Fuera con empatía

Casi universalmente, la empatía se considera una cualidad deseable, incluso admirable, para exudar. El diccionario en línea en dictionary.com define "empatía" como: la identificación psicológica o experiencia indirecta de los sentimientos, pensamientos o actitudes de otro . Desde esta perspectiva, podemos apreciar por qué ha llegado a ser una cualidad tan apreciada.

Para los amigos personales o para ayudar a los profesionales a ser empáticos expertos, significa que podrán identificarse genuinamente con, e incluso experimentar de forma indirecta, los sentimientos, pensamientos y actitudes de sus amigos o las personas a las que están ayudando. Para tener claro qué es lo que estamos discutiendo, las dos primeras (de cuatro) definiciones de "vicario" en dictionary.com son: 1. realizadas, ejercitadas, recibidas o sufridas en lugar de otra ; y, 2. tomando el lugar de otra persona o cosa, actuando o sirviendo como un sustituto .

Poner las definiciones de "empatía" y "vicario" juntas podría ayudar a explicar por qué me he sentido tan malhumorado sobre la empatía. Hay un detalle inconveniente con respecto a la empatía. El hecho es que es imposible experimentar los sentimientos, pensamientos o actitudes de otro. No puede suceder de manera genuina, indirecta o de otra manera. Esto no es solo un problema académico o un pedante juego de semántica. Cuando creemos que sabemos lo que otra persona ha pasado o cómo se siente, podemos hacer suposiciones sobre ellos y sentirnos justificados al aconsejarlos sobre lo que deberían hacer para mejorar su situación.

Asumir saber cómo otras personas deberían vivir sus vidas, y contarle a la gente, incluso muy bien, qué deberían hacer para mejorar las cosas, sería una estrategia útil si pudiéramos saber legítimamente cómo otra persona da sentido a su mundo. . Pero no podemos. Todos experimentamos el mundo de forma única. Ciertamente podemos pensar cómo podríamos haber sentido o respondido si hubiésemos pasado por la situación que se nos describe, pero es un gran error suponer que nuestras reacciones imaginadas son una aproximación cercana a las experiencias auténticas de la otra persona.

Por lo tanto, voy a sugerir con valentía que, al inventar el concepto de "empatía", nos hemos dado la licencia para sustituir nuestras propias ideas sobre lo que sucedió en lugar de las descripciones reales de lo que ocurrió. Para estar seguro, la sustitución no siempre ocurre de inmediato. A menudo obtenemos información de la otra persona antes de "saber lo que quieren decir" y comenzamos a pensar en nuestras propias experiencias. Tal vez los mejores empáticos, son los peores oyentes, porque son los más rápidos para "saber" lo que la otra persona está pasando.

¿Alguna vez has estado en una conversación con otra persona en la que les explicabas una dificultad y respondieron con algo como "Sé cómo te sientes" y luego comenzaron a hablar sobre un incidente que se les ocurrió? El valor que le damos a la empatía debe ser reconsiderado seriamente.

En lugar de acercarnos cada vez más a una identificación más cercana con la experiencia de otra persona mediante la utilización de habilidades de empatía afiladas, o la experiencia vicaria de la situación de otra persona, podríamos ser más útiles al mantener una postura de ignorancia sostenida. "No, no tengo idea de cómo debe haber sido para ti. Por lo que has dicho, suena horrible. ¿Puedes decirme algo más sobre cómo lo superaste?

La curiosidad, no la empatía, podría ser la actitud más útil para adoptar en función de nuestro diseño como criaturas que controlan sus propias experiencias. Cada una de nuestras vidas es sui generis. Las vidas que han estado profundamente entrelazadas durante décadas siguen siendo únicas. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen experiencias idénticas. Tampoco estos gemelos pueden vivir las experiencias de los demás. Desde el principio, los entornos de gemelos idénticos son diferentes porque Idéntica Gemela A reside en el entorno de Idéntica Gemela B, e Idéntica Gemela B habita el entorno de Idéntica Gemela A.

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Fuente: Michael Coghlan / flickr / Empathy, etiquetado para reutilización

Dado que somos únicos, y dado que la primera (de las cuatro) definiciones de "curiosidad" de dictionary.com es: 1. el deseo de aprender o conocer algo , parece tener sentido que la curiosidad, en lugar de la empatía, sería la enfoque más apropiado para tomar al interactuar con los demás. Lo que tengo en mente aquí es una curiosidad genuina motivada por un deseo de saber o aprender más. No estoy pensando en una especie de curiosidad de "agenda oculta" en la que solo se piden preguntas para guiar o llevar a la persona a una conclusión que el autor de la pregunta ya ha pensado. El espíritu de genuina curiosidad es una humilde aceptación de nuestra inocencia cuando se trata de las experiencias de los demás, junto con un afán de saber más motivado solo por la maravilla de la vida misma.

La curiosidad es especialmente útil cuando la ayuda está en la agenda. Con una actitud de genuina curiosidad que está en sintonía con las respuestas de la otra persona, la persona que desea ser útil buscará seguir aprendiendo de la persona a la que se ayuda. Como la persona a la que se está ayudando explica cada vez más acerca de su situación al asistente, sin darse cuenta también se lo explicarán a sí mismos. En una conversación en la que la curiosidad es muy importante, tanto el oyente como el explicador llegan a saber más sobre las experiencias del explicador.

Entonces, cuando estás escuchando los cuentos de otras personas, asume que no sabes cómo deben ser las cosas para ellos, y trata de averiguarlo. Tan pronto como tenga la sensación de estar en la misma página, vuelva a verificar, puede que no lo esté. ¡Quizás ni siquiera estés en el mismo libro!

Comprender a otros más claramente puede ser la clave para construir un mundo mejor. Y tal vez el camino hacia una mejor comprensión, es primero reconocer que nunca podemos apreciar genuinamente lo que significa vivir la vida de otro. Un mundo más atento, más preocupado y, en última instancia, más ideal para todos sus inquilinos, será uno en el que, con auténtica curiosidad no adulterada, busquemos aprender más sobre los demás en lugar de asumir empáticamente que sabemos cómo es vivir la vida a través de los ojos de otra persona. Es la curiosidad, no la empatía, lo que nos ayudará a aceptarnos mutuamente y a vivir armoniosamente juntos en medio de nuestra naturaleza controladora.

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