Felicidad: la "ciencia" detrás del almuerzo gratis

Los indicadores económicos han sido muy importantes en la última década, donde nuestras necesidades materiales no han sido completamente satisfechas, y nuestro bienestar ha estado estrechamente relacionado con el cumplimiento de esas necesidades. Sin embargo, a medida que las naciones se vuelven más ricas, comenzamos a comprender que lo que determina el bienestar de los ciudadanos es cada vez menos lo grandes que son sus ingresos, pero cada vez más la equidad de las sociedades en las que viven, las relaciones sociales que establecen esa sociedad, y lo apasionados que se sienten con respecto a su trabajo.

Durante el siglo pasado, el progreso en los países en desarrollo se centró en la satisfacción de las necesidades materiales (una era que llamaré la era "No hay almuerzos gratis"). Después de que la historia permitió a las sociedades desarrolladas alcanzar cierto nivel de crecimiento material, trayendo nuevos niveles de daño ambiental e injusticia social, hemos ingresado a una nueva Era donde, sin poner en peligro las necesidades materiales, necesitamos alcanzar nuevas etapas de bienestar a través de un nuevo conjunto de políticas (que llamaré "Almuerzos gratis"), el aumento de los niveles de consumo de los ciudadanos nos permite cambiar la forma en que nos relacionamos.

Almuerzo Gratuito Nº1: Igualdad Social

Lo que la desigualdad social hace a nuestra salud ha permanecido hasta hace poco, una cuestión de carácter personal e ideológico. Sin embargo, dejó de ser reciente.

Hoy sabemos que la desigualdad social es la razón por la cual algunas de las naciones más ricas del mundo también son fracasos sociales. A través de estudios comparativos de distribución de riqueza entre países, podemos verificar que en países donde las diferencias entre ricos y pobres son menores, las estadísticas muestran que la participación comunitaria es más alta y las personas confían más entre sí. También hay niveles más bajos de violencia, a saber, menores tasas de homicidios; la salud tiende a ser mejor y la esperanza de vida tiende a ser mayor.

La mayoría de los problemas sociales de una nación, anteriormente atribuidos a la pobreza general, se deben al tamaño de la brecha entre ricos y pobres: poblaciones carcelarias sobredimensionadas, embarazo adolescente, analfabetismo, obesidad e incluso el rendimiento de los estudiantes en matemáticas. Estas muertes, quizás sorprendentes para muchos, se han demostrado en más de 170 (entre salud y desigualdad) y alrededor de 40 (entre violencia y desigualdad) estudios. Esta evidencia fue recopilada por el epidemiólogo Richard Wilkinson y divulgada en su libro The Spirit Level , sin dejar dudas sobre la idea de que la mayoría de las naciones desarrolladas ya son lo suficientemente ricas y que solo podrán aumentar el bienestar de sus ciudadanos redistribuyendo la riqueza en de una manera más equitativa, algo que, por ejemplo, ya sucede en los países escandinavos y en Japón.

Por lo tanto, y contrariamente a uno de los supuestos más importantes de la teoría económica clásica, "más es siempre mejor", hoy en día lo contrario comienza a hacerse más evidente: la distribución es más importante que el crecimiento.

Almuerzo Gratuito Nº2: Relaciones Sociales

La calidad de las relaciones sociales es crucial para los niveles de bienestar y felicidad de las personas. Para experimentar el bienestar, las personas necesitan fuertes lazos sociales como resultado de relaciones auténticas, en lugar de simples interacciones con extraños. Los indicadores económicos no revelan la calidad de las relaciones sociales dentro de una familia, organización o sociedad, y muchas veces la creación de políticas basadas únicamente en el análisis económico puede incluso amenazar la calidad de las relaciones de las personas y, por lo tanto, disminuir su bienestar. .

Una cantidad significativa de literatura sobre el tema demuestra que las personas experimentan emociones más positivas cuando están juntas que cuando están solas. También sabemos que, a partir de varias habilidades personales, las que mejor predicen los niveles de satisfacción con la vida de una persona son las interpersonales. Los estudios que demuestran que hay niveles superiores de satisfacción con la vida de las personas mayores que viven en el campo en comparación con los que viven en la ciudad, se deben al hecho de que los primeros tienen redes sociales más extensas.

La calidad de las relaciones de las personas no solo aumenta la probabilidad de que tenga una vida satisfactoria, sino que reduce otros problemas. Las personas con más amigos presentan niveles de estrés más bajos, y la prevalencia de enfermedades mentales es mayor entre personas solteras o personas que viven solas. Las relaciones sociales positivas y el apoyo son fundamentales para el bienestar humano. Las personas valoran el sentimiento de pertenencia a un grupo, asociación o institución, y sufren cuando son excluidas o dejadas de lado. Por lo tanto, el aislamiento social parece correlacionarse inversamente con niveles fuertes de bienestar.

A pesar de la importancia de las relaciones sociales para nuestro bienestar, existe otro factor no capturado por los indicadores económicos existentes. Cuando algo no se mide, no existe, y si no existe no puede ser influenciado a través de políticas comunitarias y de nivel organizacional, que permitan restaurar la confianza y los lazos entre las personas, aumentando sus niveles de bienestar.

Además, la investigación demuestra que la mera idea de dinero, una característica sorprendente de la sociedad de consumo, hace que las personas estén menos disponibles para ayudar a sus colegas, donar dinero para causas humanitarias o decidir pasar tiempo con otras personas, un conjunto preciso de comportamientos altamente correlacionados con el bienestar y la felicidad humanos.

Una vez más, otra premisa central de la economía clásica – "cada ciudadano debe promover su propio interés" – se contradice con la realidad: preocuparnos por los demás es la mejor manera de promover nuestro propio bienestar.

Almuerzo libre Nº3: trabajo con significado

Muchas personas creen que el trabajo remunerado es una actividad desagradable que debe ser tolerada, para ganar dinero. Sin embargo, la investigación muestra que las personas obtienen satisfacción de su trabajo, y que en muchos casos prefieren las cosas que hacen en el trabajo que las cosas que hacen cuando no están trabajando. Aunque los estudios señalan que trabajar no es tan agradable como tener relaciones sexuales o socializar después del trabajo, las actividades remuneradas pueden proporcionar experiencias gratificantes, estructurar las actividades cotidianas de las personas, convertirse en una forma de ganar respeto y convertirse en una fuente de compromiso, desafío, y significado.

Nuestros sentimientos sobre nuestro trabajo interfieren con nuestros sentimientos sobre otras áreas de nuestra vida: existe una correlación positiva entre la satisfacción laboral y la satisfacción con la vida, particularmente en los hombres. La calidad de la relación con nuestro cónyuge también se ve afectada por nuestra satisfacción laboral. Importantes determinantes de la calidad de nuestro tiempo cuando no trabajamos, como nuestros niveles de vitalidad y energía, también están condicionados por nuestra evaluación subjetiva del interés y la satisfacción que brindan nuestras actividades laborales.

Revisiones recientes de la amplia literatura sobre satisfacción en el trabajo nos permiten verificar que los factores que determinan la existencia de "trabajo significativo" están relacionados principalmente con la naturaleza y la forma en que se estructura el trabajo, siendo el ingreso solo un factor "higiénico". En otras palabras: cuando el ingreso se percibe como justo, no genera satisfacción, pero cuando no lo es, impide que surja la satisfacción laboral. Sin embargo, no puede considerarse un factor "motivacional": si aumentamos el salario de alguien que se considera equitativamente bien pagado, no podremos mejorar su motivación y la satisfacción que obtiene de su trabajo. Curiosamente, los estudios sugieren que cuando le pagamos a alguien para que realice una tarea para la cual se siente intrínsecamente motivado, podemos incluso disminuir la motivación de la persona para la tarea, y de esta manera, disminuir los niveles de satisfacción que obtiene de la actividad. Estos resultados se observaron incluso con niños: cuando asignamos recompensas a la realización de una actividad particular, previamente considerado un juego (por ejemplo, andar en patinete, jugar en la parte superior) retiramos su componente de entretenimiento y su significado recreativo, y lo hicimos percibir como menos satisfactorio

Por lo tanto, parece que la cantidad de dinero que recibimos de nuestro trabajo es importante hasta cierto punto, pero nunca debe ser más que un medio para un fin. Usando el honorable profesor de ética empresarial, la expresión de Robert Freeman: el dinero debería ser para las organizaciones, lo que los glóbulos rojos son para el cuerpo humano, esencial para vivir, pero nunca la esencia de la vida. Desde el momento en que ganamos dinero, la preocupación central de nuestro trabajo, corremos el riesgo de destruir la satisfacción intrínseca que podemos obtener de él.

De esta manera, y por tercera vez, otra premisa central de la economía clásica – "los agentes económicos siempre deben buscar maximizar los beneficios" – puede ser un mal consejo, debido a que es contrario a los intereses de los seres humanos. De hecho, la evidencia muestra que el dinero es importante en el trabajo, pero desde cierto punto puede volverse tóxico e incluso destruir las motivaciones intrínsecas de las personas, impidiéndoles encontrar su "intencionalidad", un significado auténtico y personal para sus vidas.

Almuerzos gratis y el Principio de Heisenberg

Un siglo de industrialización permitió alcanzar niveles de crecimiento económico, nunca alcanzados en la mayoría de los países desarrollados, y fue sin duda decisivo para el bienestar de las poblaciones correspondientes. Sin embargo, logramos un grado de desarrollo donde quedó claro que hay otras cosas más importantes que los indicadores económicos, los indicadores de bienestar, que pueden permitirnos comprender cuándo y cómo el crecimiento económico puede influir en los niveles de bienestar de las poblaciones.

El consumo de ciertos bienes permite el aumento del bienestar de las personas: mejores escuelas, más espacios verdes. El consumo de otros tipos de bienes no. Ellos fueron llamados por OCDE lamentables : alcohol, cigarrillos, juegos de azar y protección policial. Sin embargo, ambos reciben el mismo peso en términos de su contribución al PIB de un país. De esta manera, gastar un millón de euros en una escuela secundaria o en miles de botellas de vodka se traduce en un impacto igual en términos económicos (por ejemplo, la contribución del PIB) pero, como todos reconocemos, un impacto diametralmente opuesto en términos de bienestar humano .

Otro aspecto que refuerza las limitaciones de los indicadores económicos en términos de expresión del bienestar de las personas se relaciona con el trabajo doméstico y el bienestar que puede aportar a las personas. Las actividades domésticas como la cocina, el bricolaje y el cuidado de los niños son actividades que originan el bienestar en sí mismo. Hoy sabemos que las personas valoran más un producto cuando lo fabrican en lugar de llevarlo a ellos: el efecto IKEA (por ejemplo, dibujar o configurar un dispositivo móvil o comprarlo en una tienda). También sabemos, y si pensamos en ello por un momento, creo que nadie duda realmente, que la calidad de vida de una pareja y su felicidad, y la de sus hijos, aumentaría sustancialmente si pudieran cuidar a sus hijos, en cambio de contratar a alguien para que lo haga.

Por lo tanto, y paradójicamente, si comprar un teléfono y poner a los bebés recién nacidos en la guardería es mejor para la economía de un país; construir muebles y pasar tiempo con bebés recién nacidos en el hogar es mejor para el bienestar de las personas. Por lo tanto, parece existir una paradoja entre los intereses económicos (medidos por los indicadores económicos actuales) y los intereses de las personas, o al menos, de la mayoría de las personas.

De acuerdo con el principio psicológico de Heisenberg, lo que una sociedad mide influye en lo que busca una sociedad. Si una sociedad se limita a medir solo indicadores económicos, las personas en esa sociedad se limitarán a perseguir objetivos económicos a expensas de otros valores. Si una nación, además de esos indicadores económicos, mide sistemática y regularmente los indicadores de felicidad y bienestar, su población en consecuencia prestará más atención al bienestar humano y las causas que lo determinan, que en última instancia, y si se combina con políticas coherentes , permitirá aumentar los niveles de bienestar de esa misma población.

En todo el mundo, los sabios políticos siempre reconocen la complejidad involucrada en la definición de las métricas de desarrollo de un país. Sin embargo, tal vez ninguno de ellos lo haya hecho de una manera tan elocuente como Robert Kennedy, en un discurso hecho en 1968 en la Universidad de Kansas. Luego señaló la locura que implica medir el bienestar de los ciudadanos, a través del Producto Nacional Bruto de un País: ..el producto nacional bruto no permite la salud de nuestros niños, la calidad de su educación, o la alegría de su juego. No incluye la belleza de nuestra poesía o la fuerza de nuestros matrimonios; la inteligencia de nuestro debate público o la integridad de nuestros funcionarios públicos. No mide ni nuestro ingenio ni nuestro valor; ni nuestra sabiduría ni nuestro aprendizaje; ni nuestra compasión ni nuestra devoción a nuestro país; mide todo, en resumen, excepto aquello que hace que la vida valga la pena.

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