Exposición de medios y el cuerpo "perfecto"

¿Por qué la obesidad y los trastornos alimentarios se vuelven tan comunes en niños y adolescentes? Junto con una obsesión insalubre con la comida, la dieta y la apariencia, también parece haber una creencia subyacente en un peso y forma corporal "ideal". Para aquellos jóvenes que creen que no alcanzan este ideal (como lo hace la gran mayoría), el resultado es una baja autoestima, percepciones sesgadas sobre la cantidad de alimentos que deben comer y una tendencia a malos hábitos alimenticios que pueden agravar la salud problemas.

Los adolescentes diagnosticados con trastornos alimentarios graves, como la anorexia nerviosa y la bulimia, a menudo informan que sus síntomas pueden estar relacionados con la intimidación que a menudo reciben de compañeros de su misma edad y con las imágenes de medios poco realistas que se presentan como un ideal para ellos. Cuando se muestra a las personas con sobrepeso, se presentan como un alivio cómico y, a menudo, se ridiculizan. Por otro lado, los héroes y héroes románticos suelen tener cuerpos más pequeños y delgados que el promedio. Esto es especialmente cierto para los personajes femeninos, mientras que a los hombres se les permite la opción de "aumentar el volumen" con un mayor desarrollo muscular.

El análisis del contenido de los personajes femeninos muestra un sesgo hacia pesos corporales muy por debajo del tamaño y peso recomendados para las personas de su grupo de edad. Como resultado, las mujeres adolescentes que no pueden conformarse con el ideal presentado por el cine y la televisión se encuentran tomando medidas extremas para ser más como sus modelos a seguir. Con la delgadez presentada como la forma ideal del cuerpo y un prerrequisito necesario para la salud y la felicidad, cualquiera que no cumpla con este ideal es vulnerable a la depresión, la baja autoestima y la insatisfacción general del cuerpo. El efecto del contenido de los medios en las ideas de belleza física parece notablemente sólido, y las mujeres informan que tienen una mayor sensación de inadecuación, independientemente de su peso corporal real. Aunque el problema se ve más comúnmente en las mujeres, no se limita a ellos. Si bien existe una variación ligeramente más amplia en las formas del cuerpo entre los personajes masculinos en las películas y la televisión que se presentan como ideales de atractivo físico, la obesidad todavía se considera poco atractiva.

Aunque el impacto de la exposición a los medios y la insatisfacción corporal parece ser fuerte en hombres y mujeres adultos, los adolescentes varones y las mujeres parecen ser tan vulnerables. Un estudio reciente publicado en el Journal of Media Psychology examinó el efecto de la exposición a los medios sobre la imagen corporal en los primeros adolescentes. Llevado a cabo por dos investigadores israelíes, el estudio se centró en los adolescentes ya que son especialmente vulnerables a la influencia de los medios debido a los cambios biológicos que experimentan sus cuerpos durante la pubertad. Además, las influencias de los medios juegan un papel importante en el desarrollo de la personalidad, la presión de los compañeros y el desarrollo de un sentido de identidad cuando los adolescentes hacen la transición a la edad adulta. El desarrollo del cerebro durante la pubertad también significa una mayor complejidad cognitiva y la necesidad de desarrollar la individualidad.

El estudio también representó una prueba de la teoría de la comparación social propuesta por primera vez por Leon Festinger durante la década de 1950. De acuerdo con la teoría de Festinger, las personas dependen de modelos externos sobre los cuales formar sus autopercepciones. Estos modelos pueden provenir de personas que conocen en la vida real o a través de los medios populares. Esto puede conducir a comparaciones descendentes o ascendentes según si el modelo les hace sentir superiores o inferiores en comparación. En el caso del atractivo físico, ver celebridades de los medios que presentan un cierto estándar de belleza conduce a comparaciones ascendentes que pueden llevar a una mayor acción para parecerse a ese estándar. La investigación ha demostrado la depresión y la desesperación que las mujeres a menudo sienten por no estar a la altura de los modelos de medios que se les presentan. Si bien los hombres apenas son inmunes al efecto de modelado social, probablemente no sea una coincidencia que las mujeres a menudo se mantengan en un estándar más alto y enfrentan mayores críticas por quedarse atrás. Esto puede ser aún más evidente con las adolescentes y la presión que reciben de sus compañeros de la misma edad.

De acuerdo con el modelo tripartito de la teoría de la comparación social, existen tres motivaciones básicas para la autocomparación con los demás: la autoevaluación (comparándose con los demás para evaluar su estado relativo, "¿Me mantengo al ritmo de los Jones?"), Self- mejora (mirando a los modelos sociales para aprender a resolver un problema o mejorar una situación, "¿Qué haría X?"), y autoevaluación (mirando los modelos sociales para aprender a sentirse mejor consigo mismo ("¿Cómo puedo sentirme?"). ¿Mejor para mí? "). Cuando se comparan con un personaje favorito de película, televisión o videojuego, los adolescentes tienden a confiar en las tres motivaciones para cumplir con el ideal que se les ha asignado.

En el estudio, 391 estudiantes de escuela media (182 hombres y 209 mujeres) con una edad promedio de 13 años completaron cuestionarios anónimos en un entorno grupal. Además de que se les preguntó el número de horas que pasaron viendo televisión, navegando en Internet y jugando videojuegos, también se les pidió que eligieran un personaje favorito del mismo sexo. Los personajes de los medios que seleccionaron los estudiantes en el estudio fueron analizados para las características comunes, así como la medida en que los estudiantes se compararon con estos personajes.

Según los resultados del estudio, en el estudio se identificaron 191 personajes de los medios de comunicación, la mayoría de ellos procedentes de programas dirigidos a adolescentes con algunos personajes adultos (por ejemplo, Barney Stinson de Cómo conocí a tu madre ). En términos de la forma del cuerpo del personaje, el sesgo fue definitivamente hacia caracteres delgados. Cuando se calificaron para el atractivo físico, hubo una fuerte correlación negativa entre el atractivo percibido y la forma del cuerpo con caracteres más grandes considerados menos atractivos. El análisis de los resultados del estudio mostró que la comparación social con un personaje favorito predijo fuertemente el nivel de insatisfacción corporal en comparación con el ideal que representaban los personajes. Como era de esperar, las mujeres mostraron una mayor insatisfacción con el peso corporal real y la imagen corporal parece estar relacionada con la probabilidad de un comportamiento de dieta en el año anterior.

Al combinar las diferentes variables en el estudio, los investigadores desarrollaron un modelo de predicción que demostró el vínculo entre la comparación social y la imagen corporal. Si bien los resultados del estudio fueron consistentes con investigaciones previas que muestran el impacto de la exposición de los medios sobre la insatisfacción corporal, el estudio se centró en los personajes favoritos de televisión y cómo pueden afectar la forma en que los adolescentes ven sus cuerpos. Además de transmitir el mensaje de que ser delgado era importante, los personajes reforzaron ese mensaje al ser simpáticos y fáciles de identificar con sus fanáticos adolescentes.

Según los autores del estudio, el atractivo de estos personajes puede funcionar de dos maneras: o bien el personaje se convierte en un modelo a seguir para ser imitado lo más fielmente posible, o el espectador desarrolla una "amistad unilateral" con el personaje. La investigación de los medios ha demostrado que los adolescentes a menudo dependen de los personajes de televisión para "encontrar su camino" en el mundo y establecer un estándar para que lo sigan. Cuanto más fuerte sea la relación percibida con el personaje favorito, mayor será la motivación para ser lo más parecido posible a ellos, incluso en términos de forma corporal.

Aunque los autores señalaron que basar su investigación en el autoinforme limita sus hallazgos, los resultados indican que el estándar de belleza ampliamente presentado en televisión, películas y videojuegos está teniendo un poderoso efecto en los adolescentes. Este efecto refuerza la baja autoestima que puede conducir a un comportamiento de riesgo, como la dieta excesiva. Al centrarse en los adolescentes precoces, que a menudo son vulnerables porque sus personalidades y su propia imagen todavía se están formando, la investigación ayuda a demostrar el poder de los medios sobre cómo los jóvenes se ven a sí mismos.

Reconocer el riesgo asociado con la presentación de adolescentes con un estándar poco realista para la belleza puede ayudar a combatir la actual obsesión por la delgadez física. Las figuras de los medios populares parecen jugar un papel importante en la promoción de hábitos alimenticios poco saludables que pueden poner en peligro la salud de los jóvenes. Aunque no hay soluciones simples, los padres y los educadores deben conocer el proceso de comparación social y fomentar opciones de estilo de vida más apropiadas para prevenir problemas de salud.

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