¿Fueron los cronometradores del mundo antiguo autistas?

Cuando leemos de civilizaciones antiguas, hay muchos misterios. Una pregunta perenne es cómo las sociedades con (supuestamente) ninguna tecnología, ningún sistema de escritura y ningún sistema de cálculo conocido lograron desarrollar la capacidad matemática para calcular los movimientos de las estrellas y los planetas. Existe una evidencia abrumadora de que muchas civilizaciones tempranas hicieron esto con gran precisión; no los superamos hasta hace muy poco.

Una pregunta que nunca he hecho en este contexto es esta: ¿Hay alguna razón para pensar que los primeros matemáticos e ingenieros eran autistas?

Durante los últimos años he estado estudiando el papel de las personas autistas en la historia; particularmente en la iglesia Existe un buen cuerpo de evidencia para sugerir que las iglesias han sido el hogar de autistas durante miles de años, y de hecho, los neurodivergentes pueden haber tenido una mano oculta en la configuración de muchas de las religiones del mundo.

Por ejemplo, se cree que Isaac Newton ha sido autista, según los relatos de su comportamiento y sus propias palabras escritas. Hoy conocemos a Newton para establecer una descripción del cálculo. Algunos dicen que inventó el cálculo, pero hay muchos autistas (incluido yo) que pueden manipular las formas de onda en nuestras cabezas, y el cálculo escrito puede ser una forma de compartir esa capacidad con los demás. Si eso también es cierto en el caso de Newton, entonces lo que hizo fue diseñar para otros una habilidad con la que nació. En ese sentido, él no inventó nada. En cambio, describió su diferente forma de pensar.

Pero eso es "Newton ahora". En su época, Newton escribió mucho más sobre teología y religión que sobre ciencia. En su época, era más conocido como teólogo que como matemático. Cuando retrocedemos en el tiempo, descubrimos que la mayoría de los científicos y pensadores profundos cuentan con el respaldo de las iglesias. Antes de 1800, las iglesias eran los centros mundiales de lógica, razón y pensamiento abstracto y científico.

Con eso en mente, podemos encontrar muchas descripciones de comportamientos autistas junto con los logros de los primeros clérigos. Incluso encontramos evidencia de acomodación. Para eso, no busque más allá de las órdenes silenciosas de los monjes, o las órdenes reflexivas que pasaron sus días en la sombra fría. Hoy llamaríamos a eso sensorialmente amigable. ¿Qué llamó eso entonces? Es razonable preguntarse qué tan atrás puede llegar esa conexión. La arqueóloga de York University, Penny Spikins, postula que los rasgos autistas sostenibles hicieron su aparición en el genoma humano hace unos 100.000 años.

Cuando nos remontamos a unos miles de años, el registro escrito es muy escaso. Hay algunas descripciones lo suficientemente detalladas como para considerar retrospectivamente si alguna persona en particular de ese día estaba en lo que ahora llamamos el espectro del autismo. Sin embargo, hay una señal muy fuerte de que el autismo estaba allí en el fondo. Lo vemos en el calendario. Y recuerde: los calendarios fueron tradicionalmente guardados por los sacerdotes.

Las civilizaciones antiguas tenían calendarios muy sofisticados que estaban vinculados a eventos celestes de largo y corto plazo. Pronostican los años y las estaciones con una precisión extraordinaria. También notaron cambios mucho más lentos en el cielo: los ciclos de precesión que se desarrollan a lo largo de miles de años.

Es interesante considerar cómo los calendarios han cambiado a lo largo de las edades. Hoy usamos calendarios para planificar nuestros días y semanas. Programamos lo que haremos a las 10, y dónde iremos a las 3. Anotamos el día de un cumpleaños o un aniversario. Los eventos que registramos parecen triviales, excepto para nosotros mismos.

Los calendarios antiguos registraban fechas de más momento. Los calendarios contaron los días desde el comienzo del mundo, o contaron las horas hasta el final. Pronostican el cambio de constelaciones y la llegada de los cometas. Los calendarios le dijeron a nuestros antepasados ​​cuándo plantar, e incluso cómo navegar. Si nunca lo has hecho, te animo a que explores calendarios mayas, egipcios o indios; los encontrarás increíblemente fascinantes.

Los calendarios iniciales tendían a ser mucho más complejos que los calendarios que usamos hoy. También fueron más difíciles de mantener y calibrar, en ausencia de electrónica y estándares como los que confiamos en la era moderna. En el nivel más básico, los calendarios antiguos estaban atados al cielo y se basaban en el conocimiento que debe haber sido recopilado y transmitido durante muchas generaciones.

Los arqueólogos preguntan por qué las sociedades tempranas necesitaban sistemas de calendario tan complejos y de largo alcance. Si bien esa es una buena pregunta, una pregunta más interesante (al menos para mí) podría ser, ¿qué tipo de persona podría construir y ejecutar dicho calendario?

Para encontrar esa respuesta, solo tenemos que recurrir a la comunidad de autismo. El psiquiatra Michael Fitzgerald ha estudiado las habilidades de cálculo de calendario y otras habilidades de sabio. Él descubrió que las habilidades de calendario son casi exclusivamente de ciertas personas autistas. Según su experiencia, las personas con las mayores habilidades de calendario a menudo estaban bastante discapacitadas en la sociedad actual, pero podían decirle la fase lunar o el día de la semana para cualquier fecha de 500 años en el pasado o en el presente con total precisión.

Los arqueólogos e historiadores han desconcertado acerca de dónde las personas antiguas obtuvieron las habilidades matemáticas para construir y ejecutar sus calendarios. Después de todo, ni siquiera se sabía que tenían lenguaje escrito. Entonces, ¿cómo podrían tener matemáticas más altas? La respuesta es simple. La matemática estaba en los autistas. Era innato, en sus mentes. La práctica mejora, pero la enseñanza formal no era necesaria. Eso es evidente en las calculadoras de calendario de hoy.

¿Necesita evidencia de eso? Pregúntele a un autista con habilidades de cálculo de calendario para mostrar su trabajo. Él (ella) no puede. Es como pedirme que muestre mi trabajo cuando agregué ondas musicales en mi cabeza. Es algo que podemos hacer, pero no necesariamente podemos establecer un camino escrito para que alguien más lo haga. Newton lo hizo por cálculo y cambió el mundo. Aún no he visto algo similar para el cálculo del calendario.

En la ausencia de eso, es razonable dar la vuelta a la pregunta del arqueólogo tradicional y preguntar: ¿Quién sino una persona autista podría haber corrido los calendarios de la antigüedad en su (su) cabeza? Los historiadores dicen que "no había evidencia de que tuvieran matemática" y es posible que tengan razón. No necesitaban matemática. Tenían autismo.

Y sí … la ciencia sugiere eso. Puede que no hayamos encontrado evidencia de computadoras en la prehistoria, pero para algunos de nosotros, el autismo está en nuestros genes, y para la evolución genética, la prehistoria fue solo un abrir y cerrar de ojos.

Así que mira dónde nos ha traído …

El Dr. Fitzgerald notó que la mayoría de las calculadoras de calendario autista que encontró vivían en hogares o instituciones grupales. Se decía que estaban totalmente discapacitados, con coeficientes intelectuales promedio por debajo de 70. Sin embargo, un calendario maya o egipcio sería un juego para ellos. De hecho, jugar es probablemente un término muy apropiado.

Hace 2,000 años, ¿esa persona sería discapacitada o venerada por la misma habilidad?

Es un comentario cultural interesante. Hablamos de todos nuestros desafíos. Convulsiones, depresión, lenguaje. Pero si pudieras mantener un calendario en el tiempo del Faraón, bien podría haber algún honor y adaptación más allá de lo que vemos hoy.

No es que haga la vida más fácil: las vidas de los primeros chamanes y sacerdotes a menudo se describen como torturadas y dolorosas. Honorable no significa necesariamente cómodo. Pero significa que tenemos un lugar en el mundo; algo que muchos de nosotros sentimos que hemos perdido en gran parte hoy.

¿Qué piensas?

John Elder Robison

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John Elder Robison es un adulto autista y defensor de personas con diferencias neurológicas. Es el autor de Look Me in the Eye, Be Different, Raising Cubby y el próximo Switched On. Es miembro del Comité Coordinador de Autismo Interagencias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Y de muchas otras juntas relacionadas con el autismo. Es co-fundador del Programa Automotriz TCS (Una escuela para adolescentes con desafíos de desarrollo) y es el Neurodiversity Scholar en Residencia en el College of William & Mary en Williamsburg, Virginia.

Las opiniones expresadas aquí son suyas. No hay garantía expresa o implícita. Si bien leer este ensayo puede darte algo para pensar, imprimirlo y comerlo puede enfermarte.

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