Fuera de las sombras: luz brillante en la comunidad de vampiros

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Esta es la quinta entrega de entrevistas con los oradores de la Segunda Conferencia Anual AltSex NYC, que se celebró el viernes 28 de abril en un teatro midtown NYC. DJ Williams es el Director de Investigación del Centro para la Sexualidad Positiva y un científico social en la Universidad Estatal de Idaho. Es co-editor fundador del Journal of Positive Sexuality y un destacado experto en desviación como el ocio. Su presentación se centró en la investigación emergente en la comprensión de los vampiros como una subcultura distinta.

P: En su presentación, usted habló sobre el interés histórico en los vampiros que tiene que ver con una forma de enfrentar o desafiar a la muerte. ¿Puedes ampliar lo que quieres decir con esto?

DJ Williams, used with permission
Fuente: DJ Williams, usado con permiso

R: La muerte es, y siempre ha sido, la máxima crisis psicológica que enfrentan los humanos. En algún momento de la primera infancia, las personas se dan cuenta de que inevitablemente morirán. Este conocimiento afecta todo tipo de creencias y prácticas humanas de manera profunda. Por supuesto, algunos de los rituales culturales más destacados se centran en los ritos de la muerte. En Denial of Death, el psicólogo Ernest Becker escribió cómo se forma el desarrollo del carácter en torno al proceso de negación de la mortalidad y que las defensas psicológicas comunes contra una realización constante de la mortalidad son necesarias para funcionar.

De manera similar, en Sociological Trespasses: Interrogating Sin and Flesh, el sociólogo James Aho explica cómo las diversas cuestiones y prácticas sociales que involucran al cuerpo, como el racismo, la violencia colectiva, la obsesión corporal, la enfermedad y las preocupaciones ambientales, son producto de la transferencia de aspectos de nosotros mismos. en objetos que son independientes de nosotros mismos. Tal transferencia permite la esperanza de que tales objetos y causas sociales nos permitan, de alguna manera, escapar o negar la crisis existencial de que viene la muerte personal. Los vampiros, o figuras parecidas a vampiros, difuminan las líneas de la vida y la muerte y sugieren que hay un lugar misterioso entre los dos, que la muerte no es necesariamente definitiva. Las figuras del vampiro en la cultura pop, que se han vuelto cada vez más sexualizadas, literalmente "follan con la muerte", lo que hace que la aceptación del conocimiento de la inevitabilidad de la muerte sea mucho más fácil en la psique.

P: Antes de ir más allá, estoy seguro de que mucha gente que lee esto podría sorprenderse al saber que existe una verdadera comunidad de vampiros como una subcultura distintiva. ¿Qué puedes decirnos acerca de las personas que se identifican como vampiros, han estado leyendo demasiadas novelas de Anne Rice?

R: Los vampiros autoidentificados podrían ser cualquiera, incluidos tus amigos y vecinos. Como lo han observado el erudito Joseph Laycock y otros, los vampiros son personas comunes aparte de sus identidades vampíricas particulares. Algunos vampiros disfrutan las novelas de Anne Rice, pero muchos otros no. Lo que parece ser más importante es cómo las personas específicas aplican el término "vampiro" al describir una parte de su identidad y lo que significan al hacerlo. Mientras que algunos vampiros son activos en una comunidad o subcultura más amplia compuesta por personas con identidades similares, la gran mayoría (76%) no lo es.

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P : Usted hace una distinción entre el vampirismo de estilo de vida y el vampirismo "real". ¿Quiénes son estos dos grupos y cómo son diferentes?

R: Es importante notar que existe una diversidad considerable entre el estilo de vida y el vampirismo real. Sin embargo, se eligen diversas formas de vampirismo de estilo de vida; es decir, las personas se relacionan significativamente de alguna manera con una persona o figura particular del vampiro. En otras palabras, algunos vampiros de estilo de vida reconocen aspectos "más oscuros" de sí mismos (consistentes con el concepto de Jung del self en la sombra), pero eligen abrazar y gestionar esos aspectos de sus identidades personales más amplias. En contraste, los vampiros "reales" informan que no eligen su vampirismo. Para ellos, el vampirismo es una condición inmutable caracterizada por una deficiencia en el procesamiento de "energía sutil" (generalmente humana). Los vampiros reales afirman que necesitan energía extra para mantener la salud y el bienestar físico y psicológico, por lo que usan el término vampirismo para describir un proceso de toma de energía consensual. Los vampiros reales, entonces, entienden que su vampirismo es una condición ontológica, mientras que el vampirismo de estilo de vida es, bueno, un estilo de vida particular elegido.

P: Usted describió una encuesta exhaustiva de casi 1,000 vampiros respondientes. ¿Qué temas comunes encontró esta encuesta sobre los vampiros y cómo son similares o diferentes de los demás?

R: Esta encuesta interna masiva fue realizada por miembros de Atlanta Vampire Alliance (AVA) y proporciona la información demográfica más completa sobre vampiros en todo el mundo. Los encuestados representan tres docenas de países; sin embargo, los porcentajes más altos provienen de los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y Australia. Si bien hay algunas limitaciones obvias con los datos autoinformados, el estudio es extremadamente valioso para comprender mejor a la comunidad de vampiros.

Los vampiros representan una amplia variedad de afiliaciones religiosas y espirituales, no muy diferentes de la población en general. Los vampiros también representan una amplia gama de niveles de educación, aunque muchos informaron tener una inteligencia superior a la media. La mayoría de los vampiros (63 por ciento) son mujeres, mientras que el 35 por ciento son hombres. En términos de orientación sexual, el 55 por ciento informó ser heterosexual, el 32 por ciento bisexual, el 6 por ciento homosexual y el 6 por ciento pansexual. Sólo el 34 por ciento identificado como gótico, y solo el 24 por ciento informó pertenecer a un grupo de vampiros organizado, como "casa, clan, aquelarre, orden o corte". En cuanto a las afecciones médicas y psiquiátricas, el 20 por ciento manifestó tener síndrome de fatiga crónica , El 17 por ciento informó anemia, el 31 por ciento depresión mayor, el 16 por ciento trastorno bipolar y el 16 por ciento trastorno de pánico. La gran mayoría informó que no tenía adicciones, antecedentes de abuso sexual ni condenas por crímenes violentos. Curiosamente, el 62 por ciento informó que no terminarían su condición vampírica si pudieran hacerlo, mientras que el 27 por ciento no estaba seguro de si lo harían o no.

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P : Hiciste referencia a investigaciones sobre diferentes tipos de vampiros, incluidos sanguinarios y vampiros sexuales. ¿Quiénes son estos grupos y qué mostró la investigación sobre sus hábitos?

R: Los vampiros reales se distinguen en función de cómo dicen "alimentar" (tomar energía). Los vampiros psíquicos afirman tomar energía psíquica de sus "donantes", mientras que los "sanguinarios" informan que obtienen energía bebiendo sangre. Los vampiros sexuales informan que se alimentan de energía a través de prácticas sexuales. Los "híbridos" son vampiros que se alimentan en base a más de un método.

Un estudio alemán de vampiros sanguinarios realizado por Mark Benecke e Inés Fischer encontró una considerable diversidad demográfica en su muestra, similar al estudio AVA. La mayoría de los sanguinarios tenían uno o dos donantes que fueron seleccionados cuidadosamente, y casi siempre los donantes fueron evaluados en busca de patógenos transmitidos por la sangre antes de entrar en una relación con vampiros. Muchos vampiros (48 por ciento) informaron que ingerían de 1 a 5 mililitros de sangre por alimentación, y el 21 por ciento afirmaron que bebían aproximadamente 50 mililitros de sangre en promedio. Un alto porcentaje (69 por ciento) informó que era particularmente sensible a la luz y el 54 por ciento era particularmente sensible al ruido. La mayoría (72 por ciento) declaró que la mayoría de las personas los perciben (vampiros) como menores de lo que realmente son, y la mayoría (65 por ciento) creen que sanan más rápido que la persona promedio (no vampiro).

Un pequeño estudio reciente publicado en el Journal of Positive Sexuality por Carrѐ, Hesperus y Gray utilizó datos de encuestas y entrevistas para comenzar a comprender las prácticas de los vampiros sexuales. De acuerdo con otros estudios de vampiros reales, la mayoría de los participantes en el estudio eran mujeres. Sin embargo, hubo una mayor diversidad sexual en la muestra de vampiros sexuales. El mayor número de participantes (14) identificados como pansexual / omnisexual, seguidos por heterosexuales (11), bisexuales o bicuriosos (7), homosexuales (4) y asexuales (2). La mayoría de los participantes informaron que el sexo para alimentarse tenía un propósito diferente al sexo por placer. La mayoría de los participantes mantenían relaciones comprometidas (es decir, estaban casados) y BDSM consensual (Bondage, Dominación, Sadismo y Masoquismo) más practicado: muchos son cambios. Los vampiros informaron que lograr el orgasmo no era esencial durante el sexo para la alimentación, pero el orgasmo de los donantes era importante. De acuerdo con los datos, quizás lo más importante para los vampiros sexuales es la calidad de la energía de un donante como la intuye el vampiro.

P: Dirigió su propia investigación sobre 11 vampiros -híbridos, sanguinarios y vampiros psíquicos- en cuanto a su comodidad al revelar sus identidades a los médicos. ¿Qué encontró y cuáles son las implicaciones de sus hallazgos?

R: Se aconseja éticamente a los profesionales que ayudan, como psicólogos, trabajadores sociales, consejeros y médicos, que acepten, no emitan juicios, sean culturalmente competentes y promuevan la autodeterminación cuando trabajan con clientes. A pesar de tales estándares éticos, varios estudios han demostrado que las personas con sexualidades alternativas o aquellas en relaciones íntimas no tradicionales a menudo enfrentan marginación y discriminación por parte de los médicos.

De forma similar a estos estudios, Emily Prior y yo queríamos explorar las perspectivas y experiencias reales de los vampiros como clientes o posibles clientes. Nuestro estudio fue publicado en Critical Social Work, y generó una gran controversia y reacciones violentas, incluso en círculos académicos y profesionales (muchos lectores aparentemente asumieron a priori que el vampirismo autoidentificado refleja una psicopatología subyacente, y que nosotros, como investigadores, ingenuo o peligroso considerar lo contrario).

Los hallazgos del estudio revelaron poderosamente que los vampiros tienen mucho miedo de ser mal etiquetados (y de enfrentar las repercusiones del etiquetado) al ayudar a los profesionales como delirantes, malignos y / o peligrosos. Es muy problemático que, a pesar de los códigos éticos profesionales, haya personas que tienen miedo de buscar ayuda profesional por razones legítimas y, por lo tanto, permanecen "en el ataúd". Por supuesto, sería valioso investigar más sobre el vampirismo autoidentificado. Sin embargo, muchos profesionales que ayudan necesitan estar abiertos a la investigación existente, y especialmente a ser más receptivos a las diversas formas posibles de los clientes de dar sentido a sí mismos.

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