Fuerza de voluntad de los niños influida por la fiabilidad de los demás

Piensa en tu infancia de Halloween: 9 pm, una noche de escuela, funda de almohada llena de dulces.

Justo cuando te sumerges en tu pila de tazas de mantequilla de maní, tamaño divertido de esto y aquello, y anillos de araña (¿no eran tan emocionantes?), Mamá arruina la fiesta. "Puedes comer tres. Luego ve a cepillarte los dientes y prepárate para la cama ".

¿Comiste solo tres? ¿O fuiste a hurtadillas un bebé Ruth extra o dos cuando ella no estaba mirando?

Un estudio publicado a principios de este mes en Cognition sugiere que la fuerza de voluntad no es el único factor en juego cuando se trata de renunciar a esa pieza adicional.

En cambio, la creencia de un niño sobre la fiabilidad de sus superiores puede cambiar su disposición a esperar una mejor recompensa más adelante.

La psicóloga Celeste Kidd y sus colegas de la Universidad de Rochester crearon un paradigma modificado de la "tarea del malvavisco". Originalmente desarrollado por el psicólogo Walter Mischel en 1972, la tarea consiste en que un experimentador le diga a un niño en edad preescolar que puede comer un malvavisco, galleta o pretzel. Sin embargo, si el niño se abstiene y espera 15 minutos, el experimentador le dice que puede recibir dos golosinas.

Un vínculo entre el tiempo de retraso prolongado en edad preescolar y el puntaje de SAT en la adolescencia: cuanto mayor sea el tiempo de demora, mayor será el puntaje SAT.

Los niños duraron un promedio de seis minutos antes de tomar el postre frente a ellos. Cuando fueron seguidos durante su adolescencia, Mischel descubrió que los niños que esperaban más tiempo lo estaban haciendo mejor social y académicamente.

El nuevo experimento consistió en 28 niños en edad preescolar, de 3 a 5 años. Antes de participar en la tarea de marshmallow, sin embargo, se les ordenó hacer un proyecto de arte.

Todos los experimentadores les dijeron a los niños que les darían suministros de arte y pegatinas de fantasía; solo la mitad de ellos cumplió fielmente su promesa.

Los niños que fueron decepcionados por el experimentador poco confiable esperaron solo tres minutos antes de comer su malvavisco. Solo uno de los 14 niños de este grupo esperó fielmente un segundo malvavisco.

Sin embargo, aquellos que recibieron los materiales de arte prometidos esperaron un promedio de 12 minutos. Nueve de los 14 niños de este grupo dieron su primer malvavisco por un segundo.

El estudio de Kidd sugiere que la fuerza de voluntad no es el único factor involucrado en la paciencia de un niño y, más adelante, en el éxito académico o social. Por el contrario, sus creencias sobre el comportamiento de los demás influyen en sus decisiones sobre la espera de una mejor recompensa.

Así que quizás las víctimas del desafío de caramelos de Halloween de Jimmy Kimmel del año pasado sabrán volver a casa con un bolso vacío este año. Después de todo, ¿cómo saben estos niños que pueden confiar en que sus padres no volverán a robar todos sus dulces?

Kidd C, Palmeri H y Aslin RN (2012). Snacking racional: La toma de decisiones de los niños pequeños en la tarea de marshmallow está moderada por creencias sobre la confiabilidad ambiental. PMID Cognición: 23063236

Shoda, Y., Mischel, W. y Peake, P. (1990). Predicción de las competencias cognitivas y autorreguladoras del adolescente a partir del retraso preescolar de la gratificación: identificación de las condiciones de diagnóstico. Developmental Psychology, 26 (6), 978-986 DOI: 10.1037 / 0012-1649.26.6.978

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