar un arma de fuego basado en los arañazos que deja en una bala. En este caso, vemos a un investigador alemán que examina los arañazos en los proyectiles extraídos del cuerpo en la autopsia. Esos arañazos mostraban que el arma homicida era un rifle raro. La prueba del investigador disparó armas sospechosas, hizo comparaciones y pudo eliminar armas sospechosas individuales como el arma homicida. Lo hizo más de medio siglo antes de que Lacassagne supuestamente inventara la técnica. A diferencia de Lacassagne, el detective alemán no pudo publicar nada al respecto -y obtener crédito por inventar balística forense- porque el caso todavía estaba abierto. No podía decirle al asesino que sabía qué tipo de rifle era. Entonces este caso agrega un nuevo capítulo a la historia de la balística forense; mueve el lugar de nacimiento de la balística forense de Francia a Alemania.

Una solución estadounidense al caso que llegó a Alemania casi 40 años después del asesinato presentó un interesante problema probatorio. ¿Dijo el escritor de la carta la verdad o no? ¿Y cómo podría alguien probarlo? Los alemanes encontraron evidencia que corrobora. Convenció al fiscal alemán para cerrar el caso como resuelto.

¿Qué obstáculos encontraste en tu investigación internacional?

La parte más difícil de la investigación también fue la más divertida: aprender a leer la antigua letra gótica de Alemania. Todo el material de archivo alemán relevante está en ese viejo guión. El alfabeto no solo se ve diferente, sino que el lenguaje en sí mismo ha cambiado. Por supuesto, conté con la ayuda de profesionales para descifrar los textos antiguos, pero cuando aprendí a leer la letra por mi cuenta, se abrieron las puertas a la historia y la cultura de Alemania. Eso, a su vez, me hizo sentir más conectado con mi ciudad y país adoptados.

¿Estás trabajando en otros proyectos de libros?

Tengo varias ideas sobre crímenes históricos alemanes que pueden ser interesantes para los estadounidenses, pero hasta que investigue un poco en los archivos, aún no puedo decir si hay suficiente material para un libro. Un libro sobre los viajes de Mark Twain en Alemania es otra posibilidad. Viajó por mi región de Alemania en 1878, y algunos materiales de archivo alemanes podrían completar nuestro conocimiento de sus viajes a Alemania.

Inge Hermann, used with permission
Fuente: Inge Hermann, utilizada con permiso

Ann Marie Ackermann, ex fiscal de Estados Unidos, vive en Alemania. Su libro, Muerte de un asesino: el asesino alemán que murió defendiendo a Robert E. Lee, será lanzado en una serie de historia de crímenes reales por Kent State University Press en 2017. Más información al respecto en www.annmarieackermann.com. Para organizar un recorrido por la escena del crimen en Bönnigheim, Alemania, contacte a Ackermann a través de su sitio web.

Related of "Ex fiscal discute el nuevo libro 'La muerte de un asesino'"