Feliz es tan feliz hace

Cuando Thomas Jefferson escribió la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, proclamó los derechos inalienables a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Él no garantizó la felicidad a los ciudadanos, ni quiso mantener la felicidad como uno de los mayores valores. No era la Felicidad la que se clasificaba y valoraba tanto como la Vida y la Libertad . Más bien, la " búsqueda de la felicidad " fue clave. La investigación psicológica moderna proporciona una comprensión más profunda de lo que Jefferson intuyó.

Jefferson vivió una vida larga y saludable y murió a los 83 años el 4 de julio de 1826, que fue el 50 aniversario de la Declaración de Independencia. Claramente, la libertad estadounidense estaba en su mente hasta el final. Contrariamente a lo que la mayoría de la gente piensa, no era inusual que un estadounidense exitoso viviera hasta los 80 años, incluso en el siglo XVIII. La expectativa de vida promedio fue mucho menor, pero eso se debió a que muchas personas murieron en la infancia y la infancia. Jefferson siempre se mantuvo físicamente activo e involucrado con su comunidad, pero también tenía una sabiduría especial.

El Sr. Jefferson tuvo una cantidad alucinante de carreras y logros exitosos, de agricultor a arquitecto a ministro a gobernador a presidente. Por supuesto, hubo muchas, muchas fallas y derrotas en el camino, pero nada detuvo su persistencia. Por ejemplo, diseñó, construyó y luego remodeló continuamente su mansión, Monticello. Todos sabemos cuán estresantes pueden ser las renovaciones de las casas. ¿Es esto desconcertante?

Luchó batallas políticas durante décadas, como delegado del Congreso, gobernador, vicepresidente, secretario de estado, presidente y más. ¿Alguna vez frenó y descansó, finalmente había logrado la felicidad? No. En sus 70 años fundó (y diseñó) la Universidad de Virginia. Hoy esa persona puede ser menospreciada como adicta al trabajo.

¿Por qué Jefferson no estaba estresado y enfermo? Después de todo, además de los enormes desafíos de su vida laboral, su vida personal estaba llena de pruebas y tribulaciones. Su esposa murió a los 33 años. Cuatro de sus seis hijos murieron durante la infancia. El suyo a menudo estaba endeudado, luchando con sus finanzas. Todas estas cosas son reconocidas hoy como los principales estresores de la vida. Sin embargo, no estaba deprimido y no estaba enfermo. ¿Podría ser realmente que Jefferson era feliz y próspero, incluso sin ningún viaje a Disneyland, un Maserati, o una casa de playa con esquís acuáticos? Ciertamente. Él prosperó porque sabía que la búsqueda de la felicidad no es lo mismo que la acumulación de felicidad .

Decenas de estudios ahora confirman que acumular una gran riqueza, evitar el fracaso y tomarse las cosas con calma no son los secretos para la felicidad y la salud. Jefferson tuvo éxito y fracasó, amó y perdió, pero nunca dejó de construir, inventar y aprender. Mi propio trabajo de investigación sobre el Proyecto de longevidad de 8 décadas lo confirma. Aquellos individuos que buscaban nuevos desafíos prosperaron, pero aquellos que eran irresponsables o perezosos tendieron a fallar. Crecer, desarrollarse y madurar son los gemelos de la felicidad.

"Esforzarse por ser feliz" es lo que realmente significa la búsqueda de la felicidad. No " ser feliz" " Tener cuidado con lo que deseas. "No te preocupes, sé feliz" es un consejo podrido. Todo está en la lucha y el hacer.

Si está interesado, The Longevity Project, que explica los caminos a largo plazo para prosperar, fue publicado en edición de bolsillo por Plume (vea http://www.howardsfriedman.com/longevityproject/) y también está disponible en Kindle y Nook. El libro también contiene cuestionarios de autoevaluación para ayudarlo a calcular su trayectoria actual.

Copyright © 2014 Howard S. Friedman, todos los derechos reservados.

Foto de 24 ¢ Declaración de Independencia Por Samcam61 (Trabajo propio) [CC-BY-SA-3.0 (creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], a través de Wikimedia Commons

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