Fumar es mi plan de jubilación

¿Es esto cómo sucede?

Los fumadores, una quinta parte de los adultos estadounidenses, a menudo me dicen que no les preocupa el futuro. ¿Por qué? Porque, como mi webmaster y otros fumadores me dicen, no prevén un futuro a largo plazo. ¿Jubilación? Seguro de cuidado a largo plazo? Inútil. Como muchos explican, "Fumar es mi plan de jubilación".

Lo siento chicos. No funciona de esa manera.

¿Los fumadores mueren antes que otros?

Ciertamente. Pero la muerte prematura no significa menos años de enfermedad antes de la muerte.

Los fumadores desarrollan desproporcionadamente muchas enfermedades agudas y crónicas. Estas enfermedades (a menudo múltiples) arruinan empleos, carreras, relaciones amorosas, matrimonios y cuentas bancarias, sin mencionar la salud física, mental y social. Y los problemas a menudo ocurren mucho antes de que los fumadores mueran.

La versión de TV de la Muerte

Cuando le pregunté a una ex novia sobre su hábito de fumar, ella afirmó que tenía un plan listo para una enfermedad grave: "Mire, si tengo cáncer de pulmón, me sacarán un arma y me pegaré un tiro en la cabeza".

Dudo mucho que ella compre esa arma.

Muchas personas se han empapado de una imagen de los medios de la muerte, aquí hoy, hoy. La violencia en los medios proporciona muertes especialmente rápidas y "sin problemas". La gente imagina que las enfermedades del corazón causadas por el tabaquismo conducirán a extremos repentinos e indoloros. El cáncer también apagará rápidamente tu vida.

Lamentablemente, estas son fantasías tristes y exageradas. Estados Unidos no maneja la muerte y muere bien. Sin embargo, incluso los médicos que conocen mejor el tráfico en este desenlace de la vida "románticamente rápido". El oncólogo David Agus comienza su best-seller End of Illness con una visión del futuro: gracias a la promesa aún no cumplida de genómica y proteinómica, bailas tu última noche y luego, a la edad de 101 años, mueres tranquilamente mientras duermes.

Curiosamente, los médicos rechazan la quimioterapia contra el cáncer con mucha más frecuencia que otros pacientes. Tal vez ellos saben demasiado sobre el modo de muerte estadounidense.

De hecho, los fumadores no enfrentan un fallecimiento repentino, sino un futuro de salud mucho menos feliz, largo y turbulento.

Fumar y el estilo de vida sórdido

El corazón

Es un mito que fumar generalmente causa una muerte rápida y repentina. Los fumadores en curso son mucho más propensos a experimentar series de ataques al corazón que pueden sobrevivir, seguido frecuentemente de insuficiencia cardíaca congestiva.

Descubrí este resultado temprano en la vida, trabajando en CCU en la Universidad de California, San Diego. Admití a un joven de 34 años con un repentino dolor en el pecho. Era un tipo encantador, un apuesto ayudante de almirante. Las enfermeras, todas mujeres, muchos ex miembros de la Marina, lo adulaban terriblemente. Su superior de oficial de bandera recibió una bienvenida aún más real.

Mi joven paciente había sufrido un ataque al corazón "leve". Sus factores de riesgo: niveles de colesterol ligeramente altos y fumar dos paquetes por día.

Afirmó que su trabajo era satisfactorio pero a la vez estresante, y que requería trabajar todo el día para su decidido y ambicioso jefe.

Cuando se fue, le dijimos que dejara de fumar. Me dijo que pensaba que eso era muy poco probable: era "la muleta que tengo que tener".

Gracias a las estatinas y mejores antihipertensivos, muchos fumadores ahora sobreviven múltiples ataques al corazón. Continúan con demasiada frecuencia con cuerpos más débiles, fatiga terrible, depresión y disminución de la energía gracias a sus corazones que fallan y los muchos medicamentos. A menudo se incapacitan físicamente para hacer casi cualquier tipo de trabajo.

Los fumadores deben conocer a personas con insuficiencia cardíaca congestiva. La falta de aliento al caminar al baño no es la versión romántica de Hollywood del sufrimiento estoico; es aún peor cuando no llegas a tiempo.

Enfermedad pulmonar

Alrededor del 10 por ciento de los fumadores mueren de cáncer de pulmón. Mucho más vendrá a vivir con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Cuando los escritores de terror imaginan muertes espantosas para los adolescentes, las estrellas de los medios y los villanos corporativos, a menudo salen de la asfixia. Incluso pensar en la falta de aire puede provocar que las personas entren en pánico, y las víctimas de ataques de pánico a menudo denuncian su incapacidad para respirar. La asfixia en la vida real provoca terror total.

Ahora considere pasar años en los que no puede respirar por completo y aún tiene que trabajar.

Al igual que con la enfermedad cardíaca que con frecuencia acompaña, la enfermedad pulmonar crónica puede destruir el sabor de la vida, y eso es antes de acceder al sistema de atención médica estadounidense.

Vida y muerte en el plan de cuotas

Fumar te matará de tantas maneras como enfermedades en un libro de texto médico, y eso es antes de que mueras espiritualmente. El gran cantante y compositor francés Serge Gainsbourg podría haber imaginado fumar como su cita romántica definitiva y duradera, iluminándose de manera rebelde en las salas cardíacas a medida que la prensa se concentraba. Pero para entonces, hacía tiempo que había destrozado a su familia y había perdido gran parte de su capacidad intelectual.

Para muchos, fumar crea lo que los franceses llaman "mort a credit": muerte en el plan de pagos a plazos.

La atención médica es costosa. E incluso si tiene un seguro de salud "excelente", los estragos del tabaquismo demostrarán rápidamente los muchos agujeros, incluso los mejores "Planes Cadillac".

Y aún necesitará comprar comida y pagar por el resto de su vida.

Opciones

Nunca ha sido un mejor momento para dejarlo.

Los estados que enfrentan bancarrota ven grandes cantidades de dinero a través del aumento de los impuestos al tabaco. Las compañías de seguros cobran cada vez más a los fumadores.

Y luego están las indignidades continuas e interminables – presionados en el zoológico como jaulas de vidrio en los "salones de fumadores" del aeropuerto; señales de tabaco "prohibido" en cada estacionamiento y puerta lateral de hospitales e instituciones públicas; furiosas miradas de transeúntes indignados por la proximidad a los gases cancerígenos.

Además, hay muchas indignidades personales: adelgazamiento, piel bronceada; manchas amarillas en los vestidos; armarios llenos de cenizas que recuerdan a los miembros de la familia de los crematorios.

Y hay más tratamientos para dejar de fumar que nunca: técnicas cognitivas, técnicas de comportamiento, visualización, hipnosis, descanso y relajación, chantix, bupropion, cigarrillos electrónicos, inyecciones de atropina y muchos otros.

Como el reggae master Jimmy Cliff, que fumaba muchas sustancias variadas, cantó, "debes intentarlo … intentarlo … al final tendrás éxito".

La mayoría de los fumadores abandonan varias veces antes de dejar de fumar para siempre. Los efectos son rápidos: el riesgo de ataque cardíaco se disipa a la mitad al dejar de fumar, en solo una semana.

Línea de fondo

Fumar no es un plan de jubilación. En cambio, es un plan de pago a plazos, con pagos cada vez más altos. Pagará fiscal, mental, social y físicamente. Y la mayoría de las veces los pagos continuarán mientras estés vivo.

Y aunque los programas de seguridad social del gobierno podrían fracasar si todos dejasen de fumar simultáneamente (o eso conjeturaron los británicos), es hora de confundir a los expertos del gobierno. Dejar de fumar es liberador.

Con todo el dinero y las células vivas que ahorrará, incluso podría convertirse en el comienzo de su plan de jubilación real.

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