Fe irónica: una estrategia de afrontamiento saludable

Después de un trabajo de toda una vida en psicología, habría supuesto que conocía muy bien la naturaleza humana y el potencial humano, pero un viaje a Indonesia este mes me ha demostrado que estoy equivocado. No hubiera esperado que fuera posible vivir como lo hacen los indonesios.

Fui allí por capricho de mi hija de 26 años, los dos viajamos durante tres semanas, un viaje que me hizo sentir humilde acerca de algunas de mis generalizaciones sobre la naturaleza humana, al tiempo que generé algunas generalizaciones nuevas.

Indonesia es profundamente diversa pero religiosa. Hay cinco religiones oficiales: musulmana, católica, hindú, budista y protestante. Todos son miembros de uno de ellos, declarado en formularios oficiales de la misma forma en que las personas en el oeste señalan la altura o el color de los ojos. Nadie a quien pregunté siquiera conocía a un ateo indonesio.

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Los indonesios realmente usan sus religiones: Hijabs, bindis, cruces por todas partes. Cada hogar tiene su santuario religioso. Las familias hindúes tienen enormes templos de piedra en sus patios traseros llenos de ídolos, el mismo tipo prohibido por los musulmanes. Todos los miembros de la familia hindú visitan el templo familiar a diario, incluso cuando en el fondo el llamado musulmán a la oración se escucha cinco veces al día, comenzando a las 5:30 a.m.

Hubiera supuesto que esta religiosidad tan diversa pero intensa generaría conflicto, pero no encontré evidencia de ello. Los indonesios parecen llevarse bien entre sí a través de grandes divisiones religiosas.

Durante mucho tiempo he sido uno de esos ateos que piensa que la religión es una buena estrategia de afrontamiento si no fuera también una ganga del diablo. La mayoría de las personas profundamente religiosas que conozco son intensamente críticas con los caminos alternativos. La suya es la verdadera manera; todas las otras formas son malas o al menos incorrectas. Parece integrado en los planes cósmicos religiosos: sigue el único camino verdadero y progresarás hacia la felicidad eterna (cielo, nirvana); sigue algún otro camino e inevitablemente caerás hacia la condenación eterna. La religión como lo he conocido proporciona comodidad a través de la exclusividad.

Al no encontrar esa exclusividad entre los indonesios, traté de descubrir cómo sostenían tal tolerancia, incluso apreciación, de caminos religiosos alternativos. Me encontré con una pregunta útil para hacer:

"¿Dios o los humanos hicieron religiones?"

"Humanos, por supuesto", me dijeron las treinta personas a las que les pregunté. "Solo hay un Dios. Es el mismo Dios para todas las religiones. Los humanos han inventado muchas formas de comunicarse con él ".

Dudo que obtuviera el mismo consenso de los religiosos estadounidenses, o incluso de las Escrituras. No importa, eso es lo que dijeron todos los musulmanes, hindúes y cristianos que conocí en Indonesia.

El enfoque de Indonesia responde mis oraciones con respecto a la religión. Mira, no envidio a ninguno de nosotros nuestras estrategias de afrontamiento, religiosas o de otro tipo. Quiero decir, lo que sea que flote tu bote, evitando que te hundas en la desesperación o la ansiedad. La vida es un asunto fundamentalmente ansioso. Todos necesitamos nuestras estrategias de afrontamiento. Aún así, algunos de nosotros enfrentamos las agitadas aguas de la vida haciendo que el agua sea más picada para otros.

Trump ilustra este problema. Su religión es, por supuesto, el Trumpismo. Su estrategia de afrontamiento es la completa fe en sí mismo y no lo piensa dos veces antes de balancearse o hundir el bote de cualquier otro para mantener su bote a flote.

Trump es un fundamentalista de Trump. Un fundamentalista de cualquier tipo tiene fe total y confianza en algo, creando un caso hermético para lo que sea que flote su bote a través de los agitados mares agitados de la vida. Para mantener su bote a flote, un fundamentalista está feliz de balancear el bote de cualquier otro.

Por lo tanto, durante mucho tiempo he orado para que los religiosos puedan tener una especie de fe irónica, cosechando todos los beneficios reductores de ansiedad de su devoción religiosa sin tomarla tan en serio que cause daño a otros. Por irónico, me refiero a un equilibrio saludable entre la seriedad y la falta de seriedad, como en "no en serio, solo estoy bromeando".

La fe irónica está muy bien capturada en la línea del soneto de Shakespeare sobre su fe y devoción a su amante:

"Cuando mi amor dice que está hecha de verdad, creo en ella, aunque sé que miente".

Para mí eso es hermoso, la forma correcta de tener fe. Ese tipo de fe inspiró el nombre de mi serie de blog aquí: Ambigamy: Insights para los profundamente romántico y profundamente escéptico.

Para el romance algo es haber dedicado fe en él; Ser escéptico es ser capaz de ver a través de lo mismo que te has enamorado. La fe irónica es más difícil que la simple fe, pero es mejor, más sano creer y no creer.

Antes de mi viaje a Indonesia, había empezado a desesperar de que uno pudiera tener su fe religiosa y aliviarla también. Pero allí conocí a personas religiosamente devotas y serias con respecto a su fe, pero no tan serias como para dañar a otros.

Todos los indonesios que conocí parecían mucho más tranquilos que nosotros los estadounidenses, lo que me dio la impresión de que, como estrategia de supervivencia, la religión realmente funciona para ellos. Tal vez la religión los mantiene más tranquilos o tal vez estén más tranquilos y, por lo tanto, pueden manejar la religión sin que se les vaya de las manos.

Ahí es donde comencé a formar nuevas generalizaciones sobre la naturaleza humana y al igual que todas mis generalizaciones, no sobre lo que hacemos o deberíamos hacer, sino más bien como economía, el estudio del rango de influencias que dan forma a nuestro comportamiento. "Nomos" significa leyes, pero en economía, no significa las leyes de cómo hacemos las cosas o cómo debemos comportarnos, sino algo más como leyes físicas, el rango de influencias que determinan los resultados, por ejemplo, la interacción de la oferta. y demanda

En Indonesia, me interesé en una nueva generalización: calma onómica: la demanda y el suministro de formas de mantener la calma, aliviar el estrés y la ansiedad.

Todos exigimos algo de calma. Para eso son las estrategias de afrontamiento. Todos tenemos nuestras estrategias de afrontamiento.

Los ateos como yo a menudo actuamos como si fuéramos realistas que no necesitan complacerse en la ilusión para mantener la calma. No nos creas No hay nadie más realista que un autoproclamado realista. Podemos afirmar que estamos hechos de la verdad, pero nadie lo es. En el mejor de los casos, todos buscamos una ilusión óptima, maneras de engañarnos a nosotros mismos donde nos ayuda, y no donde nos duele. La realidad es bastante aterradora, sin importar cuán seguras sean nuestras vidas. Por ejemplo, todos morimos.

Cuando pregunté a los indonesios para qué es la religión, me dijeron que todas las religiones son una guía sobre cómo vivir una buena vida. También dijeron de manera algo inconsistente que uno puede usar la religión para bien o para mal. Sin embargo, en esencia, parecen usarlo para orar que las cosas salgan bien.

Conocí a un jefe de pueblo católico que me dijo que, aunque no creía que tuviera sentido, Dios le había salvado la vida varias veces. Era devotamente católico, pero también, como jefe de una larga línea de jefes hereditarios, el líder de los antiguos rituales tradicionales de la aldea.

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Sus ancestros de 15 generaciones atrás fueron enterrados justo afuera de su puerta. Mantiene el templo del pueblo donde sacrifican animales a los antepasados ​​que sirven de intermediarios para Dios. Sacrifican y rezan a los antepasados ​​como una forma de alcanzar al Dios Católico. Aparentemente, los misioneros estaban de acuerdo con este compromiso.

Me dijo que hace muchas generaciones, de acuerdo con la tradición, el pueblo robaba a un niño de un pueblo distante para sacrificarlo a Dios. Ahora sacrifican gallinas y cabras, por favores y ayuda, una ventaja pero también una ventaja para ser un buen miembro de la comunidad.

Pienso en cómo manejamos el estrés aquí en los Estados Unidos. ¿Cuáles son nuestras estrategias de afrontamiento? Todos los necesitan Mientras estuve en Indonesia, pensé que nuestras estrategias de afrontamiento no estaban funcionando tan bien como las suyas. Por supuesto, solo estuve allí tres semanas. Aún así, seguramente vi mucha gente y fueron alegres, tranquilos y amables. No presencié un solo conflicto en tres semanas. La gente sonreía amablemente y no solo a los turistas, sino a los demás en la calle. Un país más amigable que nunca he visto y he visto algunos.

Me encontré reformulando "hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande", como "hacer que Estados Unidos vuelva a la calma". Como si estuviéramos rememorando un tiempo en el que los EE. UU. Se parecían más a Indonesia, el crisol armonioso que nunca fue realmente.

Los estadounidenses se hunden en la ansiedad. Es bastante natural que lo seríamos, por muchas razones, por ejemplo:

Más para escalar; más a caer: cuanto mayores sean nuestras ambiciones, mayores serán nuestras ansiedades. Aquí la ambición está en todas partes. Las ciudades más tranquilas de Indonesia casi no tienen representación de las superestrellas y las celebridades, no hay anuncios que presentan súper ganadores en los que te gustaría convertirte.

En una extremidad: estamos reinventando todo tan rápido que nos hará sentir ansiosos.

Conciencia global: Más conciencia de lo que es, y podría estar yendo mal.

El bote de la religión ha navegado para muchos de nosotros: no es probable que podamos volver a las estrategias de afrontamiento religioso al estilo indonesio.

No pretendo idealizar Indonesia. Sé sobre su historia sórdida (si no has visto la película Acto de muerte , por favor, míralo) y el gobierno corrupto. Sé que tres semanas en cualquier lugar revelan muy poco sobre lo que sucede detrás de escena.

Aún así, fue algo para pensar. Escribiré más sobre la calma-onómica en las próximas semanas.

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