¿Explica la psicología el reciente lanzamiento de misiles de Corea del Norte?

por Raj Persaud y Adrian Furnham

BBC News y otros medios informan que Corea del Norte ha disparado un cohete de largo alcance, que según los críticos es una prueba de la tecnología de misiles prohibidos. La BBC informa que un locutor de televisión estatal afirmó que Corea del Norte había colocado con éxito un satélite en órbita.

El sitio web de BBC News explica que el lanzamiento fue condenado por Japón, Corea del Sur y los EE. UU., Que ahora solicitaron una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU más tarde el domingo.

Pero, ¿puede este tipo de acción ser mejor explicado por referencia a la psicología de esta situación?

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Fuente: Raj Persaud

Se ha descrito a Corea del Norte como la nación más secreta de la tierra; sin embargo, para negociar exitosamente con un adversario, es esencial meterse en sus cabezas.

El profesor Victor Cha de la Universidad de Georgetown en los Estados Unidos fue Director de Asuntos Asiáticos en el Consejo de Seguridad Nacional, un asesor clave de la Casa Blanca sobre Corea del Norte. Señala en un documento titulado 'Las armas de destrucción masiva de Corea del Norte: ¿Insignias, escudos o espadas?' que el desarrollo de armas de destrucción en masa solo puede entenderse adecuadamente como parte de una lógica militar más amplia.

Clasifica tales motivaciones en "escudos", "espadas" e "insignias" en su estudio publicado en la revista 'Political Science Quarterly'.

Si la capacidad nuclear de Corea del Norte es un escudo, esto refleja la paranoia o la inseguridad crónica del régimen, y las armas se están desarrollando como un elemento de disuasión.

Si se trata de una espada, la capacidad nuclear es para fines agresivos y parte de una estratagema de guerra ofensiva, tal vez la reunificación de la península de Corea.

Si se trata de una insignia, el programa nuclear se convierte en un símbolo de prestigio internacional que otorga a Corea del Norte un mayor golpe diplomático en la arena internacional, de lo que de otra manera podría disfrutar, particularmente dado su peligroso estado económico.

Victor Cha argumenta que la psicología esencial de la proliferación nuclear de los pequeños estados es completamente diferente de la disuasión de "segundo golpe" que se produjo entre los Estados Unidos y la Unión Soviética durante la guerra fría.

En cambio, parece que Corea del Norte está apostando por la "disuasión existencial"; creando la suficiente incertidumbre en las mentes de un adversario superior como para que cualquier conflicto se convierta en una guerra nuclear, y el estado más pequeño no puede ser completamente neutralizado por un primer ataque. Frente a esta ambigüedad, un adversario más poderoso será más cauteloso y prudente de lo que de otro modo se le otorgaría una abrumadora superioridad militar.

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La reciente postergación por los Estados Unidos de una prueba de misiles parece confirmar el análisis psicológico del profesor Cha.

El profesor Cha sostiene que si un programa de armas se desarrolla bajo un manto de secreto, lo más probable es que haya "disuasión existencial" porque la opacidad genera peores evaluaciones de casos que se vuelven cautelosas, lo que aumenta la incertidumbre del primer ataque. Pequeños estados como Corea del Norte podrían apostar por mostrar la actividad suficiente en un programa nuclear para hacer creer al resto del mundo que poseen la mejor carta de triunfo. Si realmente tienen armas viables se vuelve irrelevante, si simplemente mantienen a todos los demás adivinando.

El Dr. Benjamin Habib, profesor de la Universidad La Trobe en Australia especializado en la proliferación nuclear de Corea del Norte, argumenta que segmentos de la población norcoreana están ahora excluidos del acceso a alimentos y servicios para dar prioridad a la provisión de servicios militares. Por lo tanto, sostiene que la sociedad norcoreana se ha convertido en sinónimo de su proyecto de proliferación nuclear. Cualquier concesión por parte de ellos probablemente sea a corto plazo y parte de una estrategia a largo plazo para lograr su objetivo de un arsenal nuclear viable.

El estudio del Dr. Habib sobre Corea del Norte y la psicología de su elite gobernante lo llevaron a concluir que el programa nuclear es, de hecho, clave para la perpetuación del régimen. Tales armas han sido un proyecto a largo plazo que abarca varias décadas. Las negociaciones han seguido un patrón cíclico: el Norte provoca crisis para extraer concesiones y obtener apalancamiento.

El Dr. Habib sostiene en un estudio reciente titulado 'Rogue proliferator? El ciclo del combustible nuclear de Corea del Norte y su relación con la perpetuación del régimen ", que los costos masivos hundidos de inversiones anteriores en el programa nuclear, crean un impulso que hace que frenar sea prácticamente imposible.

Los observadores a menudo se refieren al desmantelamiento nuclear como si fuera algo que el Norte pudiera hacer rápida y fácilmente. Habib sostiene que, de una manera muy real, la planta física del programa, la infraestructura nuclear, está integrada en la economía nacional. De hecho, el ciclo del combustible nuclear de Corea del Norte, con su burocracia asociada, es esencial para la supervivencia económica, la estabilidad política y la validación del régimen.

Habib cree comprender la psicología del liderazgo que necesita para comprender cuánto de todo el país se ha desviado en la ruta de convertirse en una potencia nuclear.

Corea del Norte está dotada de grandes depósitos de mineral de uranio, que constituyen la materia prima indispensable del ciclo del combustible nuclear. Una tonelada de mineral de uranio de Corea del Norte contiene 1 kg de uranio, lo que significa que se extrajeron y molieron 50,000 toneladas de mineral de uranio para extraer las 50 toneladas de uranio requeridas para la carga de combustible inicial del reactor de Yongbyon.

Los cálculos del tamaño de las reservas de plutonio de Corea del Norte son muy inciertos, pero las últimas estimaciones indican que tienen suficiente material fisible para entre 12 y 23 armas nucleares.

La cantidad precisa de plutonio necesaria para formar una bomba nuclear depende de varias variables: el rendimiento deseado, el diseño del arma y la sofisticación de la tecnología.

Pero incluso si puede fabricar una bomba de manera confiable, deben existir sistemas de entrega adecuados para llevarla a los objetivos. Corea del Norte posee sistemas de misiles balísticos Scud-C, Nodong y Taepo-dong capaces de lanzar ojivas nucleares a Corea del Sur y Japón.

El 5 de abril de 2009, el régimen lanzó un cohete multietapa con el objetivo ostensible de poner un satélite en órbita, pero que los observadores extranjeros creían que era una prueba clandestina de cohetes de largo alcance. Aunque en última instancia se describió como una falla, la etapa final del cohete logró volar 2700 km antes de caer en el Océano Pacífico, un resultado más exitoso que las pruebas anteriores.

El 25 de mayo de 2009, después de lo que se consideró una prueba nuclear fallida en 2006, se midió una explosión desde Corea del Norte, mucho más potente que la prueba de 2006, registrando una magnitud de 4,52 en la escala de Richter, con un rendimiento estimado de 20 kilotones , poniéndolo a la par con la bomba atómica estadounidense que arrasó Nagasaki en 1945. Un kiloton es una fuerza explosiva equivalente a 1,000 toneladas métricas de TNT.

La segunda prueba exitosa demostró claramente que Corea del Norte era ahora una potencia nuclear.

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El impulso establecido por tal progreso desde la fallida prueba de 2006 -cuyo rendimiento fue quizás incluso tan bajo como 0.2 kilotones- cree Habib significa que una solución negociada como una forma de asegurar el desmantelamiento del programa nuclear de Corea del Norte está ahora condenada al fracaso.

En cambio, defiende una estrategia para la gestión constructiva de la seguridad del noreste asiático a la luz de la ascensión de Corea del Norte como potencia nuclear.

Habib señala que la capacidad nuclear le da al régimen la palanca de negociación que necesita desesperadamente para tapar agujeros en su economía, con inyecciones de ayuda de la comunidad internacional. Corea del Norte obtuvo aproximadamente un tercio de sus ingresos de la ayuda internacional en 2010.

El problema con los Estados Unidos de menor envergadura es que la proliferación puede generar incertidumbre y precaución, pero también podría provocar un primer golpe preventivo dependiendo de lo avanzado que se haya convertido el programa nuclear.

Pero Habib sostiene que un as clave en la mano de Corea del Norte es que Seúl es rehén de los cohetes y artillería de Corea del Norte.

La realidad detrás de la retórica, argumenta Habib, es que los líderes occidentales han aceptado en silencio una Corea del Norte nuclear.

Mantienen esto en secreto porque simplemente no quieren que otros países contemplen unirse a la mesa principal de las naciones nucleares, para sacar conclusiones inútiles del exitoso juego de este juego de póquer de Corea del Norte.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Fuente: Raj Persaud

La nueva novela del Dr. Raj Persaud, "No puedo sacarte de la cabeza", está basada en una unidad policial única del Reino Unido que realmente protege el Palacio de Buckingham de obsesivos obsesivos. El thriller psicológico plantea la pregunta: ¿el amor es la emoción más peligrosa?

Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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