Fibrofog: ¿heraldo de la enfermedad de Alzheimer precoz?

No es infrecuente que un paciente con fibromialgia me pregunte si su (o su) "fibrofog" (esa disfunción cognitiva experimentada por hasta el 80 por ciento de los pacientes con fibromialgia) es un presagio inquietante de algo peor.

Algo más definitivo y más devastador para uno mismo y la familia.

Algo así como la demencia. Lo que los pacientes suelen llamar "Alzheimer".

Y supongo que no es irrazonable que las personas más jóvenes se pregunten qué clase de miseria les depararía la gente que pasa por un momento tan difícil en su juventud.

Los pacientes con fibromialgia que generalmente tienen menos de 60 años experimentan estas dificultades con la memoria, la concentración, el lenguaje y el pensamiento, conocidas como fibrofog. Curiosamente, fibrofog no es tan insidioso como la mayoría de los casos de demencia; y en realidad puede ser bastante dramático, creando una cantidad significativa de angustia en aquellos que se ven afectados por él. Es como si la mente hubiera sido secuestrada por el dolor crónico, las víctimas veían un camino en curva que avanzaba a la deriva y que simultáneamente se convertía en un caso temprano de Alzheimer.

Afortunadamente, los datos recientes presentados en la última reunión anual del Colegio Estadounidense de Reumatología indican que el paciente con fibromialgia puede no tener que agregar el temor de un diagnóstico precoz de demencia a la carga que el diagnóstico de fibromialgia solo trae a la vida de un paciente con dolor crónico .

Un estudio transversal examinó a un grupo de pacientes con fibromialgia con síntomas de disfunción cognitiva de no más de 12 meses de duración, comparando a estos individuos con otro grupo de pacientes con fibromialgia que habían sufrido síntomas de fibrofog por un período de siete a 26 años. Los grupos fueron similares en términos de medidas de depresión, nivel de educación y puntajes de escala de vocabulario.

Los dos grupos también fueron similares en que no se encontraron diferencias significativas en 13 de 14 medidas de función neurocognitiva medidas en este estudio, algunas de las cuales incluían memoria lógica, tareas de asociación emparejadas, reconocimiento de símbolos de dígitos, fluidez de letras, velocidad de procesamiento y velocidad de palabras y pruebas de velocidad de color. Fue la medida del escaneo espacial y la secuenciación cognitiva donde los pacientes con fibrofog de larga duración empeoraron en comparación con la otra cohorte.

De manera tranquilizadora, el nivel de deterioro cognitivo en pacientes con fibromialgia fue extremadamente bajo en comparación con los pacientes con Alzheimer cuando se lo comparó con los medios normativos estandarizados para las 14 pruebas neurocognitivas utilizadas en el estudio. En realidad, las medidas de la velocidad de procesamiento y la memoria episódica, que se ven significativamente afectadas en la enfermedad de Alzheimer temprana o llamada "preclínica", fueron normales en ambos grupos estudiados.

Fibrofog, al parecer, no es una condición de deterioro cognitivo progresivo. Nadie está perdiendo la cabeza, al menos debido a la fibromialgia.

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