Free Will Hunting: Una revisión de David Sheff's "Clean"

Por Glenn C. Altschuler y Patrick M. Burns

El abuso de sustancias y la adicción han alcanzado proporciones epidémicas en los Estados Unidos. Todos los días, en promedio, aproximadamente 8,120 personas de 12 años en adelante prueban drogas por primera vez y 12,800 prueban con alcohol. Alrededor de 60 millones de personas beben en exceso. Las tasas de mortalidad por el abuso de las píldoras recetadas se están disparando. En general, además de destruir familias, de arrasar las ciudades del interior y causar crimen y accidentes automovilísticos, el abuso de sustancias es responsable de más muertes que cualquier otra causa "no natural".

En Clean: superar la adicción y acabar con la tragedia más grande de Estados Unidos , David Sheff, el autor de Beautiful Boy , una conmovedora cuenta de la adicción y el tratamiento de su hijo, Nic, recurre a la investigación en psicología, neurociencia y medicina para presentar un nuevo enfoque para tratar con lo que bien puede ser nuestro mayor problema social. Sheff insiste en que la adicción es una enfermedad incurable pero tratable, no una falla moral. Como la elección "no tiene nada que ver con la enfermedad", enfatiza, es contraproducente exhortar a los jóvenes a "Simplemente decir no" o despedir a los adictos como disolutos o indisciplinados. El tratamiento debe basarse en pruebas, no en leyendas urbanas, culpabilidad o ilusiones.

Brindando una gran cantidad de información y consejos prácticos, Clean es el mejor libro sobre el abuso de drogas y la adicción que aparece en años. Las afirmaciones de Sheff sobre la elección, sin embargo, plantean muchas más preguntas de las que responden.

Limpia bustos una montaña de mitos. Las personas que viven por debajo del umbral de la pobreza, revela, tienen un 100% más de probabilidades de abusar o ser adictas que las personas más pudientes. Sheff cita estudios que muestran que el programa DARE, que se usa en el 75 por ciento de los distritos escolares del país, en realidad puede elevar las tasas de consumo de drogas. Demuestra que los adictos no responderán mejor si se les permite "tocar fondo". Explica que "nadie sabe realmente con qué frecuencia trabaja AA y para quién", y que sí sabemos que la retención de AA es baja y la deserción es alta. Aunque él no cita ningún estudio, Shef afirma que "el enfoque basado en la ciencia rechaza la desintoxicación en frío".

Sheff también hace recomendaciones específicas sobre opciones de tratamiento y cómo hacer selecciones informadas. Él clasifica los tipos de acreditación y licencias para las instalaciones; favorece los programas donde los psicólogos, los trabajadores sociales clínicos y los terapeutas familiares son "a tiempo completo y no se detienen por semana" y los exámenes psicológicos y físicos y los medicamentos (si es necesario) se administran en el sitio; y recomienda que el personal de asistencia proporcione una transición a un nuevo programa cuando el paciente esté listo o haya sido expulsado.

Basado en la evidencia de predisposiciones genéticas y el efecto de las drogas en el cerebro, el tema principal de Sheff, que la adicción es una enfermedad, no un defecto de carácter, sí contrarresta una tendencia penetrante y perniciosa de "culpar a la víctima" (o los padres de la víctima ) Pero nos deja luchando por comprender el papel del "libre albedrío" para resistir la enfermedad.

A nuestro juicio, Sheff no es consistente ni clara en la distinción entre drogadictos y adictos o en encontrar una manera de comprender o explicar las elecciones que hacen los usuarios. Difícil de explicar "por qué algunas personas dejan de usar por su cuenta", especula que los miembros de este pequeño grupo "no son tan adictos desde el principio". Su analogía es que "culpar a un adicto por una recaída es como culpar a un adicto". paciente de cáncer cuando la radiación y la quimioterapia no funcionan ", no parece del todo apropiado.

A lo largo de su libro, vale la pena señalar, Sheff reconoce que las opciones están disponibles para abusadores y adictos. "Antes de que una persona pueda cambiar su comportamiento", escribe, "[él] tiene que querer cambiarlo". Las entrevistas motivacionales "pueden ayudar a los adictos a entender el conflicto entre sus objetivos de vida y su consumo de drogas". Dadas "señales" durante el Cognitivo Behavioral Therapy, afirma Sheff, a los adictos se les puede enseñar a seleccionar comportamientos alternativos para desactivar desencadenantes, como ir a un "punto de elección". Cuando Luke Gsell tomó Dramamine y bebió cerveza mientras estaba en rehabilitación para celebrar su 15º cumpleaños, bajó de él, reconoció que era un adicto y juró: "Ya terminé con esto", Sheff declara que "si necesitaba la confirmación de que su decisión era inteligente, la recibió al día siguiente", cuando su compañero OD " d después de tomar 36 pastillas. Y en el apéndice de Clean , Sheff concluye: "Si los niños deben tomar decisiones informadas sobre las drogas, deben tener información sobre ellas". Necesitan saber a qué arriesgan para drogarse ".

El libre albedrío es un concepto elusivo y enigmático. Aunque los filósofos se han liberado de la caza durante siglos, nunca han entendido por qué las personas eligen lo que eligen. Tampoco el libre albedrío es susceptible de ser medido por los científicos. Creemos que esa elección, como se la entiende comúnmente, y como Sheff la usa, es relevante para el flagelo del abuso y la adicción, y para las tácticas, estrategias y políticas que establece su libro extraordinariamente valioso para ayudarnos a superarlas.

Glenn C. Altschuler es el Vicepresidente de Relaciones Universitarias, Decano de la Escuela de Educación Continua y Sesiones de Verano, y el Profesor de Estudios Americanos Thomas and Dorothy Litwin en la Universidad de Cornell.

Patrick M. Burns es director asociado de Young Alumni Programs en Cornell University.

Esta revisión apareció originalmente en Huffington Post.

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