Frente a las decisiones de tratamiento

Una paciente mía, Leslie, tuvo colitis ulcerativa severa cuando era niña y se sometió a una ileostomía (extracción de su colon pequeño) para tratar la afección. Con el paso del tiempo, también desarrolló diabetes insulinodependiente y problemas renales. Cuando se enfrentó al diagnóstico de cáncer de mama y al fantasma de la mastectomía, dijo: "Eso es todo. No haré esto. Después de todo lo que había pasado, estaba lista para decir que era un día. Declaré que la opción no era "no tener cáncer de mama, por favor". No podía simplemente saltar del tren en movimiento y fingir que todo estaba bien; no hacer algo fue, de hecho, hacer algo. Entonces volvió al cirujano de mama, quien le recomendó una tumorectomía, una opción con la que podría vivir.

Otro paciente, el Sr. Lee, de 86 años y con necesidad urgente de diálisis, también dijo "No, gracias". Aunque su situación puede parecer muy diferente a la de Leslie, era un anciano y la diálisis solo lo mantendría, no lo curaría. Él también llegó a ver una pequeña posibilidad y la esperanza de seguir adelante con el tratamiento.

¿Qué ayuda a alguien a decir "sí" y seguir adelante? Con la enfermedad crónica, el trabajo es encontrar un punto de crecimiento y negociar el próximo poco de vida. A menudo escuché a mis pacientes decir: "Nunca podría enfrentar …" (complete el espacio en blanco: diálisis, quimioterapia, amputación, colostomía, trasplante, derivación). También he visto a estas mismas personas enfrentar lo que dijeron que nunca podrían enfrentar y hacer lo que dijeron que nunca harían.

Creo que la relación médico-paciente puede ayudar a acercar a alguien a un procedimiento o intervención potencialmente salvadora, ofreciendo esperanza y optimismo. (Así como el pesimismo oculto o el juicio de un médico (una presión sutil para firmar un DNR, orden de no resucitar, por ejemplo) puede socavar la esperanza). Siempre les digo a mis pacientes con enfermedad renal en etapa terminal (ESRD) que enfrentan diálisis que siempre pueden probarlo y luego cambiar de opinión. Un problema con la ESRD es la uremia, una acumulación de toxinas en la sangre que afecta el estado de ánimo y la cognición; las personas cuyos riñones fallan literalmente no pueden imaginarse mejor. Informan que "vuelven a la vida" cuando las toxinas abandonan sus cuerpos. Un "sí" -incluso un sí provisional- abre la puerta a más tiempo, y el tiempo puede conducir a acomodación, adaptación, aceptación y crecimiento.

Algunos no pueden o no acomodarán. Hay pacientes cuyo sentido del significado y vitalidad dependen de un cierto nivel de función, y que resueltamente rechazan las limitaciones que impone la diálisis o las dificultades que conlleva la cirugía o la quimioterapia. Creo que las personas tienen derecho a sus elecciones; las personas son quienes son. Pero "nunca podría" a veces puede convertirse en "tal vez yo puedo", con cierto apoyo y aliento. Un sí puede crear oportunidades para más vida. Como los faros en la oscuridad que iluminan un poco el camino por delante, el tratamiento arroja luz sobre lo que viene después. Nuevas experiencias, inimaginables desde la perspectiva de "antes", son posibles "después".

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