¿Facebook nos está haciendo odiar a nuestros cuerpos?

Se estima que Facebook tuvo casi 1.300 millones de usuarios en 2013. Eso se traduce en 1/6 de la población mundial. En América del Norte, poco menos de la mitad de la población está en Facebook y el 71% de los adultos que están en línea están en Facebook. Un estudio de 2010 reveló que los adolescentes pasan más de 7 horas y media al día en línea, y gran parte de ese tiempo se gasta en sitios de redes sociales como Facebook. Las redes sociales se han arraigado en nuestra forma de vida. ¿Pero cuál es el costo emocional de nuestra inmersión en las redes sociales? Específicamente, ¿cómo impactan las redes sociales, como Facebook, en cómo nos sentimos con respecto a nuestros cuerpos?

En un estudio realizado por Fardouly y Vartanian (2015), los investigadores examinaron la relación entre el uso de Facebook y las preocupaciones sobre la imagen corporal en un grupo de 227 estudiantes universitarias. Los investigadores plantearon la hipótesis de que un mayor uso de Facebook se asociaría con una mayor insatisfacción con la imagen corporal. También pensaron que las comparaciones de apariencia ascendente (comparando tu apariencia con alguien a quien consideras más atractivo que tú) podrían ayudar a explicar esta relación. Los participantes completaron una serie de cuestionarios en línea, que incluyeron preguntas sobre el uso de Facebook, comparaciones de apariciones en Facebook y preocupaciones sobre la imagen corporal.

Los resultados indican que un mayor uso de Facebook se asoció con una mayor insatisfacción corporal y un mayor impulso a la delgadez. Estas preocupaciones de imagen corporal se asociaron positivamente con las comparaciones de apariencia de Facebook. De hecho, la relación entre el uso de Facebook y las preocupaciones de la imagen corporal se explicaba por las comparaciones de apariencias. En otras palabras, las comparaciones de apariencia parecen ser el factor clave para explicar por qué el uso de Facebook está asociado con la insatisfacción con la imagen corporal. En la mayoría de los casos, los participantes informaron que comparan su apariencia con compañeros distantes en Facebook, seguidos de amigos cercanos y celebridades, y con menor frecuencia con familiares. Los participantes calificaron su cuerpo de manera más negativa cuando se compararon con celebridades femeninas, seguidos de amigos cercanos y compañeros distantes (que no diferían entre sí), y menos negativamente cuando se compara con miembros femeninos de la familia.

Los autores concluyen que las mujeres que pasan más tiempo en Facebook pueden experimentar mayores problemas de imagen corporal porque comparan su apariencia con otras más a menudo en Facebook. Las comparaciones con los compañeros pueden tener un significado especial porque son el grupo de comparación más relevante para la mayoría de los usuarios de Facebook. En Facebook, las personas tienden a presentar versiones idealizadas de sí mismas y puede ser difícil para las mujeres evaluar con precisión qué tan realistas son estas imágenes, especialmente para los pares distantes y las celebridades que rara vez (o nunca) ven en persona. Como este estudio simplemente observa una relación entre el uso de Facebook, las comparaciones de apariencias y la insatisfacción con la imagen corporal, es imposible saber si el uso de Facebook causa problemas de imagen corporal o si las mujeres que están más preocupadas por su cuerpo tienden a pasar más tiempo en Facebook. Por ejemplo, Facebook puede atraer a usuarias que ya están muy preocupadas por su cuerpo. Este estudio enfatiza la necesidad de más investigación que examine el efecto de las redes sociales -un aspecto generalizado de nuestra cultura- en la imagen corporal.

Referencia: Fardouly, J & Vartanian L (2015). Las comparaciones negativas sobre la apariencia de uno median en la relación entre el uso de Facebook y las preocupaciones de la imagen corporal. Imagen corporal 12: 82-88.

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