Gatos y humanos: no hay necesidad de guerra

Nota: Acabo de publicar una actualización sobre las guerras sobre gatos y lobos llamadas "Guerras contra los lobos, los gatos y otros animales: es hora de cerrar para siempre los campos de asesinatos". Contiene numerosas referencias y enlaces sobre estos temas.

" Cat Wars es un libro peligroso que pone en riesgo la vida de los gatos"

Un nuevo libro, Cat Wars: The Devastating Consequences of a Cuddly Killer, está recibiendo mucha atención de personas de diferentes lados de la valla sobre lo que se debe hacer con respecto a los gatos que viven en libertad. Cat Wars ha sido extremadamente polarizado (para mayor discusión, por favor vea, por ejemplo, "Cat Wars", "Calls for Killing Free-Ranging Cats", "Un nuevo libro llamado 'Cat Wars', convoca a matar gatos de rango libre", y especialmente los comentarios para el último ensayo). Un comentario enviado por Bryan Kortis es acertado cuando escribe: "El libro enfrenta a personas con objetivos comunes entre sí y solo alienta la violencia del extremismo, no las soluciones".

En esta línea, a partir de este escrito, hay 110 comentarios de los clientes en Amazon, el 8% de los cuales son de cinco estrellas (muy positivo) y el 92% son de una estrella (muy negativo). Si bien leerlos puede ser tedioso, realmente revelan los mensajes polarizadores y divisivos de este nuevo libro, que concluye:

"Desde la perspectiva de la ecología de la conservación, la solución más deseable parece clara: eliminar del paisaje a todos los gatos que se desplazan libremente por cualquier medio necesario". Pp. 152-153).

También es interesante observar que Princeton University Press, la editorial de Cat Wars , emitió un descargo que decía: "Los autores y la editorial de la Universidad de Princeton no apoyan el tratamiento inhumano de los animales".

Una entrevista con Becky Robinson, presidenta y fundadora de Alley Cat Allies

Para aprender más sobre las alternativas humanas para matar a todos los gatos que viven en libertad, tuve la gran suerte de poder entrevistar a Becky Robinson, presidenta y fundadora de Alley Cat Allies, sobre este libro y los gatos en general.

Becky, ¿puedes contarle a la gente un poco sobre ti y tu participación en los "problemas con los gatos"?

Fundé Alley Cat Allies en 1990 después de enterarme de que la agencia local de control de animales abogó por matar una colonia de gatos sanos que descubrí en un callejón de Washington DC. Decidí proteger a los gatos y jurar callejones, también conocidos como gatos de la comunidad, donde ya no serían víctimas. de las políticas letales de control animal.

Alley Cat Allies es el innovador en la protección y el trato humano de los gatos. Hemos trabajado durante 26 años para apoyar a los cuidadores, cambiar las leyes, mejorar los refugios y, lo más importante, salvar a los gatos. Hemos popularizado Trap-Neuter-Return (TNR): el único enfoque humano y efectivo para los gatos de la comunidad. Al establecer y promover estándares de cuidado, nuestra organización ha llevado el tratamiento humano de los gatos al centro de atención nacional. Antes de Alley Cat Allies, TNR era prácticamente desconocido en Estados Unidos, y ningún gobierno local lo apoyaba. Hoy, una lista creciente de más de 500 municipios adopta oficialmente TNR. Un número cada vez mayor de agencias y grupos locales también practican programas de refugio, castración y retorno (SNR, por sus siglas en inglés), programas de retorno de neutros llevados a cabo por refugios de animales para gatos asilvestrados en el momento de la admisión. Las colonias de gatos salvajes han desaparecido de muchas áreas debido a TNR y SNR.

¿Cuál es su opinión sobre Cat Wars ? ¿Puede hablarnos sobre los pros y los contras de este libro que sin duda es muy controvertido?

Cat Wars es un libro peligroso que pone en riesgo la vida de los gatos. En efecto, los autores otorgan licencia a la idea de que es aceptable que las personas maten a los gatos mediante, como dicen, "cualquier medio necesario". ¿Qué significa esto? Disparar, envenenar o atraparlos?

La trágica ironía es que durante más de 100 años ha sido la práctica de las agencias de control de animales y refugios de animales para matar gatos al aire libre. Esto se reconoce cada vez más como una política pública fallida y regresiva. En todo Estados Unidos, la captura y muerte ineficaces de gatos al aire libre se está reemplazando con TNR y SNR como la única forma efectiva y progresiva de estabilizar la población de gatos.

¿Cómo conseguimos que la gente comprenda la naturaleza de los gatos y ayude a sus comunidades con gatos al aire libre?

Los gatos siempre han vivido al aire libre. No es un fenómeno nuevo. Es importante recordar que durante más de 10.000 años, los gatos han vivido al aire libre, compartiendo el medio ambiente con aves, vida silvestre y personas. Los gatos aprendieron a vivir junto a las personas. Su grano almacenado atrajo a los roedores, una fuente abundante de alimento para los gatos.

Mantener a los gatos en el interior todo el tiempo no fue posible hasta varias innovaciones importantes del siglo XX: la refrigeración, la arena para gatos y la prevalencia de esterilización y castración. A pesar de que estos cambios en nuestro estilo de vida moderno hacen posible que los gatos estén dentro, Biológicamente, los gatos son los mismos que hace miles de años. Su papel en nuestra sociedad ha evolucionado y se ha ampliado, pero sus comportamientos y necesidades básicas no han cambiado.

Hoy en día, hay gatos de todo tipo que viven en el interior y aquellos que viven exclusivamente en el exterior que no están socializados por lo que no pueden vivir en sus hogares. Promovemos TNR y SNR porque queremos reducir la población de gatos que viven al aire libre y estabilizar colonias. Pero también reconocemos que para algunos gatos su hogar es el aire libre como lo ha estado durante miles de años.

¿Qué papel crees que tiene la conservación compasiva al tratar con los problemas relacionados con los gatos?

Entiendo que la Conservación Compasiva se guía por el principio de no hacer daño. Rechaza la polarización entre aquellos interesados ​​en el bienestar animal y aquellos que se preocupan por la conservación. La compasión debería ser fundamental para todas nuestras acciones. Estos son principios que también comparto. Veo TNR y SNR como herramientas en la caja de herramientas de Conservación Compasiva. De hecho, me importan tanto los gatos, independientemente de qué lado de la puerta de entrada vivan, como lo hago con el medio ambiente. Una de las razones por las que soy vegano es porque mi dieta consume mucho menos en agua y otros recursos para producir los alimentos que como. ¡Creo que todos los que se preocupan por el medio ambiente deberían ser veganos!

Es interesante que el mismo argumento utilizado para apoyar la caza de otros animales también se usa para justificar la matanza de gatos. Pero, a la inversa, también sabemos que cazando ciervos y disparando gansos canadienses, por ejemplo, y un siglo de matar gatos, los métodos letales de control de la población no funcionan. El motivo es el efecto del vacío: cuando los gatos o los mamíferos se desplazan para reemplazar a los que murieron para aprovechar los recursos existentes y reproducirse al máximo.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Por supuesto, damos la bienvenida al debate reflexivo y serio sobre la protección y el trato humano de los gatos. Cualquier discusión de este tipo debe ser informada y precisa para que pueda abordar de manera satisfactoria y significativa a los gatos, su bienestar y estado legal y cómo pueden fortalecerse. Pero Cat Wars no cumple con este estándar. El libro, que está mal investigado y escrito, es una cuenta sensacionalista que exhibe sin vergüenza su prejuicio contra los gatos. Representa erróneamente el trabajo de los veterinarios, quienes son publicados, las autoridades respetadas en su campo, y las organizaciones sin fines de lucro y voluntarios de la comunidad, que trabajan arduamente para gestionar las poblaciones de gatos a través de TNR y otros programas de afirmación de la vida.

Incluso los autores de Cat Wars no saben qué hacer. No ofrecen una solución más que para eliminar gatos por cualquier medio necesario. Pero todo lo que se puede hacer con los gatos ha sido probado. Puedes dejarlos ser. Eso no funciona. Puedes colocar montones de ellos en "santuarios". Eso es imposible. Puedes atrapar y matar. Eso tampoco funciona. O puede obtener la reproducción de la dirección raíz con esterilización.

Nuestro principal objetivo es evitar que los gatos produzcan camadas de gatitos a través de TNR y SNR. Esto permite que los gatos individuales vivan y que las colonias mueran por desgaste natural. En lugar de atacar a un movimiento popular de voluntarios solidarios, que a menudo gastan su propio dinero atrapando, castrando, vacunando y cuidando gatos, el movimiento TNR debe ser reconocido como un beneficio compasivo de salud pública basado en la comunidad, una iniciativa positiva para todos los interesados y el medio ambiente

Invito a todos a aprender más sobre nuestro trabajo para gatos en www.alleycat.org.

"Los gatos van a cargar con la carga de un problema que no solo nos incluye a nosotros, sino que también nos define. El problema es mucho más complicado que diseñar un mejor veneno … " (Fiona Probyn-Rapsey en la guerra de Australia contra los gatos callejeros)

Gracias, Becky, por una discusión muy reflexiva. Estoy totalmente de acuerdo en que eliminar a todos los gatos que caminan libremente "por cualquier medio necesario", como se sugiere en Cat Wars, no es ni necesario ni humano. Tampoco lo ha hecho, o no funcionará. Y, incluso si lo hizo, es éticamente repugnante y existen alternativas humanitarias que deben buscarse y utilizarse. Usarlos será un ganar-ganar para todos. Matar en nombre de la conservación necesita convertirse en una práctica del pasado.

Nota: No se aceptarán comentarios anónimos, personales o de anuncios personales.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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