Fémina femenina

En el medio de BBC World News, hay una historia sobre una estrella del pop surcoreano dedicada al culturismo. El ideal del cuerpo femenino coreano, revela el informe, durante mucho tiempo ha sido pequeño y delgado, pero ahora está cambiando hacia un físico más tonificado. Aunque algunas personas, admite la estrella, la consideran una fanática o reflexionan si ella es transexual, ella cree que el ideal de hecho está cambiando y que la musculatura se ha vuelto más aceptable en el cuerpo femenino. Además, un cirujano estético que ha realizado con regularidad liposucción corporal total y extirpación de un músculo de la pantorrilla en mujeres jóvenes observa menos necesidad de este tipo de tratamiento. Aunque los norteamericanos obsesionados con la apariencia también suelen recurrir a varios tipos de cirugía estética, en particular estiramientos faciales, la extracción de un músculo de la pantorrilla sonaba un poco drástica, incluso para mí: ¿cómo era posible caminar después de un procedimiento quirúrgico como este? En cualquier caso, si se quiere confiar en la historia de la BBC, las mujeres coreanas ahora se ejercitan para desarrollar más músculo en lugar de eliminarlas para lograr un aspecto más elegante. Las últimas tomas muestran a la estrella trabajando con pesas en el gimnasio, pero mientras está definida, no tiene la masa muscular de los culturistas de las mujeres cuando el deporte entró en la conciencia popular a fines de la década de 1980. ¿Las mujeres continúan sintiéndose empoderadas para construir músculo visible en América del Norte?

El Primer Campeonato Mundial Femenino de Culturismo tuvo lugar en 1979 en Los Ángeles, antes de lo cual "los únicos eventos disponibles para las mujeres eran los concursos cuasi-belicosos añadidos al final de las competiciones masculinas" (St. Martin & Gavey, 1996, p.48). ) Estos fueron organizados por la Federación Internacional de BodyBuilding (IFBB, actualmente, la Federación Internacional de BodyBuilding & Fitness) que sigue siendo la principal asociación para eventos competitivos de culturismo, particularmente en América del Norte.

El deporte del culturismo es único en su enfoque en el aspecto del cuerpo. Difiere, por ejemplo, del levantamiento de pesas, del cual el culturismo atrae a algunos de sus participantes. En el levantamiento de potencia, el ganador se determina según la cantidad de peso que se levanta sin preocuparse por el aspecto del cuerpo del levantador. En el culturismo, el tamaño de los músculos (no lo que los músculos pueden hacer) determina el ganador. Si bien puede haber un elemento de apariencia en algunos otros deportes, como el patinaje artístico o la gimnasia rítmica, estos deportes no se centran en desarrollar un tamaño muscular similar al del fisicoculturismo.

Muchos investigadores feministas han mapeado los beneficios psicológicos del culturismo o "ejercitarse con pesas para remodelar el cuerpo" (Bolin, 2003, p.110) para mujeres. Algunos argumentan que desarrollar un cuerpo muscular aumenta la autoestima y la confianza de las mujeres, porque se sienten más poderosas, más sanas, más sexies y tienen el control de sus propios cuerpos (Grogan et al., 2004; Fisher, 1997). Similar al informe de noticias de la BBC, McGrath y Chanahee-Hill (2009) y Wesely (2001) apuntan al culturismo como un acto en contra de los ideales occidentales de delgadez. Además, la propia imagen corporal del fisicoculturista cambia hacia un físico más musculoso (Ian, 2001) que se convierte en "una expresión de la voluntad de autoconstrucción" (Roussel y Griffet, 2000, p.140). Heywood (1998), una fisiculturista, argumenta que un cuerpo musculoso le da a las mujeres estadounidenses la oportunidad de "sobresalir, estar por encima de las masas, diferente, una estrella" (p.171). A pesar de estos sentimientos de poder personal y maestría, las miradas musculosas, agregan San Martín y Gavey (1986), han creado un trabajo psicológico adicional para la fisicoculturista. Esto es el resultado de la necesidad psicológica de trabajar para conservar la feminidad del cuerpo visiblemente musculoso.

La 'controversia entre feminidad y músculo' ya era una característica central del documental de 1985 Bombeo de hierro II: Las mujeres. La película siguió a tres concursantes, Bev Francis, Carla Dunlop y Rachel McLish en el concurso Ms Olympia de 1983. Estas mujeres representaban tres tipos diferentes de ideales corporales: Francis, un ex levantador de potencia de Australia en su primera competencia de construcción corporal, tenía la mayor masa muscular; McLish, que ya tuvo varios campeonatos de culturismo, representó el ideal "temprano" muscular, pero esbelto y femenino; y Dunlop, el eventual ganador, estaba en algún lugar entre los otros dos.

Bev Francis and Rachel McLish

Bev Francis y Rachel McLish

Mientras que Francis había desarrollado los músculos más grandes, ella no ganó la competencia. En cambio, le dijeron que "se hiciera femenina o que saliera del culturismo" (citado en St. Martin & Gavin, 1996). Teniendo en cuenta que el objetivo de una competición de culturismo es exhibir "la masa muscular más desarrollada y mejor definida" (Ian, 2001, p.151), tal conclusión parecía algo contradictoria. Varios investigadores señalan que en ese momento el físico de las mujeres se había hecho cada vez más grande y en lugar de celebrar el éxito de las mujeres, la IFBB formalizó la "feminidad" como parte de los criterios de evaluación (Boyle, 2005). Por ejemplo, la Guía profesional IFBB para atletas, jueces y promotores para la Sra. Internacional de 1991 declaró:

Primero y ante todo [. . .] él / ella está juzgando una competencia de culturismo femenino y está buscando un físico femenino ideal. Por lo tanto, el aspecto más importante es la forma [. . .] en lo que respecta al desarrollo muscular, no debe llevarse a exceso donde se parece a la musculatura masiva del cuerpo masculino (citado en Ian, 2001, p.78).

Notablemente, no hay requisito de 'masculinidad' para los concursantes masculinos. Investigadores feministas, muchos culturistas (por ejemplo, Bolin, Heywood, Ian, Lowe, Tajrobekar), señalan las contradicciones incrustadas en el requisito de construir el físico ideal de los culturistas femeninos. Observan que la construcción de músculos grandes todavía está asociada con la masculinidad y, como lo describen San Martín y Gavey (1996), los cuerpos de las culturistas de élite muy musculosas se asemejan a los cuerpos de los culturistas masculinos. A pesar del deseo de las mujeres de construir músculos tan grandes como sea posible (por ejemplo, Bolin, 2003; Boyle, 2005; Ian, 2001), parece existir una presión continua para equilibrar los efectos masculinizantes de la masa muscular visible enfatizando lo femenino. Se agregan varias insignias de feminidad (implantes mamarios, cabello rubio largo, accesorios femeninos, anillos para los oídos, maquillaje visible, uñas cuidadas) para garantizar el cumplimiento de los criterios de evaluación y el éxito competitivo resultante. Anne Bolin, fisicoculturista y antropóloga, también señala las diferencias en las posturas de la competencia femenina que aseguran un "atractivo femenino" en oposición a mostrar directamente el tamaño muscular similar a las posturas de los hombres.

Cuando las mujeres culturistas procedieron a empujar los límites de la construcción de cuerpos musculares más, la IFBB siguió restando importancia al tamaño muscular en favor de la simetría, la separación y la musculatura (pero no el extremo) en la competencia femenina. En 2005, IFBB introdujo 'la regla del 20%' según la cual las atletas tenían que disminuir la cantidad de su musculatura en un 20% por razones estéticas y de salud.

Algunos podrían considerar que los culturistas profesionales han "ido demasiado lejos" en su desarrollo muscular que ya no es "natural" y solo puede lograrse a través del consumo de drogas. Mientras que los culturistas masculinos pueden ser acusados ​​con reclamos similares, las mujeres continúan negociando la posibilidad biológica obvia de hacer crecer un cuerpo femenino musculoso y las barreras sociales y psicológicas de lucir un cuerpo así. Estas barreras son fuertes y muchos sostienen que el culturismo profesional de las mujeres ha estado en declive desde principios de la década de 2000, ya que ya no atraía a los espectadores. Ian, un fisicoculturista profesional e investigador feminista, señala que si la IFBB no promueve el culturismo femenino, no atraerá espectadores o patrocinadores. El culturismo de las mujeres, sin embargo, no está muerto ya que la IFBB continúa organizando sus competencias anuales de Ms. Olympia.

Sin embargo, ahora hay varias categorías de culturismo femenino. Ya en 1995, se agregaron "competencias de acondicionamiento físico" con menor énfasis en el tamaño muscular a los concursos de Ms. Olympia (Ian, 2001) para atraer a más mujeres y más público. Desde entonces, la IFBB ha negociado aún más la contradicción entre el músculo y la feminidad al agregar varias categorías, todas con requisitos de muscularidad reducidos y un mayor enfoque en la "presentación" (Tajrobekar, 2014), para la competencia femenina. Las mujeres ahora pueden competir en clases de bikini, figura, fitness y físico, además de la competencia de Ms. Olympia. En su sitio web oficial, la IFBB describe las "disciplinas" femeninas como la condición física de las mujeres y el bodyfitness de las mujeres.

Un culturista

Estas clases han crecido en popularidad incluso si los números en Ms. Olympia hubieran disminuido (Boyle, 2005).

Entonces, ¿el culturismo femenino es una práctica de empoderamiento que mejora la autoestima de las mujeres? Basado en la investigación, no del todo. Mientras que las mujeres fisicoculturistas pueden sentirse capacitadas para desafiar el delgado ideal femenino, muchas todavía luchan por ser aceptadas. Por ejemplo, un participante en el estudio de McGrath y Chananie-Hill (2009, p.243) explica:

Voy a seguir levantando pesas y si soy más grande que lo que soy, no dejaré de levantarme solo porque otros piensen que me estoy volviendo demasiado grande y porque la sociedad piensa que es asqueroso o porque las revistas colocan a las mujeres de Photoshop en sus portadas para el ideal tipo de cuerpo.

La investigación más reciente indica que muchos culturistas no quieren 'parecer demasiado grandes' y con frecuencia atribuyen un tamaño 'enorme' al uso de esteroides antinaturales. Un fisicoculturista explicó:

No uso esteroides, así que siento que todavía me consideran femenina, pero sé que hay personas que no están de acuerdo conmigo, pero siento que me he mantenido bastante femenina. (McGrath y Chananie-Hill, 2009, página 429)

Al igual que este participante, muchos creen que pueden ser femeninos y desarrollar músculos siempre que no sean demasiado grandes. Otro culturista aclara que "demasiado grande" para ella es ser más grande que los hombres:

Si eres más grande que los hombres, para mí, nunca me gustaría parecer así, es demasiado grande. Para mí, es como cruzar la línea entre ser mujer y ser hombre. (Boyle, 2005, p 148)

Aunque esta evaluación les da a las mujeres la libertad de desarrollar una musculatura de tamaño significativo, muchos culturistas aún enfrentan comentarios negativos y malentendidos. En su estudio, Aspridis, O'Halloran y Liamputtong (2014) encontraron que incluso los participantes en una clase de figura con un mayor énfasis en la presentación femenina y mucho menos en la musculatura enfrentaban un estigma y un aislamiento generalizados.

Aptitud del cuerpo de la mujer

En categorías tales como la clase de figura, los concursantes usan zapatos de tacón alto para posar en posiciones bastante sexualizadas y, por lo tanto, se alinean cerca del ideal tradicional delgado y tonificado. Sin embargo, estas mujeres se involucran en un entrenamiento significativo para construir su físico y, aunque sus cuerpos solo se desvíen un poco del aspecto femenino, ya no tienen miedo de participar en un entrenamiento de resistencia. Al mismo tiempo, el foco permanece en la apariencia del cuerpo y si bien hay una cierta desviación de los concursos de belleza, los concursantes son juzgados en base a una "presentación femenina". El culturismo competitivo de mujeres con sus diversas categorías podría servir como una forma de ampliar la forma en que definimos el ideal del cuerpo femenino, pero se necesita trabajar más para lograr una mayor aceptación de las habilidades de las mujeres para usar sus cuerpos fuertes de diversas maneras.

Trabajos citados:

Aspridis, A., O'Halloran, P. y Liamputtong, P. (2014). Culturismo Femenino: Efectos Sociales y Psicológicos Percibidos de Participar en la Clase de Figura. Revista de Mujeres en la Actividad Física y el Deporte, 22, 24-29.

Boyle, L. (2005). Flexibilizar las tensiones de la musculatura femenina: cómo las mujeres culturistas negocian la feminidad en el culturismo competitivo. Women's Studies Quarterly, 33, 134-149.

Fisher, LA (1997). "Desarrollarse uno mismo": el culturismo y la construcción de identidad entre culturistas femeninas profesionales. En PL Moore (Ed.), Building bodies (pp. 135-161). New Brunswick, NJ: Rutgers University Press.

Grogan, S., Evans, R., Wright, S., y Hunter, G. (2004). Feminidad y musculatura: relatos de siete mujeres culturistas. Revista de Estudios de Género, 13 (1), 49-61.

Heywood, L. (1998). Bodymakers: una anatomía cultural de la construcción del cuerpo de las mujeres. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press.

Ian, M. (2001). El tema primitivo del culturismo femenino: la transgresión y otros mitos posmodernos. Diferencias: una revista de estudios culturales feministas, 12 (3), 69-100.

Lowe, MR (1998). Mujeres de acero: fisicoculturistas y la lucha por la autodefinición. Nueva York, NY: New York University Press.

McGrath, SA, y Chananie-Hill, RA (2009). Big Freaky-Looking Women ": normalizar la transgresión de género a través del culturismo. Sociology of Sport Journal, 26, 235-354.

Roussel, P., y Griffet, J. (2000). El camino elegido por las mujeres culturistas: una interpretación tentativa. Sociology of Sport Journal, 17, 130-150.

St. Martin, L. y Gavey, N. (1996). El culturismo femenino: ¿resistencia feminista y / o recuperación de la feminidad? Body & Society, 2, 45-57.

Tajrobehkar, B. (2014). Reseña del libro de mujeres fuertes y duras: una etnografía del culturismo femenino Por Tanya Bunsell. Sociology of Sport Journal, 31, 377-380.

Wesely, JK (2001). Negociar el género: culturismo y el continuo natural / no natural. Sociology of Sport Journal, 18, 162-180.

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