Fuera en el campo

En 1990, el jugador de fútbol inglés Justin Fashanu salió como gay en la prensa británica, el primero en su deporte en hacerlo. Ocho años después se había suicidado, habiendo sido acusado de agresión sexual en Maryland, un estado en el que los actos homosexuales eran ilegales. En los años que han transcurrido, un número microscópicamente pequeño de atletas profesionales masculinos han salido en una amplia gama de deportes profesionales, sin embargo, no hay un jugador de fútbol 'out' en la Premier League inglesa, y mucho menos en la mayoría de las otras ligas. Aunque la situación ha sido algo diferente para las mujeres en ciertos deportes, a muchos también les resulta muy difícil admitir su sexualidad en público. Casey Stoney, el capitán del equipo de fútbol de Inglaterra de 2012-2014, salió en 2014, pero admitió tener miedo de salir antes. ¿Qué carga tiene mantener una parte tan importante de sí mismo en secreto en la salud mental? Si ahora hay una carga significativa, ¿cómo han lidiado los atletas con su sexualidad en el pasado?

Estas son las preguntas abordadas en mi nuevo proyecto, "Out on the Pitch: sexualidad y salud mental en el deporte masculino y femenino, 1970-presente", que ha sido generosamente financiado por un Premio Wellcome Trust Seed. Durante el transcurso del proyecto investigaremos la salud mental de los atletas LGBT. ¿Por qué salen más mujeres atletas que hombres? ¿Qué papel ha jugado el deporte en facilitar o prevenir la salida de atletas LGBT, y qué efectos positivos y negativos ha tenido esto en la salud mental?

Este es un proyecto de alcance para una futura solicitud de un estudio colaborativo centrado en el deporte y la salud mental que tiene tres líneas de investigación: el deporte como terapia; narrativas de deporte y salud mental; y el deporte como un desafío para la salud mental. Al planear la oferta más grande, la sexualidad surgió como un tema cada vez más importante para sus tres líneas de investigación, pero también fue la que más desarrollo, planificación y apoyo necesitaron para la investigación.

Evaluaremos métodos para reclutar y entrevistar a atletas sobre su sexualidad, reuniendo académicos, atletas y activistas para informar nuestro enfoque e intercambiar conocimientos. Consultaremos los archivos para evaluar su importancia para el proyecto futuro y para construir una base de datos de autobiografías deportivas que aborden la sexualidad. También veremos las posibilidades de participación, incluido el rodaje de un documental.

Como la historia oral será nuestra metodología principal, sin duda buscaremos entrevistados (atletas LGBT dispuestos a hablar sobre su salud mental, tanto la buena, como la mala, etc.). Póngase en contacto si está interesado en participar en el proyecto.

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