Figuras fascinantes: Andrew Weil

El Dr. Andrew Weil era un buen chico con malas intenciones. De hecho, puede llegar a ser uno de los hippies más subversivos de todos. No porque quisiera lastimar a alguien o volar edificios. No, quería explotar algo mucho más protegido que un banco.

Desde el principio, Andrew Weil soñó con soplar las mentes de las personas. Quería superar sus defensas impresionándolos con sus credenciales impecables: licenciatura y medicina de la Universidad de Harvard, residencia médica en el Hospital General Mass, uno de los más prestigiosos del mundo, investigador en los Institutos Nacionales de la Salud, autor de muchos libros y artículos, estudiante y amigo de Richard Evans Shultes (ver el perfil del mes pasado en este espacio), y más. Una vez aceptado como una autoridad de confianza y un colega admirado, él silenciosamente plantó las bombas cognitivas.

Este patrón fue obvio en sus primeros años. Weil sabía que quería estudiar medicina en Harvard. ¿Pero comenzó centrándose en la química o la biología, como todos los demás? No, su título universitario es en botánica. Si bien el estudio de las plantas puede parecer una preparación obvia para un sanador chamánico, fue una preparación inusual para la medicina en Harvard a principios de los años 60. Pero con su mezcla característica de inteligencia aguda, trabajo duro y encanto, tuvo éxito en hacer las cosas a su manera.

Cuando Weil decidió investigar los efectos de la marihuana, fue uno de los primeros científicos en aplicar la metodología de doble ciego a tales investigaciones (donde ni el sujeto ni el investigador saben quién tomó el medicamento y quién tomó el placebo). Aunque este procedimiento ya se consideraba práctica habitual en aquellos días, los métodos científicos descuidados eran aparentemente aceptables cuando se estudiaban drogas "ilícitas", siempre que los resultados confirmaran los supuestos prevalecientes.

La combinación de metodología científica sólida y novedosos diseños experimentales condujo a algunas conclusiones fascinantes, aunque no bienvenidas, sobre los efectos de la marihuana. La investigación de Weil condujo un artículo publicado en Science (diciembre de 1968), cuando todavía era un estudiante de medicina. En un capítulo titulado "Lo que nadie quiere saber sobre la marihuana", de su primer libro ( La mente natural), Weil analiza sus resultados, que incluyeron esto: "En algunos casos, el rendimiento (de los fumadores habituales) incluso parece mejorar. ligeramente después de fumar marihuana ".

¿Qué tipo de ciencia es esta? Weil había llegado razonablemente a la conclusión de que no era una buena ciencia probar a las personas que experimentaban un estado de conciencia alterado por primera vez y luego generalizar estos hallazgos (como lo habían hecho todos los investigadores anteriores). Entonces usó algunos sujetos que estaban familiarizados con los efectos de la marihuana y les dio la oportunidad de practicar varias tareas mientras estaban drogados. Luego los probó y comparó los resultados. Perfectamente lógico Excelente ciencia Resultados extremadamente desagradables.

Ese fue el comienzo de una carrera que incluyó el estudio de estados alterados de conciencia ( Matrimonio del sol y la luna , 1980), sustancias psicoactivas de todo tipo ( desde el chocolate hasta la morfina, 1983) técnicas nativas de curación y medicina integrativa ( espontánea). Curación, 1995). Andrew Weil es ahora uno de los médicos más famosos de los Estados Unidos y ha hecho todo lo posible para que el establecimiento médico acepte una práctica médica alternativa cuidadosamente investigada (o, como prefiere llamarlo, complementaria).

Ese es un hippie peligroso.

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