Fallingwater: donde el diseño, la estructura y la psicología convergen

Fallingwater ha sido llamada la casa más grande del siglo XX. Smithsonian lo nombra como uno de los 28 lugares que debe ver para su lista de deseos. Como fan de la arquitectura de Frank Lloyd Wright, he querido recorrer la casa desde que vi una foto de ella por primera vez hace décadas. Durante el fin de semana de Pascua hice el viaje.

La familia Kaufmann de Pittsburg quería una casa de verano en Laurel Highlands, en el oeste de Pensilvania. En 1935, seleccionaron a Wright para diseñarlo. En 1937 Fallingwater estaba completo. La casa está construida sobre un promontorio rocoso sobre las cataratas Bear Run. Wright creía que un edificio nunca debería construirse sobre una colina o un terreno, sino que debería fusionarse con el paisaje, como si fuera una extensión natural de su entorno.

Cuando se le pidió a Edgar Kaufmann, el patriarca de la familia, que describiera a Fallingwater en una palabra, respondió: "romance". Kaufmann claramente no se refería al romance superficial de anuncios personales, tarjetas del Día de San Valentín y música ambiental. En el sentido clásico, "romance" se refiere a una filosofía de la vida y una actitud hacia la vida. Significa que cada experiencia, día tras día, importa. Significa que tanto los eventos ordinarios como las ocasiones especiales pueden ser ennoblecidos y hechos significativos por los valores, compromisos y ética que traemos con nosotros. El romance real es más o menos equivalente a lo que podríamos llamar "entusiasmo por la vida". Eso es lo que evoca Fallingwater.

Al acercarme al edificio, me sorprendió cuánto más masivo aparece en persona que en las fotos. Su enormidad es en parte una ilusión óptica: en realidad, hay una casa de huéspedes separada directamente encima de la casa principal. La residencia Kaufmann tiene tres niveles, y la casa de huéspedes parece ser una que camina por el terreno para ser un cuarto nivel de Fallingwater.

Wright se destaca por su convicción de que el hogar es el corazón de un hogar. Así que al entrar en Fallingwater, estaba interesado en ver dónde lo colocó para los Kaufmann. Esperaba que estuviera en algún lugar profundo del interior, con habitaciones, rincones, nichos, etc. diseñados a su alrededor. Estaba equivocado.

Uno entra por la puerta de entrada a una enorme sala de estar abierta, rodeada por tres lados de vidrio, mirando hacia la ladera boscosa. Lo primero que uno ve en esa vasta extensión es el hogar. Una tendencia que se nota en Fallingwater (probablemente también en otros edificios de Wright) es la forma en que utiliza portales y corredores para obtener un efecto psicológico.

Inmediatamente después de entrar desde el exuberante mundo natural de los bosques y la corriente, uno encuentra la chimenea, un área de comedor y una sala de estar. Uno se siente bienvenido, consolado, en casa, en paz. Y, sin embargo, la extensión de las ventanas hace que los bosques, las colinas y el arroyo se encuentren casi en su interior. Wright era consciente del efecto del diseño sobre el estado de ánimo y la sensación de bienestar, y utilizó el diseño y la estructura para evocar las reacciones deseadas: Estímulo / respuesta.

Hay al menos dos lugares donde las paredes exteriores de la casa bisecan enormes rocas, con la mitad de la roca afuera y la otra mitad dentro de la casa. Uno de esos cantos rodados se incorpora a la construcción del hogar, borrando la línea entre el interior y el exterior. En cada habitación, en cada nivel de la casa, el uso generoso del vidrio atrae a la naturaleza.

Las paredes y los pisos de la casa son de piedra natural de las colinas locales. En la transición de un nivel de Fallingwater a otro, uno toma pasos de piedra a lo largo de estrechos y sombríos corredores. Y luego uno emerge en hermosas habitaciones, bien iluminadas por la luz del sol gracias a las numerosas ventanas. Esto nuevamente ilustra el uso que Wright hace de las áreas de transición para canalizar el tráfico peatonal y las reacciones emocionales.

Algo que uno oye a menudo sobre los edificios de Wright es que diseñó habitaciones para adaptarse a su pequeña estatura. Los techos bajos se citan como ejemplo. En Fallingwater no había techo tan bajo como para que una persona de seis pies de alto o incluso un poco más alto se sintiera incómoda. Una habitación pequeña tenía un techo de aproximadamente 8 pies de altura, y esa fue la más baja que observé. Las habitaciones eran abiertas, acogedoras y cómodas. Al igual que con la mayoría de los hogares de esa época, las habitaciones eran más pequeñas que en las casas modernas.

HL Mencken, el legendario periodista y ensayista de la misma época de Fallingwater, una vez escribió sobre su exasperación con las personas que optaron por construir y vivir en hogares feos. Irónicamente, las casas que eligió para escribir también estaban en el oeste de Pensilvania. Se dio cuenta de estas horribles casas desde la ventana de su vagón de ferrocarril mientras viajaba hacia el este desde Pittsburg, no muy lejos de Fallingwater. Mencken se refirió a las personas que desean viviendas lúgubres como tener una "libido por lo feo". La libido en la psicología freudiana significa fuerza vital o impulso primario. Vemos muchos, muchos ejemplos de esta libido para los feos en la construcción de viviendas de tracto moderno.

Libido por lo feo -o por lo bello, como poseían los Kaufmann- produce edificios feos o hermosos. Y los edificios, a su vez, pueden evocar respuestas psicológicas de aquellos que viven dentro.

Recomiendo una visita a Fallingwater si tiene un interés. Haga clic aquí para el sitio web.

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