Foodies con problemas III

Conocí a Lee Gregory en una tarea para la revista Stanford, una revista bimestral brillante que ayuda a los ex alumnos y profesores a medir sus vidas en contra de los increíbles logros de amigos y competidores. Tenía que escribir un perfil de Gregory, la única mujer en la compañía de eventos / catering más importante de San Francisco, Dan McCall Associates. Cuando los presidentes y primeros ministros visitaron al exsecretario y Estado George Shultz y a la reconocida fiestera Charlotte Shultz, McCall recibió el llamado. Como director de ventas y marketing, Gregory maneja cuentas que incluyen la gala de la Sinfonía de San Francisco, Oracle OpenWorld y la apertura de Bloomingdale's. Cuando Behind the Bash, de Food Network, vino a San Francisco para filmar el catering de McCall, la ópera de gala, el trabajo de Gregory se expandió. La gala significó $ 15,000 vestidos en 2005, y Giada De Laurentiis no tenía uno. Gregory la llevó de compras.

Gregory también recaudó fondos para becas de Stanford y fue un voluntario incansable. Aún mejor para el perfil de mi revista, ella tenía una historia irónica.

A Lee Gregory siempre le encantó estar a cargo de los eventos. En la escuela secundaria, planeó la fiesta para el segundo matrimonio de su madre. Más tarde, cuando ella y sus padres tuvieron la charla "¿Qué quieres hacer con tu vida?", Ella dijo: "Planificación de fiestas".

"Uh, aparte de eso", dijo su padrastro, un ingeniero químico que se había convertido en ejecutivo de DuPont.

"Pensó que la ingeniería me prepararía para todo. Él no estaba equivocado ", dice Gregory, quien se graduó de Stanford en 1983 con un título en ingeniería mecánica y se fue a trabajar para IBM. Cuando llegó la reunión de diez años de su clase, ella lo logró con tanto éxito que la compañía de catering que dirigió el evento, McCall, le ofreció un excelente trabajo.
Gregory fue la primera persona en trabajar en McCall que no comenzó como ayudante de camarero. "Fue una prueba de fuego", dice ella. "Entré en la posición de ventas de algunas personas, casi todos los hombres entrenados en Europa. Me contrataron en una posición que muchos de ellos se habían esforzado por conseguir ".

Los temperamentos chocaron. "Los ingenieros tienen formas metódicas de trabajar con personas y resolver problemas. En la restauración, se espera que los chefs pierdan la calma y se vuelvan locos. Gritar, gritar y maldecir, es solo una forma de vida. Muchos de ellos habían sido golpeados por el sistema europeo ".

Una violenta noche de verano, vi a Gregory orquestar la cena, con actos de circo y fuegos artificiales, para 1.552 vendedoras de productos de salud japonesas. Lo hizo cuatro veces esa semana, en Treasure Island, en el medio de la bahía de San Francisco. Lo que significaba que no había vuelta atrás para ingredientes olvidados o utensilios de cocina. A su orden, a los invitados se les sirvió langostas congeladas de Maine casi al mismo tiempo. Y luego la entrada: filete asado de salmón fresco, puerros e hinojo, zanahorias de rama de bebé, guisantes pequeños, patata morada peruana, tomate cherry, setas de trompeta negra, alcaparra Caper beurre. Con un traje pantalón de rayas negras y un top elástico blanco, Gregory se mezcló con el bastón. Ella no usa auriculares. La gente la encuentra o las encuentra. Mientras la seguía por la tienda de 32,000 pies cuadrados, ella no comió nada. Yo tampoco, pero si se lo hubieran ofrecido, lo hubiera hecho. Ella no lo haría.

De vuelta en el salón / bar de las amplias oficinas de McCall, les pregunté cómo una persona que come tres comidas al día se queda en la guarnición de la pelea. "Tengo hambre todo el tiempo", dice ella. "Como muchos entremeses". (No es que lo haya visto. Tal vez comió mientras inspeccionaba los baños portátiles de la estantería o la tienda de flores).

Y luego ella me contó sobre sus problemas de comida. En Stanford, Gregory era anoréxica. Ella dejó de menstruar durante cuatro años, desde el último año de la escuela secundaria hasta la mayoría de la universidad.

Ningún doctor lo notó. En el primer año de Gregory en Stanford, otra niña tuvo que ser hospitalizada por anorexia. Cuando Gregory fue a visitarla, no tenía idea de qué decir. Ella nunca había visto anorexia. Ella no sabía que lo tenía.

"Gané peso en Stanford, pero todos los veranos iba a la Scarsdale Diet y perdía una libra por día. Eso es lo que se supone que debes hacer ", dijo con orgullo. Gregory es bueno en todo lo que hace. Trabajó en un restaurante de Delaware los primeros tres veranos, y luego fue aprendiz de un chef de Nueva York después de su último año.

Al crecer, Gregory se acostumbró a la buena comida. Su familia vivía en Wilmington, Delaware, e iba a almorzar a lujosos restaurantes de Filadelfia. "Una vez, mi madre notó que el camarero había estado ahí por mucho tiempo. Siguió soltando palitos de mantequilla, y yo me los comía ", dijo Gregory. "También me encantaron el paté de hígado y el caracol".

Pronto, se mostró. Y más que nada, quería parecerse a su madre. "Mi madre es minúscula. Ella usa zapatos AAAA. Yo, tengo el tamaño C pies. No lo armé, solo teníamos diferentes tipos de cuerpos ".

Las mujeres con trastornos de la alimentación tienen recuerdos profundos de comentarios que pueden haberse dicho como chistes superficiales. Para Gregory, la más importante vino a la fiesta para su grupo de estudiantes de secundaria que habían pasado un mes en Portugal. En ese mes había perdido 30 libras, pero cuando se reunieron con sus familias para ver los toboganes del viaje, "había una foto de mí montando un burro, con mis muslos apretados. Ahí estaba, proyectado en la pantalla. Mi madre dijo que parecía gorda ".

Gregory jugó el lacrosse del equipo universitario, fue el portero del equipo de hockey de campo y el capitán del equipo de porristas en la escuela secundaria. Último año comenzó a restringirse a 1,000 calorías por día. "Nunca tuve un novio en la escuela secundaria, pero durante mi último año algunos de los muchachos que acababan de ir a la universidad volvieron a visitarlo", recordó Gregory, que para entonces había perdido mucho peso. "Estos fueron tipos que nunca me prestaron atención el año anterior. Ahora decían: "¡Te ves genial!" "

Cuando mi hija, Lisa, se volvió anoréxica, la familia aprendió a no hacer comentarios como: "¡Te ves genial!" Y les dijimos a otros que dijeran en cambio: "¡Es genial verte!" Gregory sabe de todas las formas en que el más inocuo, no -se pueden interpretar comentarios específicos sobre la apariencia. "Cuando escucho, '¡Oh, te ves genial!' significa flaco. "Pero cuando dicen, '¡Dios mío te ves tan flaco!' podría no ser un cumplido ".

Alguien debería haber dicho, "¡Dios mío, te ves tan flaco!" A otro amigo de la escuela secundaria de Gregory. Todos sabían que esta chica no era sana. "Nadie dijo ni pío. Ciertamente no. ¡Yo quería parecerme a ella! "

Gregory vivía del melón, tazón tras plato, y Desserta, la gelatina sin calorías. Ella recuerda cuando los supermercados tenían pasillos etiquetados como Diet Foods. Al igual que en "Aquí está su sección de dieta, aquí está su sección asiática". Ahora, hay tantas dietas, estos alimentos se plantan en toda la tienda.

"Cuando me sentía gorda en la universidad, o me preocupaba ganar peso y sentir mi cintura, mi madre enviaba caramelos de caramelo Ayds", dijo Gregory. Incluso recuerda los comerciales: "¿Por qué tomar pastillas para adelgazar cuando puedes disfrutar de Ayds?"

Gregory ahora trabaja catorce horas por día y come todas las comidas. Ella no es flaca, sino que se mantiene peleando con un poco de Weight Watchers y hace mucho ejercicio, al menos una hora al día. Ella mantiene un registro de lo que come. A diferencia de muchos anoréxicos, ella no comenzó en el camino a la restricción al hacerse vegetariana. Ella salió con un vegetariano, sin embargo, y la gentileza la apagó. "Me cansé de las preguntas en restaurantes, como '¿Eso es un caldo de pollo?' ¡Qué pesadilla!"

La pasión que impulsa a Gregory se trata de complacer a las personas con una experiencia fabulosa que incluye comida, no tanto la comida en sí misma. Sus eventos son como ir de vacaciones. "Me encanta superar las expectativas de la gente, con el servicio, la comida, las flores. En IBM, lo mejor que pude hacer fue darles lo que pagaron. No llamaron y dijeron: 'Muchas gracias. Me encanta lo que has hecho con mi computadora. "Obtiene ese tipo de apreciación ahora. Su trabajo, dice ella, es una forma de "concentrarse en la comida sin consumirla". O lo consumes de forma segura ".

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