Flujo extremo de Rich Roll

Rich Roll, used with permission
Fuente: Rich Roll, usado con permiso

Rich Roll no es alguien que haga las cosas con moderación. Su historia es legendaria. Roll nadó competitivamente en la Universidad de Stanford, asistió a la Facultad de Derecho de Cornell y se convirtió en un abogado corporativo de alto poder. Después de años de estar descontento con esta elección, luchar contra el alcoholismo y eventualmente la obesidad, Roll decidió a los 40 años convertirse en un atleta de ultra resistencia.

Cambiando a una vida limpia y una dieta basada en vegetales, Roll se convirtió en uno de los mejores finalistas en los Campeonatos del Mundo Ultraman de 2008 y 2009 en Hawái, y en 2009 Men's Fitness Magazine nombró a Roll como uno de los 25 hombres más aptos del mundo.

Luego, en 2010, Roll completó el Epic 5 Challenge, que consistió en completar cinco triatlones de distancia de Ironman en cinco islas de Hawái en menos de una semana. Roll siguió ese logro en 2012, cuando se convirtió en el autor número uno en ventas con su libro "Finding Ultra", que narraba su camino desde la adicción hasta convertirse en un atleta de élite. Y ahora, con su libro "The Plantpower Way", Roll continúa su trabajo como experto en bienestar que ayuda a otros a encontrar su camino hacia la salud y el bienestar.

Liderando con el ejemplo, Roll ha demostrado que existe un camino por el cual uno no necesita ser "moderado" para tener una vida equilibrada. De hecho, para muchos de nosotros, el equilibrio está en el "extremo". Pero si somos conscientes y estamos enfocados, en un estado de "fluidez", estos extremos pueden unirse a una vida sana y feliz.

Roll reconoce que para muchas personas, "salud" se equipara con "moderación". Pero para Roll, este enfoque no necesariamente resuena. "Es complicado, y tiene matices, esta vida de ser 'ultra'", dijo, "la idea de estar, a falta de una frase mejor, desequilibrado con el interés de buscar algo grandioso y reconciliar eso contra esta idea convencional". que la forma más saludable de estar es, todas las cosas con moderación ".

Lo que quizás permite que Roll participe en estos comportamientos aparentemente más extremos es que mientras realiza diversas actividades, es consciente y enfocado, en un estado de "flujo". El flujo es un estado de "concentración sin esfuerzo", una inmersión completa en la experiencia . El flujo puede ocurrir en cualquier cosa que hagamos, ya sea trabajando en nuestro trabajo, reproduciendo música o teniendo una conversación. Durante este estado, las personas son menos conscientes de la sensación de tiempo y también menos preocupadas por el fracaso.

Roll explica cómo el "flujo" lo ayuda a equilibrar las diversas actividades en su vida. "Es un acto de malabarismo que requiere delicadeza y requiere equilibrio. Y para mí, diría que estoy, en el sentido micro, en el sentido del día a día o de la hora a la hora, estoy muy desequilibrado ", explicó. "Soy alguien que no realiza múltiples tareas. Me gusta sumergirme en una cosa y ser extremo en eso. Pero luego salgo de eso y voy a lo siguiente. Entonces, en un sentido macro, cuando miras hacia atrás en mi vida a lo largo de muchos meses, o un año, o años, mi vida parece estar en equilibrio. Pero diría que probablemente no esté en equilibrio en el día a día ".

Uno de los pasos clave que Roll tomó en su camino hacia encontrar su propio sentido del equilibrio fue reconocer que la felicidad es un aspecto importante de la salud y el bienestar. Y para Roll, parte de la razón por la que encontró que la felicidad era tan importante era que se permitió vivir sin ella durante tanto tiempo.

"Creo que uno de los aspectos de la salud es la felicidad. Toda mi vida, nunca me había preguntado qué me hace feliz, o qué quiero hacer ", dijo. "Estaba jugando a este juego de perseguir la ilusión del sueño americano por falta de una palabra mejor. Estudiar mucho. Sacar buenas notas. Entra a la mejor escuela Entonces, ¿qué es lo siguiente que haces? Entras en la próxima mejor escuela de posgrado. ¿Y cuál es el trabajo del asociado de verano que es más prestigioso? Y llegar temprano, trabajar hasta tarde. Sube la escalera corporativa. Todas estas cosas."

"Por supuesto, implícita en esto está la promesa de que al perseguir esto, no solo logrará prosperidad y una sensación de seguridad, sino también de felicidad".

La percepción de Roll sobre la importancia de la felicidad en la salud es consistente con un reconocimiento más amplio en el campo de la salud de que la salud mental es una parte crucial de la salud y el bienestar en general. De hecho, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud y el Foro Económico Mundial, las enfermedades mentales representan la mayor carga económica de cualquier problema de salud en el mundo, con un costo de $ 2.5 billones solo en 2010. Según las proyecciones, esta carga costará $ 6 billones en 2030, y dos tercios de estos costos se atribuyen a la discapacidad y la pérdida de trabajo. Además, los psicólogos positivos reconocen que la felicidad no es simplemente la ausencia de depresión, sino un estado del ser que puede nutrirse y aprenderse como una habilidad.

Y a través del enfoque y el trabajo duro, Roll logró todas las cosas que le dijeron que le traerían felicidad. "Y aquí estaba en la cúspide de lograr todo eso. Estaba en la trayectoria de una prestigiosa firma de abogados. Tenía un Porsche en el camino de entrada ", dijo. "Mi esposa y yo estábamos construyendo el hogar de nuestros sueños. Todo en el exterior se veía fantástico. Entonces, si fueras alguien mirando mi vida, dirías: 'Este tipo lo consiguió. Él debe estar muy feliz '".

"Pero no me hacía feliz".

Roll luego comenzó a examinar la "desconexión" entre su vida externa y su experiencia interna. "Creo que lo que sucedió conmigo fue que cuando estuve sobrio, comencé a lidiar con cuál es mi lugar en el mundo, y qué estoy haciendo con mi tiempo? Y comencé a experimentar un poco de crisis existencial ", dijo. "Yo era un abogado corporativo en ejercicio, pero no amaba la ley. Y por primera vez, estaba empezando a luchar con nociones espirituales que nunca había considerado realmente ".

"Y cuanto más lo hacía, más incomodidad comenzaba a experimentar con solo vivir mi vida de la manera 'Matrix' que había sido".

Roll descubrió que buscaría alcohol para calmar esa incomodidad. Para él, el alcohol tenía un propósito muy específico: el de ayudarlo a regular las emociones negativas que surgían de un autoconcepto negativo. La experiencia de Roll es consistente con la investigación que demuestra cómo, para muchas personas, el alcohol cumple una función crucial de regulación de la emoción.

"Pero diré que, hasta donde puedo recordar, lo hice, y usted escuchará sobre esto de cualquiera que esté en recuperación, dirá algo similar: una sensación de no sentirse cómodo con su propia piel", explicó. "Y yo era un niño que era muy torpe y que tenía dificultades para hacer amigos y que era solitario y aislador". Y generalmente inseguro, y sintiendo que todos tenían las cosas resueltas excepto yo. Y creo que desde la primera vez que bebí, había una sensación muy palpable y visceral de que esto era una solución. Sintiéndose de pronto cómodo con su propia piel por primera vez, como una respuesta que resolvería todas esas preguntas ".

"Pero ni siquiera sabía que tenía, porque nunca había sentido de otra manera. Y entonces estuvo de acuerdo conmigo de una manera que es distinta y diferente de una persona normal. Y así bebí en exceso la primera vez que bebí. Y siempre fue en exceso, y siempre fui el tipo que fue el último en salir de la fiesta y el más ebrio y todo eso ".

Para Roll, los efectos reductores de la ansiedad del alcohol hicieron que sus experiencias iniciales con la bebida fueran muy agradables. "Y no era una sensación consciente de infelicidad, era más bien como si me estuviera divirtiendo". Finalmente encontré algo que me permitió hablar con una chica en una fiesta y hacer una broma, y ​​me siento un poco segura de sí misma, aunque médicamente mejorada ".

Esta experiencia positiva cambió cuando el alcohol comenzó a dominar su vida. "Y eso funcionó por bastante tiempo, hasta que dejó de funcionar. Fue todo diversión y juegos, y estaba pasando un gran momento en la universidad de fiesta ", dijo. "Pero fue una progresión lenta que comenzó a monopolizar mi interés, mientras erosionaba otras aspiraciones que tenía en mi vida. Y así se volvió primordial, y simplemente monopolizó todo lo que estaba haciendo ".

"Como dicen, funciona hasta que ya no funciona".

Fue entonces cuando Roll comenzó a examinar su vida con más detalle, y examinando si sus nociones preexistentes de felicidad estaban funcionando para él. "No sucedió de la noche a la mañana. Por primera vez, y ahora con cierta sobriedad en mi haber, me pregunto: '¿Qué estoy haciendo?' Y comencé realmente a tener dificultades con esta idea de que tenía una carrera que no podía soportar. Y, por primera vez, dijo: "¿Qué es lo que quiero hacer?"

Y lo primero que encontró Roll fue que el ejercicio era un camino útil. Esta elección tenía sentido ya que Roll ya había sido un nadador competitivo en la universidad. La investigación muestra que el ejercicio es uno de los métodos más efectivos para mejorar la salud física y mental. Pero a medida que pasaba el tiempo, Roll llevó su ejercicio al "siguiente nivel".

Explicó: "Y creo que mi lanzamiento al mundo de la ultra resistencia fue una manera de luchar con esa pregunta y usar eso como un vehículo para tratar de responder esas preguntas por mí mismo", explicó. "A través del crisol del dolor físico y casi en esto tienes que caminar entre las llamas y quemar el residuo para poder conocerte mejor. Y de una manera muy real, esa fue la experiencia que tuve para mí ".

Fue en ese momento que Roll llegó a comprender otro principio central de su bienestar: comprender su sentido de propósito. Específicamente, así como la felicidad es crucial para su salud y bienestar, encontrar un sentido de propósito fue fundamental para la felicidad de Roll.

"Y la ecuación de la felicidad, para mí, depende mucho de seguir mi pasión y sentirme realizado y sentir que estoy haciendo una diferencia y teniendo un impacto y probando los límites externos de mis capacidades. Eso me trae felicidad. Y creo, a su vez, que la felicidad alimenta una sensación de salud para mí ", dijo.

La investigación sugiere que un sentido de propósito se asocia con una mejor salud y bienestar. Un estudio de investigación de los datos de Midlife in the United States (MIDUS) siguió a más de 6.000 personas en el transcurso de 14 años, y más de 500 murieron durante el transcurso del estudio. Aquellos que murieron tenían menos probabilidades de tener un sentido de propósito. Otro estudio que siguió a 900 adultos mayores a lo largo de siete años descubrió que tener un sentido de propósito resultó en un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer y deterioro cognitivo.

En consecuencia, la investigación sugiere que las personas mayores que tienen un sentido de propósito tienen más probabilidades de participar en la atención médica preventiva y menos probabilidades de utilizar los costosos servicios hospitalarios.

Además, el propósito de Roll era ayudar a otros en el mismo camino de autocomprensión que él había recorrido. "Creo que he salido de eso con una mayor autocomprensión. Y creo que esa experiencia me dio un sentido de propósito en el sentido de que, como tuve éxito en mi campo, ahora tengo ciertas cosas con las que puedo hablar, ya sea dieta y nutrición o reparar tu salud o intentar desbloquearla más. versión auténtica de ti mismo ", dijo. "Estos son temas con los que tengo experiencia. Y me doy cuenta ahora a través de los libros y los podcasts que la gente resuena con ese mensaje. Y ese es el sentido de propósito que me emociona y me levanta por la mañana ".

Roll eligió bien su propósito, porque la investigación sugiere que ayudar a otros tiene beneficios de salud y bienestar a largo plazo. Por ejemplo, los estudios sugieren que las personas que son más altruistas son más saludables. Un estudio de 585 personas examinó la relación independiente de actitudes altruistas, voluntariado y comportamiento de ayuda informal para el bienestar. Los tres se relacionaron independientemente con una mayor satisfacción con la vida y un estado de ánimo positivo. Además, un metaanálisis de 17 estudios de cohortes muestra que el voluntariado se asocia con una depresión más baja, una mejor satisfacción y bienestar y que los voluntarios tienen tasas de mortalidad más bajas a lo largo del tiempo.

Para Roll, mientras perfeccionaba su nuevo sentido de propósito, el ejercicio aún era una parte prominente de su vida, pero un poco más en el fondo. "Todavía entreno, y adoro el aspecto físico de andar en bicicleta y correr y todo eso. Pero no siento que tenga algo que probar allí. Ahora estoy haciendo eso por amor. Y realmente lo que trato de hacer es impactar a la mayor cantidad de personas que pueda. Y trata de experimentar un mayor significado y salud en sus propias mentes ", dijo. "Y así, la emoción que me despertó en la mañana de 2009 para salir en mi bicicleta ahora se canaliza a través del contenido que estoy creando en línea".

Para Roll, una de las principales formas en que ayuda a los demás es mostrando los beneficios de una dieta basada en plantas. La investigación sugiere que una dieta basada en plantas puede tener efectos positivos para la salud, incluida la reducción de la obesidad y el funcionamiento cardiovascular mejorado.

Roll reconoce que muchas personas ven el veganismo o las dietas basadas en plantas a través del prisma de la privación. Pero él lo ve como algo que ha ganado, en lugar de perdido. "Creo que es natural que las personas lo vean como un protocolo de privación. Tiendo a ver el mundo a través del prisma de la recuperación y las herramientas que aprendí en la sobriedad, y creo que hay muchas analogías entre la sobriedad y una forma de vida vegana, en el sentido de que podrías hacer la misma discusión sobre decir , 'No puedo hacer drogas nunca más. No puedo beber Así que voy a tener que marcar el resto de mi vida con ese sacrificio. Me están privando de esa oportunidad '", dijo.

"Y, por supuesto, la gran ironía es que al renunciar a esas cosas, me dieron una vida. No vale la pena hablar del oficio, porque al decidir no tener esas cosas como parte de mi vida nunca más, mi vida se ha vuelto mucho más grande ".

"Y así, de una manera similar, al renunciar a productos de origen animal, siento que no debo darle demasiada espiritualidad New Age, mística y espiritual, pero realmente creo que al cambiar la vibración de lo que se toma en su cuerpo, cambia su energía y su perspectiva ", dijo. "Y eso impacta todo: cómo interactúas con otras personas, cómo percibes tu mundo, cómo enfocas tu carrera, cómo interactúas con tu cónyuge y tu pareja. Todas estas cosas se ven afectadas por los alimentos que estamos comiendo. A veces de una manera tangencial, y a veces de primera mano ".

"Y no lo veo como una privación, porque al adoptar este estilo de vida, ha tenido un impacto tan positivo en todo, desde mi sentido de la vitalidad hasta el nivel de energía que tengo para restaurar mi salud a mi sensación de caminar más ligeramente en el planeta y viviendo más compasivamente. Todas estas cosas me han cambiado. Es esa extraña relación inversa que, aparentemente, renunciando a algo, me dieron algo ".

El trabajo de Roll también implica cuestionar los estereotipos de masculinidad que a veces evitan que los hombres sigan dietas sanas basadas en plantas. "Hace surgir preguntas más grandes sobre nuestra identidad de género y masculinidad y sobre cómo nuestras elecciones de alimentos se refuerzan culturalmente para informar cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos como hombres. En algún momento, la idea de que construyamos músculo y, por lo tanto, somos más hombres que otros que no lo son, es realmente una idea extraña cuando lo piensas. Realmente, la única manera de superar eso no es a través de las palabras sino a través de los atletas que están haciendo una elección diferente y haciendo cosas extraordinarias ", dijo.

Roll es una de las personas que desafía la idea de que la vida basada en plantas no es "masculina". El ex jugador de la Liga Nacional de Hockey Georges Laraque, considerado el jugador más duro de la liga durante años, el artista marcial mezclado Mac Danzig, levantador de potencia Patrik Baboumian, y el cantante hardcore John Joseph son veganos prominentes involucrados en actividades estereotipadas "varoniles" que desafían estos estereotipos.

"Para mí ser un atleta de resistencia de larga distancia, eso no está necesariamente asociado con el macho alfa en un contexto masculino. Pero cuando miras a algunos de los luchadores de UFC, algunos de estos tipos cuando miras lo que están haciendo con fuerza y ​​agilidad y aceleran a los atletas: cuando miras al conjunto y todos estos atletas hacen cosas diferentes, creo que es realmente ayudando a deconstruir ese paradigma y ayudar a las personas a verlo de otra manera. Creo que es emocionante e interesante en este momento cómo está sucediendo eso ", dijo Roll.

Para Roll, la clave del cambio es encontrar formas de traducir el deseo en acción concreta. "En el nuevo libro, 'The Plantpower Way', es un libro de cocina, una guía de estilo de vida. Trata de llevar una dieta más allá de la col rizada, como nos gusta decir, y una orientación más orientada al estilo de vida sobre cómo hacer la transición a una forma de vida más saludable. Mi enfoque y mi interés y todo lo que hago se trata de cómo tratar de encontrar formas de ayudar a las personas a transformarse; para cerrar esa brecha entre la información o el conocimiento o el autoconocimiento en una acción tangible y alcanzable. Tratando de resolver esa ecuación o encontrar una clave que ayudará a la gente a aprovechar eso ", dijo.

"Es como cuál es la siguiente acción a tomar? ¿Cómo puedo sentirme cómodo en mi propia piel? Tener una comprensión básica de eso está bien. Pero sigue adelante con la acción. ¿Cuál es la acción que puedo tomar que sea productiva para ayudarme a avanzar? "

Al hacer cambios, Roll alienta a las personas a buscar entornos sociales propicios para el crecimiento. "Es mucho más fácil para las personas cambiar su comportamiento cuando cambias su entorno". Entonces, si están rodeados de personas positivas que apoyan el cambio y la opción más saludable o más productiva es más accesible debido a factores ambientales, ya sean personales o geográficos o lo que sea, eso es fundamental para ayudar a las personas a hacer un cambio. ," él explicó.

Una de las cosas que Roll ve como retener a la gente es una sensación de miedo. "Cuando dices estrés, lo que hay detrás de eso es miedo". Entonces, cuando alguien se queda atrapado en un trabajo que no le gusta, cuánto miedo impide que cambie, y cuánta tolerancia al estrés los mantiene atrapados en ese escritorio en el que no quieren estar ", dijo. "¿Cuánta incomodidad tienen que estar? O lo que les va a llevar a ellos para que puedan superar ese miedo que los está alejando de ese cambio ".

Roll también advierte contra el examen de causas en lugar de soluciones de problemas. "Intento no pasar demasiado tiempo analizando el '¿Por qué?' – '¿Por qué soy un alcohólico?' Es una especie de agujero de conejo que puedes atravesar y nunca salir y no salir con nada útil. Así que no dedico demasiado tiempo tratando de descomponerlo ", dijo. "Creo que soy un alcohólico, y siempre he sido un alcohólico. No es porque mis padres fueran malas personas ni nada por el estilo ".

Roll adicional también advierte contra mensajes "inspiradores". "Lo que veo, porque vivo en las redes sociales y gran parte de lo que hago es en línea, en términos de lo que no es productivo, es la inspiración vacía.

"Te desplazas a través de Instagram, no hay escasez de personas que hacen estas citas, texto rápido sobre una imagen con alguna cita de alguna figura inspiradora. Y creo que ser muy fácil y perezoso. La gente lo saca, y la gente que recibe eso. Creo que lo que sucede es que alguien lee eso, tendrán un destello de inspiración o se sentirán bien, y luego sentirán que hicieron algo. Sienten que lograron algo al leer eso. Cuando en realidad no hicieron nada ", explicó.

"Encuentro mucho de eso para estar realmente sobrevalorado. Para mí, creo que la inspiración es fácil, y es una acción difícil. Así que estoy enfocado en tratar de hacer que la gente tome una acción. Incluso si se trata de una acción pequeña, para salir de una mentalidad perfeccionista o de una mentalidad demasiado ambiciosa, y solo tratar de que empiecen de a poco y comiencen. Cualquiera que sea el viaje, simplemente comienza. "

Roll reconoce que su vida puede no parecer, o realmente estar, equilibrada en cualquier momento dado. Pero también reconoce que su fuerte sentido de propósito y disfrute en lo que hace le permite sumergirse en su vida y encontrar su "flujo".

"Entonces, como alguien que ahora está recuperándose y alguien que está equilibrando muchas cosas, un padre de cuatro hijos, estoy casado, intento ser el defensor del bienestar, intento ser alguien que todavía entrene y compita" y todas estas cosas ", dijo. "Y lo entiendo de una manera muy táctil, salir y entrenar de 25 a 30 horas a la semana y hacer estas locas, ultra distancias y entrenamientos y carreras. Eso no es necesariamente saludable. Y nunca he dicho que sea en términos de salud física. Hay desgaste que está involucrado en eso ".

"Pero creo que si miras la salud de una manera más completa y completa, buscar estas cosas me ha hecho una persona más sana, ya que creo que fue algo para lo que me pusieron a hacer. Y al perseguir eso, hay algo que extraer para mi propia felicidad personal. Y ahora para estar al servicio de otras personas. Entonces, cuando pienso en el equilibrio, el equilibrio para mí es algo con lo que siempre estoy lidiando, y es algo muy elusivo para mí ".

"Era propenso a los extremos. Toda mi vida, fui magnetizado por estar fuera de balance, y eso se manifestó de buenas maneras y de malas maneras. Soy un alcohólico en recuperación y eso es una función de estar fuera de equilibrio con las sustancias y llegar al extremo con eso ", dijo.

"Y como un nadador en mi juventud y en la escuela secundaria y la universidad, fui alguien que aprendió desde el principio que yo no era el niño más talentoso, pero que podía cerrar esa brecha de talento trabajando más que todos los demás. Así que fui muy extremado en mi entrenamiento como joven, y me di cuenta de que podía abrirme camino en el mundo y salir adelante si estaba dispuesto a doblar y hacer más trabajo que mis compañeros. Y me di cuenta del éxito en eso.

"Realicé el éxito académicamente, y me di cuenta de eso atléticamente. Y entonces creo que lo que se consolidó en mi mente es que en una especie de 'autoestop', para usar el lenguaje de la recuperación, ese desequilibrio fue una gran receta para que yo sobresalga en el mundo. Y así me golpeé la cabeza contra la pared y me metí en problemas para llevar eso a lugares muy oscuros y negativos, pero también a algunos lugares exitosos ".

Roll reconoce que las personas lo buscarán por un camino para cambiar, y advierte rápidamente que su camino no tiene que ser el camino de los demás. "La gente me dirá todo el tiempo, '¿Cómo lo hiciste? ¿Cómo hiciste estos cambios? Y no necesariamente tengo la respuesta a eso ".

"Creo que el dolor para mí ha sido lo único que me ha motivado a cambiar mi comportamiento. Pero también soy consciente de que es una elección. No tienes que estar sufriendo para hacer ese cambio.

En última instancia, Roll se da cuenta de que puede ser un modelo para aquellos que buscan hacer cambios positivos en sus vidas, incluso si no eligen su camino más extremo. "No lo publico porque quiero que todos salgan a hacer ultra-atletismo. Puedo ser un ejemplo extremo de alguien que se salió de la raya e hizo estas cosas locas solo para que otras personas puedan pensar dos veces si es lo que tienen en su plato o cualquier decisión que tomen a lo largo del día ", dijo.

"Y encuentrame a mitad de camino".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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