¿Existe un vínculo entre el sueño deficiente y la obesidad?

Aunque dormir mal puede estar relacionado con una amplia gama de problemas de salud, ¿eso incluye la obesidad?

Ciertamente, las personas que son obesas a menudo desarrollan problemas con la apnea obstructiva y central del sueño, los dos trastornos del sueño más comunes, así como problemas de salud relacionados, como la diabetes tipo 2, enfermedades del corazón y la osteoartritis. De hecho, las encuestas de salud de EE. UU. Indican que el 30 por ciento de los empleados informan que no duermen lo suficiente y que un número equivalente reporta problemas con la somnolencia diurna. Dado que muchas de estas mismas encuestas muestran que el 22 por ciento o más de los empleados son obesos, mientras que el 36.8 por ciento adicional tiene sobrepeso, no es de extrañar que las investigaciones recientes respalden el vínculo sueño-obesidad.

Lamentablemente, aunque parece existir un vínculo entre el sueño deficiente y la obesidad, aún no está claro cómo se relacionan. Una hipótesis sugiere que el sueño alterado puede afectar las hormonas que regulan cómo se regulan los niveles de energía en el cuerpo. Otra hipótesis se centra en el impacto que un sueño deficiente puede tener en las conductas de estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, es decir, la fatiga que lleva a un menor tiempo de ejercicio o una alimentación sensata.

Teniendo en cuenta el cambio general de empleos intensivos en mano de obra hacia un trabajo más sedentario, obtener la cantidad mínima de ejercicio de intensidad moderada necesaria para mantenerse saludable (aproximadamente 150 minutos por semana según las pautas de salud) es cada vez más difícil para la mayoría de las personas. Si agrega la fatiga que proviene de un sueño inadecuado, junto con los problemas asociados con el exceso de peso, no es sorprendente que el sueño deficiente y la obesidad a menudo vayan de la mano.

Un nuevo estudio publicado en la revista Health Psychology examina el vínculo sueño / obesidad en una muestra de casi nueve mil adultos australianos que trabajan. Christopher Magee de la Universidad de Wollongong de Australia y un equipo de colegas investigadores utilizaron datos tomados de la Encuesta de Hogares, Ingresos y Dinamismo Laboral de Australia (HILDA) que se inició desde 2001. La Encuesta HILDA ha estado recolectando información sobre dinámica familiar, trabajo, y salud a través de entrevistas cara a cara y cuestionarios de autoinforme sobre más de 16,000 adultos en una serie de olas anuales.

Además de información sobre factores de estilo de vida y salud, que incluyen índice de masa corporal (IMC) y medidas de circunferencia de la cintura, niveles de actividad física e historial general de salud, la encuesta HILDA ha incorporado recientemente diferentes medidas de la calidad del sueño. Esto incluye el número promedio de horas de sueño por noche, el número de veces que los participantes se despiertan por la noche, el tiempo promedio necesario para dormir, etc. También se les pidió a los participantes que calificaran la calidad general del sueño, ya sea que usaran medicación para dormir o más ayudas para dormir en el mostrador, y si eran propensos a la somnolencia diurna.

Los resultados mostraron que los participantes del estudio pertenecían a uno de cinco grupos diferentes según la calidad del sueño:

  • Poca persona que duerme: mala percepción de la calidad del sueño, trastornos frecuentes del sueño por la noche, aumento de la somnolencia durante el día, mayor uso de medicamentos para dormir, problemas de ronquidos y corta duración del sueño (seis horas o menos por noche). Aproximadamente el 20 por ciento de todos los participantes cayeron en esta categoría.
  • Trastornos frecuentes del sueño: generalmente informan una buena calidad del sueño en general, pero aún reportan una alta tasa de alteraciones del sueño (despertarse frecuentemente por la noche y problemas para volver a dormirse). Este grupo representó otro 19.2 por ciento de participantes.
  • Perturbaciones menores del sueño: informar buena calidad de sueño con problemas de sueño ocasionales, como dificultad para conciliar el sueño y despertarse por la noche. Este fue el grupo más grande con el 85.2 por ciento de todos los participantes.
  • Durmientes largos: dormir bien con episodios infrecuentes de sueño alterado. Llamados personas que duermen mucho debido a la gran proporción de personas que informan horas de sueño más largas que el promedio. Contabilizó el 9.6 por ciento de todos los participantes.
  • Buenos durmientes: buena calidad de sueño, muy pocas alteraciones del sueño, pocos episodios de somnolencia diurna, capaces de dormir sin la necesidad de usar somníferos y un promedio de siete a ocho horas por noche. Este es el segundo grupo más grande que representa el 26.7 por ciento de todos los participantes.

En general, las personas que duermen mal tuvieron el IMC y las medidas de circunferencia de la cintura más altos seguidos por el grupo frecuente de trastornos del sueño y luego el grupo de trastornos del sueño menores. El grupo de buenos durmientes mostró el IMC más bajo seguido del grupo de durmientes largos. Los que duermen mal y los participantes frecuentes del grupo de trastornos del sueño también mostraron el nivel más bajo de ejercicio físico que parece consistente con el IMC y los resultados de la circunferencia de la cintura. Curiosamente, el grupo de durmientes largos también mostró niveles más bajos de ejercicio físico a pesar de puntuaciones relativamente buenas de BMI / circunferencia de la cintura, aunque todavía no está claro cómo se puede explicar esta relación.

Como Magee y sus coautores señalan, es probable que haya un vínculo bidireccional entre el sueño deficiente y la obesidad. Si bien la falta de sueño puede conducir a la obesidad al afectar los niveles hormonales y / o los factores del estilo de vida, la obesidad también puede llevar a un sueño deficiente debido a la apnea del sueño, la artritis y otros problemas de salud relacionados con la obesidad. Sin duda, se necesita investigación adicional para aprender más sobre cómo se relacionan la calidad del sueño y la obesidad, pero estudios como este ya demuestran cómo el sueño deficiente y la obesidad pueden afectar la productividad en el lugar de trabajo.

También destaca la importancia de los programas de salud en el lugar de trabajo para fomentar mejores hábitos de sueño en los trabajadores. Si bien los programas de dieta y ejercicio ya existen, al menos en algunos lugares de trabajo, no se pueden subestimar los beneficios económicos de los programas efectivos en el lugar de trabajo para ayudar a los trabajadores que lidian con los problemas del sueño.

Entonces, ¿qué tan bien dormiste anoche? ¿Y qué podría significar esto en términos de su salud general?

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