Fobia social ≠ Timidez

La fobia social, también conocida como trastorno de ansiedad social (SAD), no es simplemente timidez extrema. Muchas personas experimentan cierta timidez e incomodidad, especialmente en situaciones nuevas o con personas desconocidas. Sin embargo, generalmente es tolerable una vez que se calienta y se relaja después de un tiempo. A diferencia de la timidez, estas condiciones son intolerables para los pacientes con SAD que les resulta casi imposible relajarse en entornos sociales o de rendimiento.

El mito

De hecho, la creencia de que las personas con SAD generalmente se retiran a un segundo plano, a menudo son silenciosas, tienden a ser socialmente poco sofisticadas y generalmente se aíslan a sí mismas como un mito. Por supuesto, hay personas con ansiedad social con tales características. Sin embargo, muchos pacientes que he tratado con SAD debilitante son bastante competentes desde el punto de vista social, y algunos de los adolescentes son incluso los niños populares o atletas estrella en la escuela.

Características de SAD

Entonces, ¿cómo se diagnostica a estos individuos socialmente competentes y populares con SAD? El componente a menudo incomprendido es la condición de "rendimiento". Los que sufren de ansiedad social temen ser rechazados, criticados, juzgados o simplemente percibidos desfavorablemente cuando tienen que actuar. Aunque estas supuestas consecuencias negativas pueden ocurrir en situaciones "sociales", no todos los entornos sociales requieren que "actúes". Por lo tanto, un individuo con SAD puede ser socialmente sofisticado hasta que imagine la posibilidad de ser desaprobado mientras tiene que actuar (por ejemplo, dar un discurso, tocar el piano en un recital, patear un gol en una competencia de fútbol). Como tal, la fobia social no es igual a la mera timidez.

Narcisismo inverso

Las personas con SAD experimentan lo que llamo "narcisismo inverso". Mientras que aquellos con narcisismo tienen un sentido inflado de sí mismos y dirigen la atención sobre sí mismos, las personas con ansiedad social tienen un sentido desinflado de sí mismos y evitan este centro de atención ilusorio. Debido a que los pacientes con SAD creen que toda la atención se centra en ellos con prontas críticas ante cualquier error cometido (real o imaginado), a menudo se esfuerzan mucho para evitar situaciones sociales / de rendimiento a toda costa. Si es inevitable, pueden sentirse abrumados por una ansiedad intensa que puede provocar reacciones fisiológicas, como aceleración del corazón, hiperventilación, sudoración, náuseas, mareos, dolor de cabeza, dolor de estómago, etc., y provocar un ataque de pánico.

Consecuencias de SAD

La característica más distintiva entre SAD y timidez es que el trastorno de ansiedad social debilita el funcionamiento de uno, y no solo socialmente. En los adultos, la ansiedad social puede afectar el funcionamiento del trabajo y causar conflictos en la vida familiar. En los niños, la ansiedad social puede interferir con el rendimiento académico, la asistencia a la escuela, pasatiempos sociales y hacer amigos. Además, la falta de confianza en sí mismos de las personas que padecen ansiedad social tiende a dar lugar a habilidades de asertividad pobres, y a menudo conducen a otras condiciones psiquiátricas, como la depresión, otros trastornos de ansiedad y el abuso de sustancias.

Tratamiento eficaz

El precursor más importante de cualquier tratamiento exitoso es la psicoeducación. Una vez que el paciente y los familiares implicados o socios significativos entienden el círculo vicioso de evitación-refuerzo del trastorno, la Terapia Cognitiva del Comportamiento (TCC) es el tratamiento basado en la evidencia para el SAD. La TCC enseña a los pacientes qué es lo que les provoca ansiedad y proporciona herramientas para controlar la ansiedad. Los pacientes aprenden habilidades efectivas a través del entrenamiento de relajación y atención plena, juegos de roles y capacitación en habilidades sociales. Las exposiciones sistemáticas aumentan la capacidad de los pacientes para enfrentar sus miedos, mientras que la reestructuración cognitiva les enseña a identificar patrones de pensamiento negativos que contribuyen a la ansiedad.

Conclusión

Aunque SAD es el tercer trastorno de salud mental más común que afecta a hasta 10 millones de estadounidenses, ¡hay una ayuda efectiva! La ansiedad social no tiene por qué ocasionar impedimentos debilitantes. Si sufres de SAD o conoces a alguien que lo hace, no hay tiempo como ahora para obtener el alivio y la libertad de vivir una vida atractiva. El verano es el período del año que está lleno de actividades al aire libre, celebraciones festivas y reuniones sociales. ¿Por qué dejar que la ansiedad social obstaculice todas las posibilidades de la VIDA?

El Dr. Yip ha sido entrenado extensamente por expertos reconocidos a nivel nacional en TOC y Terapia Estratégica Familiar. Ha trabajado con esta población durante más de una década y ha desarrollado una modalidad de tratamiento innovador que integra el Entrenamiento de conciencia plena, Técnicas paradójicas estratégicas y la Terapia de comportamiento cognitivo tradicional en el tratamiento del TOC severo y los trastornos de ansiedad relacionados dentro del sistema familiar. Ha publicado artículos, presentado su trabajo en conferencias nacionales e internacionales, y ha aparecido en varios medios de comunicación. Continuamente brinda capacitación en sus áreas de especialización y consulta sobre documentales y producciones cinematográficas sobre TOC en niños y adolescentes.

En 2008, estableció el Renewed Freedom Center en Los Ángeles como una forma de ayudar a quienes sufren de TOC y trastornos de ansiedad con la misión de proporcionar el tratamiento más eficaz, breve y de última generación disponible. Es Profesora Asistente Clínica de Psiquiatría en la USC Keck School of Medicine, miembro Institucional de la International OCD Foundation, miembro clínico de la Asociación de Trastornos de Ansiedad de América, donde forma parte del Comité de Educación Pública y en la Junta Directiva. en la Asociación Psicológica del Condado de Los Ángeles, donde también preside el CBT SIG.

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