Fertilidad estilo italiano

Si fuera más fácil ser padre en este país, podría ser mucho menos ambivalente sobre tener un segundo hijo. Tal vez mis padres también lo hubieran hecho, si mi madre no hubiese creído que una segunda persona se aseguraría de que estuvieran demasiado presionados por todos los malabares mundanos para dedicarse por completo a mí, o al trabajo, o a vivir una vida placentera, no mencionar las limitaciones financieras de una casa más grande y una segunda educación para financiar. Ciertamente, muchas de las ventajas de tener uno seguirían siendo válidas. Pero toda la ecuación cambiaría, porque las variables de costos humanos y financieros serían radicalmente diferentes.

Como digo a menudo, solo la mitad en tonos soñadores y teóricos: tal vez deberíamos mudarnos a Europa. En el continente, una variedad de políticas que pretenden impulsar la fertilidad han hecho mucho por las carreras de las mujeres y la cordura familiar, mientras que algunas realmente han pasado por alto la marca. El pánico está presente allí en la disminución del número de niños nacidos anualmente. El número creciente de niños es una alarma económica y nativista. A principios de los años sesenta, Europa representaba el 12.5 por ciento de la población mundial. Alrededor de un siglo después, se proyecta que esas cifras disminuirán a alrededor del 5 por ciento. En ciudades como Milán, la mayoría de los padres eligen parar en uno para poder pagar sus estilos de vida y mantener sus carreras.

Por eso, en Italia, los funcionarios están ofreciendo a las madres recompensas en efectivo frías para entregar más ciudadanos nativos (alrededor de $ 15,000 en una ciudad). Tal política está haciendo poco para aumentar la producción de hermanos. En Italia, las mujeres tienen algunas de las tasas más altas de doctorado per cápita y las relaciones de género más asimétricas en el continente. Los padres italianos son los que menos contribuyen al trabajo doméstico y la crianza de los hijos, y las políticas hacen poco para empujarlos hacia la cocina, y sus esposas vuelven al trabajo. Los gobiernos locales están pagando literalmente a sus ciudadanas para que procreen porque están aterrorizadas por la caída económica de una población que tenía hijos únicos normalizados. Entre ahora y 2030, los demógrafos están de acuerdo en que la UE perderá 20.8 millones, o casi el 7 por ciento, de personas entre 15 y 64 años, o en edad laboral. Mientras tanto, la cantidad de personas mayores de 65 años aumentará en más del 50 por ciento. ¿A quién le importará un número desproporcionado de ciudadanos de la tercera edad? ¿Quién formará la fuerza de trabajo? Cientos de economistas, expertos en políticas y expertos en población han predicho la implosión económica y social de Europa debido a la baja fertilidad. En otras palabras, solo los niños serán responsables de la caída del continente.

En los países del norte de Europa, el gobierno paga por la guardería, garantiza un año de licencia de maternidad con goce de sueldo y seis semanas de licencia de paternidad, lo que Noruega considera obligatorio. Una política más solidaria ha ayudado a los padres holandeses a ganar el primer puesto a nivel mundial en estudios de responsabilidades compartidas de crianza. Mientras tanto, en Francia, donde trabaja el 80 por ciento de las mujeres, la fertilidad ha aumentado de 1.8 a 2.0 en pocos años, debido a las políticas del gobierno (solo una cuarta parte de ese aumento se debe a la inmigración). Allí, los incentivos gubernamentales para los padres hacen la vida más fácil para madres y padres por igual. Las madres reciben cuatro meses de maternidad pagada y seguridad laboral garantizada cada vez que deciden regresar al trabajo. El estado subsidia el alquiler y el transporte, ofrece deducciones de impuestos para el cuidado de niños y paga 1,000 por mes para el tercer hijo.

No piense que esas políticas son solo el producto del feminismo: están diseñadas no solo para ajustar las inevitables presiones familiares premodernas (amamantamiento, insomnio, la molesta necesidad de que alguien que cuida a un niño las 24 horas del día) mundo moderno en el que las mujeres quieren más de sus vidas que la maternidad, y las familias necesitan más de un ingreso. Sí, tienen ese efecto, y las políticas que mejor combinan las realidades de la crianza con los deseos y las necesidades contemporáneas son las más efectivas. Pero sin una disminución de la población blanca y nativa frente a las olas masivas de inmigración de climas más oscuros -y más musulmanes-, ¿el estado y su población se preocuparían tanto por la financiación del cuidado infantil? De alguna manera, aquí en los Estados Unidos, hemos contraído la fiebre antiinmigración sin ninguno de los beneficios. Lo que me hace preguntarme-archly, lector, bastante archly- en Europa, ¿incluso hacen el racismo mejor?

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