Fuerza de voluntad

Laura Weis, used with permission
Fuente: Laura Weis, usada con permiso

Las tres grandes religiones monoteístas tienen mucho en común, a pesar de sus obvias diferencias y mutua antipatía. Todas las 'personas del libro' han establecido períodos de negación donde se prueba la fuerza de voluntad.

¿Qué tienen en común la Cuaresma, el Ramadán y el Yom Kippur? Tres cosas: primero, el conocido concepto de abstinencia y abnegación. Esto se asocia más a menudo con la comida: comida o bebida entregada durante la cuaresma (chocolate, carne, alcohol) o comer y beber durante las horas del día. Algunas reglas son más estrictas que otras: nada por la boca es la forma más fuerte del decreto.

El segundo tema de este período es el arrepentimiento y la penitencia por los pecados de omisión y comisión. Es un momento para mirar hacia atrás y tratar de enmendar. También para tratar de restablecer la brújula: esforzarse por ser mejor. El tercer tema es la caridad. Un tiempo para pensar más sobre los demás; estar agradecido y compartir las bendiciones de uno … para comprender que es más bendito dar que recibir.

Parece para muchos en esta era post-religiosa, casi atea, que el Año Nuevo ha venido para reemplazar las grandes festividades religiosas. Las resoluciones de año nuevo no se enmarcan en términos de penitencia y dar sino un nuevo comienzo, una nueva oportunidad. La mayoría de las resoluciones son sobre comer y beber menos, hacer más ejercicio y, en general, ser menos egoísta y más amable con las personas. Mira los anuncios de televisión para tener una idea de lo que se trata. Los clubes de salud, los parches de nicotina y las bebidas sin alcohol se ventilan bien. La Navidad se trata de consentirte a ti mismo y a los demás, mientras que Año Nuevo se trata de moderación.

Es una prueba de fuerza de voluntad. Los psicólogos están particularmente interesados ​​en la fuerza de voluntad y el poder de autocontrol. Para Roy Baumeister, un psicólogo social estadounidense, es, como dice el subtítulo de su nuevo libro, la Fortaleza Humana más Grande. Prácticamente todos los problemas de la sociedad moderna que nos aquejan, desde la deuda hasta la violencia doméstica, el embarazo no deseado y el bajo rendimiento en la escuela y el trabajo, pueden (al menos en parte) atribuirse a la fuerza de voluntad o, más precisamente, a su falta.

Algunas personas imaginan que usa la fuerza de voluntad solo de vez en cuando, como cuando tiene la tentación de hacer algo mal. El opuesto es verdad. La investigación indica que la persona promedio pasa de tres a cuatro horas al día resistiendo los deseos. Además, el autocontrol se usa también para otras cosas, como controlar los pensamientos y las emociones, regular el rendimiento de la tarea y tomar decisiones. La mayoría de las personas usa su fuerza de voluntad muchas veces al día, todo el día.

Pero la fuerza de voluntad es un recurso limitado, como todos sabemos. Sufrimos "agotamiento de la fuerza de voluntad". Nos agotamos resistiendo deseos y tentaciones y somos más propensos a ceder a nuestras ganas de dormir, comer, tener relaciones sexuales, fumar, jugar juegos, gastar dinero, beber alcohol, etc.

La mayoría de nosotros conoce el agotamiento de la fuerza de voluntad en el trabajo. Después de un día frente a los clientes de bolshie o tasadores difíciles, es difícil no ir a casa y abrir una botella de buen clarete o disfrutar de un tentador postre. Esta comodidad de comer, golpear la botella, incluso la terapia minorista es un intento de restauración del espíritu. Uno es demasiado caca para seguir el plan.

Es por eso que es más fácil resistir la tentación en el desierto, como descubrió JC. Un monasterio, un retiro, una aislada cabaña escocesa o galesa es mucho más fácil que el barullo de la vida empresarial. En pocas palabras, tener la mejor oportunidad para el entrenamiento de fuerza de voluntad es estar aislado y en calma. Vaya a una granja de salud, tenga un día libre.

Pero la buena noticia es que el autocontrol es como un músculo: cuanto más ejercemos, mejor nos volvemos para no ceder a las tentaciones que conducen a la inactividad y la enfermedad. Lo importante es practicar las formas habituales de hacer las cosas y ejercer un control deliberado sobre nuestras acciones. Con el tiempo, esa práctica mejora el autocontrol.

Otro hallazgo relevante para el lugar de trabajo es el vínculo entre el autocontrol y la toma de decisiones. Después de tomar decisiones, las personas se desempeñan peor con el autocontrol (no vaya al pub después de una reunión de la junta directiva si ha consumido alcohol). Y después de ejercer el autocontrol, las personas toman decisiones más precarias o evitan tomar decisiones en absoluto (tenga cuidado de pedirle a la persona que está luchando para que tome decisiones).

Las personas con fuerza de voluntad en el trabajo son mejores empleados. Resisten mejor las tentaciones y con mayor frecuencia, y como resultado producen más. Lo hacen mejor bajo presión y se puede confiar en que completen la tarea. Son menos vulnerables a todas las tentaciones de exceso.

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