Explorando la medicalización de las emociones

¿Alguna vez te has sentido enojado o perdido la esperanza porque crees que vivir una vida "normal" simplemente no está en las cartas para ti? Muchas personas que están tratando de vivir con dolor crónico han experimentado tales sentimientos. Muchos de ellos han sido condicionados a creer que solo una píldora puede aliviar su dolor crónico y se sienten derrotados cuando las píldoras dejan de funcionar o nunca funcionan en absoluto.

¿Cómo llegaron a ese punto?

Los pacientes con dolor crónico de hoy en día del siglo XXI se ven afectados por las prácticas de tratamiento que se instituyeron por primera vez hace mucho tiempo. Por ejemplo, en la década de 1950, las drogas psicoactivas fueron promovidas a médicos para el tratamiento de "nervios" entre pacientes sanos. En la década de 1960, Roche comercializó Librium y Valium a estudiantes universitarios para aliviar la ansiedad. Hoy, casi 50 millones de recetas se escriben para Xanax anualmente. Ritalin y Adderall son los tratamientos de referencia para adultos jóvenes que luchan con ADD o ADHD. Nos hemos convertido en una sociedad con tendencia a tomar una pastilla para sentirnos "normales". En el proceso, hemos redefinido lo que significa "normal".

Esta mentalidad de "sentir algo, tomar algo" nos ha llevado a normalizar aquello que pensamos o sentimos que es anormal, esencialmente para sedar o eliminar emociones y sentimientos negativos. Hemos llegado a un punto en el que evitamos la incomodidad a toda costa. Estamos inundados con anuncios que nos indican qué decirle a nuestros proveedores de atención médica para ayudarnos a evitar la incomodidad. El problema de tratar de evitar las molestias a toda costa es que puede provocar más molestias.

Entender cómo llegamos aquí nos ayudará a abordar el uso excesivo actual de analgésicos para tratar el dolor crónico. La "guerra contra las drogas" de las últimas décadas no dejó a nadie a la mente de la proverbial tienda de opiáceos. Mientras retomábamos las calles de los estragos del crack, la cocaína y la heroína, los adictos descubrieron que los medicamentos recetados estaban poco regulados. Médicos desinformados, aunque una gran minoría, descubrieron que operar "molinos de píldoras" era un negocio lucrativo. Para cuando el gobierno y el público se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, el problema estaba en proporciones epidémicas. Nora Volkow, MD, directora de NIDA, declaró recientemente lo siguiente con respecto a la adicción a los opiáceos: "Esto no es tanto un problema de adicción como un problema de salud pública".

Creemos que un enfoque integrado de tratamiento de la recuperación del dolor puede ayudar a los pacientes con dolor crónico a mejorar sin depender de analgésicos adictivos. Puede recuperarse del dolor crónico sin el uso continuado de sustancias adictivas como medicamentos opioides, benzodiazepinas (medicamentos contra la ansiedad), alcohol u otras drogas adictivas. Irónicamente, el uso prolongado de estos medicamentos ha provocado una escalada de la dependencia de los opiáceos e hiperalgesia inducida por opioides o hipersensibilidad al dolor, en lugar de una reducción del mismo. Este enfoque centrado en píldoras hace que la vida sea un círculo vicioso de dolor y drogas.

Una solución de tratamiento integrada puede ayudar a romper el ciclo y ayudar a los pacientes y sus familias a volver a una vida más sana con dolor reducido o nulo, función y productividad restauradas y, quizás lo más importante, alegría.

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